Mightymite australiano

Comprare il pane da un uomo a Bruxelles

Era alto 6'4' ed era pieno di muscoli.

Ho detto: 'Parli la mia lingua?'



Sorrise e mi diede un panino Vegemite.

-- Dalla canzone in cima alla classifica

'Down Under', di Men at Work

Solo in America la popolarità travolgente di un brano da Top-40 potrebbe iniziare a incoraggiare le persone a provare Vegemite, il peculiare supercibo di lievito australiano.

La crema spalmabile salata e dal sapore muscoloso è una passione australiana. Viene usato regolarmente nel 90% di tutte le case australiane, per guarnire fette biscottate e pane all'uvetta a colazione. Un sottoprodotto dell'industria della birra, Vegemite è così ricco di vitamine del gruppo B, è il primo alimento solido per molti bambini australiani.

Sebbene alcuni hotel statunitensi tengano a portata di mano barattoli della sostanza marrone scuro per gli ospiti stranieri, Vegemite non è stato distribuito in questo paese fino al gennaio 1982, quando una società di Costa Mesa, in California, guidata da Diana Todd, 40 anni, un'australiana nostalgica, ha iniziato importandolo.

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'Ricevo chiamate e lettere da australiani che non riescono a credere che il loro amato Vegemite sia finalmente negli Stati Uniti', ha detto Todd, la cui azienda, Australasia Ventures, ha messo i barattoli nei negozi di alimenti naturali a livello nazionale e in quattro catene alimentari della California. «Gli americani non lo capiscono. Gli australiani lo trascinano attraverso la dogana e vengono interrogati su cosa ci nascondono dentro.'

Per molti americani che l'hanno provato, Vegemite pone tre inconvenienti immediati: gusto, colore e non familiarità.

'Ho un barattolo nel mio appartamento', ha detto Mike Martucci, 47 anni, responsabile della promozione della Columbia Records, l'etichetta del gruppo australiano Men at Work. 'Lo annuso. lo guardo. So che non mi farà male, ma non riesco a mangiarlo. E questo da qualcuno il cui piatto preferito è il polpo!'

Uno dei suoi colleghi, Marilyn Laverty, ha annunciato: 'Non sono stato tentato. Ha un aspetto assolutamente disgustoso. L'ho buttato fuori prima che infettasse l'ufficio».

Kraft Foods ha cercato di vendere Vegemite negli Stati Uniti; il tentativo più recente è stato nel 1969. Non ha mai attirato molto interesse, ma da quando il singolo di successo 'Down Under' è stato rilasciato due mesi fa, l'estratto di lievito concentrato ha ottenuto nuova attenzione da parte dei giovani fan del rock.

* A Grand Forks, N.D., una stazione radio ha ricevuto così tante domande dagli ascoltatori su Vegemite che ha organizzato una festa Vegemite a dicembre in un bar locale, giustamente chiamato Down Under.

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* La WMJC-AM di Detroit organizzerà una festa Vegemite per 1.000 persone alla fine di questo mese, completa di magliette Vegemite e un impiegato in costume da canguro alto due metri.

* All'Università della California a Long Beach, il mese scorso si è tenuta una gara di mangiatori di panini Vegemite con 20 partecipanti durante un ballo. Il vincitore ha mangiato cinque panini in due minuti.

Anche le persone associate alla produzione, all'importazione e alla pubblicità di Vegemite sono sorprese dal concorso alimentare che ha attirato molti concorrenti. A differenza della facilità con cui gli americani hanno iniziato a godersi i film e la musica australiani, Vegemite è un gusto acquisito.

'Non piace al palato americano', ha detto Dave Roycroft, coordinatore delle pubbliche relazioni per Kraft Foods a Chicago. La sua affiliata australiana produce Vegemite in quel paese da 60 anni. La consistenza della crema ricorda da vicino Cheez-Whiz, anch'esso un prodotto Kraft.

Woody Westlake, 37 anni, un dirigente di Los Angeles della società pubblicitaria Chickering e Howell, ha persino provato Vegemite nella vodka per trovare un uso appetibile per gli americani. 'Non credo di aver usato le giuste proporzioni', disse in tono di scusa. 'Continuerò a giocherellare con esso.' Ha aggiunto: 'Ma mia moglie lo usa nelle zuppe. Questo conta?'

Un'istruzione chiave è usare Vegemite con parsimonia.

'Una semplice diffamazione è ciò che incoraggiamo', consiglia Todd. 'C'è un detto degli australiani, che sono appassionati nella loro difesa di Vegemite: 'Il tuo viso può essere accigliato, ma il tuo corpo sorriderà.''

Un mangiatore felice è James Miller, 19 anni, della Falls Church, impiegato del supermercato Natural Foods ad Arlington. Lo spalma sui bagel e mangia Vegemite da mesi. 'Quando ho sentito la canzone, ho detto, 'Ehi, questa è la roba che ho mangiato.''

L'ambasciata australiana a Washington pubblica il numero di telefono del supermercato sulla sua bacheca perché così tanti chiamanti chiedono dove trovare Vegemite a livello locale. 'A causa della canzone, la gente ha chiamato l'ambasciata, quindi l'abbiamo inviata a posti in South Carolina, Indiana, dappertutto', ha detto Miller.

Questo scrittore ha trovato il gusto migliore degli avvertimenti suggeriti, una miscela di sapori di carne, sale e formaggio. Il nome è preso dai suoi aromi di sedano e cipolla (vege), oltre alla sua reputazione per la costruzione di forza (acaro), ha detto Westlake, che sta conducendo ricerche di mercato sul prodotto qui e in Australia.

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La 'dimensione della porzione' è mezzo cucchiaino. Che contiene 6 calorie, senza carboidrati, grassi o colesterolo.

Vegemite è disponibile per $ 3,85 un barattolo da sei once al supermercato Natural Foods, 6184 Arlington Blvd., nel centro commerciale Willston ad Arlington (536-2010).

Può essere ordinato per posta da Australasia Ventures a $ 11,94, più $ 2,70 di spedizione, per sei barattoli da quattro once. Todd vende anche prodotti australiani allo zenzero delicato (marmellate e condimenti per gelati). Visa e Mastercard accettate. Indirizzo: 3100 Airway, Suite 106, Costs Mesa, California 92626.