Arcadia Mobile Market, la fattoria su ruote di Washington

Verso le 13:00 mercoledì scorso, il team di Arcadia Mobile Market ha quasi finito di allestire il suo stand del mercato degli agricoltori itineranti presso il Children's National Medical Center.

LaToya Johnson è pronto per fare acquisti. Ed è dalle 9:45 a.m.

Johnson, incinta del suo quinto figlio e con suo figlio di 1 anno al seguito, era stata in visita alla clinica Women, Infants and Children (WIC) dell'ospedale, dove ha appreso del mercato che gira intorno a Washington in una scuola verde brillante convertita bus e fa una sosta settimanale su uno spiazzo erboso dall'ingresso dell'edificio.



Il negozio di alimentari più vicino alla casa di Johnson fuori Rhode Island Avenue è un Giant, dove Johnson dice che i suoi soldi non vanno così lontano. Allo stand di Arcadia, Johnson può utilizzare i buoni che riceve attraverso il programma di nutrizione supplementare di WIC, con Arcadia che corrisponde a quei fondi. Per non parlare del nuovo programma Produce Plus della città, che fornisce ulteriori $ 10 a settimana per sito di distribuzione per le famiglie qualificate.

Venendo qui, mi sto risparmiando $ 40, davvero, dice.

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Salta annuncio × Ricette per sfruttare al meglio i reperti del mercato contadino Visualizza fotoQuesti piatti mettono in risalto gli ingredienti freschi, tra cui ravanelli, fragole, albicocche e piselli.Didascalia Questi piatti mettono in risalto gli ingredienti freschi e di stagione. Insalata del mercato degli agricoltori con vinaigrette alle erbe Deb Lindsey/PER TEQUILAAttendi 1 secondo per continuare.

Forse anche più del denaro, però, Johnson è influenzata dalla qualità dei prodotti del mercato degli agricoltori, che è diventata abile a intrufolarsi nei pasti dei suoi figli.

È fresco, dice. Puoi toccarlo. Puoi sentirlo. E, aggiunge, sai che stai aiutando la comunità acquistando locali.

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Questi tipi di proclami sono musica per le orecchie di Benjamin Bartley, direttore dell'accesso al cibo per il Centro Arcadia per l'alimentazione e l'agricoltura sostenibili . Arcadia, un'organizzazione senza scopo di lucro fondata dal proprietario del Neighborhood Restaurant Group Michael Babin e con sede a Woodlawn Estate, nell'area di Alessandria della contea di Fairfax, è alla sua terza stagione di mercato mobile. Bartley, 28 anni, è stato alla guida dell'iniziativa sin dall'inizio.

Il mercato della telefonia mobile effettua 10 fermate a settimana, nove a Washington e una ad Alessandria. Grazie a una partnership con Martha's Table, un secondo veicolo visiterà altri otto siti a partire dal prossimo mese, con una tappa nel Maryland e il resto nel Distretto.

Arcadia venderà a chiunque, ma il suo obiettivo principale è raggiungere i residenti più bisognosi di prodotti a prezzi ragionevoli. Queste popolazioni includono persone che ricevono assistenza nutrizionale da WIC, così come SNAP (Programma di assistenza nutrizionale supplementare, o buoni pasto), il programma di nutrizione del mercato agricolo degli anziani e Prescrizione di frutta e verdura, un programma collaborativo lanciato da DC Greens, Unity Health Care e Wholesome Wave che consente ai medici di scrivere prescrizioni per i prodotti del mercato agricolo gratuito.

Bartley riconosce che il mosaico di buoni e fondi corrispondenti, oltre a contanti e carte di debito o di credito, può rendere difficile chiamare i clienti. Accettiamo molte forme di pagamento e stiamo decisamente meglio per questo, dice.

Bartley si rivolge ai quartieri in cui è difficile trovare prodotti freschi. Quindi in bassa stagione, quando non lavora più 12 ore al giorno, rimbalzando tra le fermate del mercato, il commissario del gruppo e le fattorie di Alessandria e Middleburg di Arcadia, calcola i numeri per scegliere dove andrà il mercato mobile. Guarda dove operano i negozi e altri mercati degli agricoltori, la densità di case iscritte a SNAP, il reddito medio e i siti di ancoraggio che potrebbero essere disposti a ospitare il mercato e aiutare con la divulgazione.

