Un altro Cafe Deluxe, un'altra occasione mancata per stupire i commensali


La più recente filiale del Cafe Deluxe della zona, nel West End del distretto, offre un ambiente luminoso e confortevole che il cibo non può eguagliare. (Sarah L. Voisin/ TEQUILA)

Se hai provato solo il potpie di pollo a Cafe Deluxe nel West End, è probabile che tu sia pronto per un altro giro con il quinto ramo della zona del bistrot americano. Quindici dollari ti comprano un Superdome di pasta sfoglia stesa su un interno fumante di bocconcini di pollo alla griglia, sedano, carote, cipolle e asparagi, il tutto legato in una salsa di panna condita con sherry. Un rametto di rosmarino incastonato nella crosta dorata aggiunge un tocco sbarazzino al piatto principale.

Il ristorante è il primo del gruppo a emergere in un hotel, l'Hilton Garden Inn, e quindi l'unico caffè responsabile del servizio in camera e dei banchetti. Mentre il menu è simile a quelli dei Cafe Deluxe che si trovano a Bethesda, Cleveland Park, Gaithersburg e Tysons Corner, non è un'immagine speculare. La filiale del West End offre alcuni piatti che i suoi fratelli non fanno (striscia di manzo newyorkese, tonno ahi scottato con salsa di mango) e ha lasciato un paio di prodotti base Deluxe, tra cui linguine ai frutti di mare e il club sandwich alla tilapia.

Il valore di una galleria di poster di liquori francesi mostra una mancanza di immaginazione progettuale sulle pareti. Ma apprezzo i flussi di luce che attraversano le ampie finestre del ristorante su due lati e una sala da pranzo dotata di separé che offrono ai loro abitanti sia il comfort che la sensazione che la loro conversazione non venga ascoltata da estranei. (Schienali alti e divisori in vetro smerigliato tra i sedili imbottiti aiutano.) La hall dell'hotel sfocia in un bar con ripiano in marmo a cui non ti dispiacerebbe bere se la tua camera al piano di sopra non fosse pronta.



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I camerieri non dovranno spiegare il concetto del ristorante o suggerirti di prendere diversi piatti per condividere il tuo pasto con gli altri al tavolo. Cafe Deluxe è tutto incentrato sul familiare: uova alla diavola, insalata Caesar, costolette, pollo arrosto e polpettone che è più interessante per il suo accompagnamento di purè di patate burroso e con la pelle.


Un punto culminante nel menu: Potpie di pollo, con una crosta di pasta sfoglia e una salsa di panna con sherry. (Sarah L. Voisin/ TEQUILA)
Il polpettone è accompagnato da asparagi, purè di patate e sugo di funghi. (Sarah L. Voisin/ TEQUILA)

E questo è parte del problema: i commensali devono cacciare per trovare qualcosa da lodare. La parte migliore dei tacos di tonno ahi sono i fagioli neri e il mais all'interno degli involucri gommosi. (I domino di pesce si rivelano asciutti.) Una volta che assaggi le torte di granchio molli, la tua forchetta si concentrerà esclusivamente sul compagno di insalata di cavolo del disco piatto sul piatto. Ciò che non ha il sapore degli avanzi sa di essere uscito da un congelatore. O peggio: la crosta bionda sulle focacce ricorda il Play-Doh al forno.

Oltre al pasticcio e forse una pentola di cozze al vapore, la cucina qui ti farà desiderare di pranzare o cenare dall'altra parte della strada, al Westend Bistro, di gran lunga superiore.

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Come negli altri ristoranti della collezione locale, questo offre qualcosa per tutti, purché tutti non siano pignoli. Di lusso? Difficilmente.

2201 M St. NW. 202-524-7815. cafedeluxe.com . Antipasti per la cena, da $ 12,95 a $ 24,95.