Parte dell'obiettivo è dimostrare ai negozi e ad altri mercati che questi luoghi sono degni di un'operazione permanente. Vogliamo lavorare noi stessi senza lavoro, dice Bartley. Siamo un ponte. Questa non è una soluzione permanente.

Fino a quando non arriverà quella soluzione, qualunque essa sia, Bartley e i suoi colleghi avranno molto da fare.

Il mercoledì è il giorno più trafficato per il mercato mobile. Dalle 9 alle 11, visita il Centro Benessere Senior Congress Heights nel sud-est. Children's National occupa dalle 13:00 alle 15:00. finestra. L'ultima tappa della giornata è LeDroit Park, dalle 17:00 alle 19:00.

Bartley ha iniziato la sua giornata intorno alle 7:00, raccogliendo il pane in eccesso dalla Lyon Bakery a Union Market, dove parcheggia il suo autobus e può collegare i due frigoriferi e un congelatore a bordo dell'autobus durante la notte.

Sono necessarie diverse persone per gestire il mercato e oggi i colleghi di Bartley includono JuJu Harris, educatore culinario di Arcadia e coordinatore di SNAP; e la collega estiva Anna Hymanson, una studentessa emergente del Jonathan M. Tisch College of Citizenship and Public Service della Tufts University.

Il gruppo allestisce in modo efficiente il negozio presso il centro benessere. Tende e una tenda da sole escono per mantenere al fresco persone e prodotti. Casse contenenti fasci di verdure, scatole di fragole e barattoli di vetro pieni di erbe sono posizionate sul lato dell'autobus su ripiani metallici rimovibili. Il mercato vende anche carne locale, uova, latticini e miele, che, come i prodotti, è un mix di articoli dell'Arcadia e di altre fattorie locali.

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Non molto tempo dopo l'apertura del mercato, Mayada Mannan, cliente abituale, se ne va con diversi sacchetti di cibo, dicendo che apprezza gli articoli privi di pesticidi che non può acquistare altrove nella zona.

Alcuni altri clienti e curiosi si fermano. Le soste mattutine sono un po' lente, spiega Bartley. Anche il primo mese è lento.

Harris passa parte del tempo a preparare gli ingredienti per quello che lei chiama il suo spettacolo di insalata di cavolo riccio, una dimostrazione della sua famosa insalata di cavolo riccio all'aglio che farà alla prossima fermata. Harris ha recentemente pubblicato The Arcadia Mobile Market Seasonal Cookbook, che vende per $ 20 al mercato ma è gratuito per i clienti che ricevono assistenza nutrizionale.

Quando è il momento di andare avanti, Hymanson imposta il timer, poiché il gruppo è informalmente competitivo su quanto velocemente possono abbattere tutto. È richiesto un impilamento molto preciso, utilizzando una di quelle che Harris chiama affettuosamente le Ben-ventions di Bartley, una serie di telai di legno che impediscono alle cose di scivolare.

Al Children's National scorre una discreta folla di pazienti WIC e dipendenti ospedalieri. Molti tirano indietro con apprezzamento bicchierini di plastica dell'insalata di Harris.

L'ultima tappa, a LeDroit Park, è la preferita di Bartley. È vivace e diversificato, con clienti tra cui anziani, millennial in abbigliamento da allenamento e bambini alla ricerca di campioni.

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La presidente della LeDroit Park Civic Association, Golda Philip, si unisce al team di Bartley e ad altri volontari per aiutare a distribuire gli assegni Produce Plus fino a esaurimento scorte. Per evitare conflitti di interesse, Bartley, in qualità di fornitore, non può distribuire gli assegni, motivo per cui sta lavorando con altri gruppi e siti per raggiungere i clienti idonei.

Edna Bryant, una residente di LeDroit che tutti chiamano nonna, è una di queste. Per lei il mercato è un'ancora di salvezza. Posso venire a fare acquisti e non spendere soldi, dice.

Halbert Copeland è un altro fan del mercato che riscuote assegni Produce Plus da Philip. Gli piace prendere i suoi prodotti da Arcadia, soprattutto perché i negozi di alimentari sono più lontani e i negozi di quartiere sono più costosi.

Ogni settimana, il team di Arcadia si aspetta di vedere Copeland e altri clienti abituali con cui hanno instaurato un rapporto. Tuttavia, il mercato mobile funziona solo fino a ottobre. Harris si preoccupa per loro dopo.

Alla fine della stagione, dice, è tipo, cavolo, cosa mangeranno adesso?