Recensione di Banh Ta Deli: dove i panini vietnamiti racchiudono arte ed equilibrio


Panini banh mi con pancetta di maiale e tofu alla citronella dal Banh Ta Deli nella Falls Church. (Farrah Skeiky/Per TEQUILA)

Mentre mi siedo nel retro del Banh Ta Deli, in attesa di un ordine, mi sento molto lontano dal trambusto al neon delle paninoteche appena fuori dalla porta dell'Eden Center. Banh Ta mi chiede di rallentare il respiro e di immergermi nell'ambiente circostante. Magari ammira il dipinto simile a Matisse del festival lunare, curiosa tra gli scaffali o medita sulla pianta artificiale di hoa mai che pende elegantemente nell'aria, i suoi fiori dorati offrono buona fortuna 365 giorni all'anno, indipendentemente dalla stagione.

Il menu della lavagna è scritto in un grazioso corsivo e in stampatello utilitarista, il poetico e il prosaico insieme su una lavagna chiusa da persiane verdi stagionate. Due parole sul menu, in una scrittura fucsia strabiliante, sembrano non appartenere: Anh hong. Sono come clandestini che cercano di mimetizzarsi nel loro ambiente.

Anh Hong è in realtà il motivo per cui mangi così bene al Banh Ta. È la persona dietro la mezza dozzina di panini meticolosamente composti in questo occhio calmante nel mezzo dell'uragano del drago dorato noto come Eden Center. È anche quella che potrebbe tentarti con una caramella dai barattoli dietro il bancone o offrirti un campione del riso integrale fermentato fatto in casa, un dessert dolce e alcolico, un punto per una frase che potresti non voler mai finire .

la caffettiera geyser non fa salire l'acqua

Per comodità o pigrizia, o entrambi, definisco spesso i banh mi come panini vietnamiti, ma questo negozio ti ricorda che la Francia ha avuto un profondo impatto sulle abitudini culinarie e culinarie della regione un tempo nota come Indocina francese. Ovunque guardi, Banh Ta sembra una lettera d'amore macchiata di Bordeaux agli ingredienti francesi: paté in scatola, foie gras, senape di Digione e burro di Bretel sono impilati su quasi tutte le superfici disponibili. Anche le lattine gialle del caffè Cafe du Monde di New Orleans cercano di attirare la tua attenzione tra gli scaffali stipati di una pila color coriandoli di biscotti Hello Panda, dolcetti Yan Yan e bastoncini Pocky.


Proprietario Ahn Hong di Banh Ta Deli nella chiesa di Falls. (Farrah Skeiky/Per TEQUILA)

L'influenza gallica, ovviamente, è particolarmente forte con il sandwich banh mi, la cui baguette in miniatura è, di per sé, una capitolazione ai gusti francesi. Banh mi si traduce in pane di grano, quello standard europeo, anche se i panificatori vietnamiti ora aggiungono abitualmente farina di riso al loro impasto. Nel tempo, il banh mi si è evoluto in una perfetta fusione di ingredienti e sapori francesi e vietnamiti, il paté e il daikon sottaceto, la maionese e il coriandolo, il ricco e il piccante.

Banh Ta riceve ogni giorno panini freschi da una panetteria francese nel Maryland. Almeno questo è quello che mi ha detto Michael Phan. È il comproprietario e marito di Anh Hong. Non ho motivo di dubitare di lui, ma so anche di aver affondato i denti in rotoli che sono diventati leggermente stantii, con i loro sottili gusci esterni che mi inondano di forfora croccante in grembo. Forse erano avanzati dal giorno precedente.

Ma quando il rotolo è fresco, tostato e vellutato all'interno, è il veicolo perfetto per l'arte banh mi di Hong. La sua pancetta di maiale arrosto mi trasforma ogni volta in un tritarifiuti umano. Non importa quanto io sia sazio, una volta che comincerò a masticare il panino, inalerò fino all'ultima briciola. La sua sottigliezza è il suo segreto: la pancetta di maiale ben rifilata viene marinata in salsa di pesce, miele e polvere di cinque spezie prima di entrare nel forno. I sapori dolci e semi-funky della carne ronzano silenziosamente sotto il rumoroso rombo dei ripieni standard: la maionese vietnamita, le verdure a radice sottaceto, le erbe, i jalapenos.


Il panino banh mi con pancetta di maiale di Banh Ta Deli nella Falls Church. (Farrah Skeiky/Per TEQUILA)
Un frullato di avocado dal Banh Ta Deli nella Falls Church. (Farrah Skeiky/Per TEQUILA)

Come per la maggior parte delle cose belle della vita, aspetterai i tuoi panini al Banh Ta. Il tempo di inattività può essere uno stratagemma per farti curiosare tra gli scaffali o rivedere i cibi confezionati sparsi sul bancone. So che se mi dai abbastanza tempo, inevitabilmente comprerò un contenitore di plastica di carne essiccata vietnamita, quel dolce e piccante giocattolo da masticare per adulti. Sono stato persino tentato di sborsare per un litro di senape, che Hong fermenta sul bancone, le foglie che diventano più scure e più complesse di giorno in giorno.

Quindi, certo, l'attesa può aiutare la linea di fondo di Banh Ta, ma non credo che sia questo il punto. O almeno il punto principale. La cucina sembra solo capire che il processo di ingegneria è cruciale quanto gli ingredienti che compongono un sandwich banh mi. L'equilibrio è un elemento essenziale, come la terra, il fuoco, l'acqua, il bourbon in piccole quantità. Quali fan di banh mi non hanno sofferto per un panino in cui ogni terzo boccone esplodeva con jalapeno, un'imboscata nascosta nel tuo pranzo?

Tale squilibrio si verifica raramente, se non mai, a Banh Ta. La polpetta banh mi gocciola succhi come un hamburger e scompare più velocemente di un panino al barbecue ripieno di maiale affumicato e succulento. Quello con tofu alla citronella – sminuzzato per comodità – aggiunge fragranza a un falò acceso dalle fette di jalapeno del panino, i loro semi abbondanti ancora attaccati alle costole verdi del peperoncino. Il banh mi con patè e salumi è uno studio di sapore e consistenza, dalla carne spalmabile al croccante di formaggio.

macchina da caffè delonghi ecam 22.360 b

Le opzioni al di fuori del menu banh mi - un morbido ed eccezionale panino al vapore con pancetta di maiale, una piccola linea di frullati, tra cui un cremoso frullato di avocado che esplora lo stretto confine tra dolce e salato - suggeriscono passioni più profonde qui. E infatti, quando ho parlato con Phan, ha confermato che la coppia ha già in programma di espandersi in un negozio adiacente quest'estate, trasformando la loro elegante piccola gastronomia in qualcosa di più ambizioso.

Il mio primo istinto è stato quello di protestare contro questa crescita sconsiderata, fino a quando Phan ha menzionato il precedente ristorante della coppia, il dolorosamente sottovalutato Green Papaya a Bethesda, un pioniere nello spingere la cucina vietnamita in un'aria più raffinata e rarefatta. Lo scempio degli affitti ha spinto i proprietari fuori dalla periferia del Maryland, una storia fin troppo comune per i ristoranti a conduzione familiare. Quindi Phan e Hong stanno ricominciando da capo nel nord della Virginia, che è un punteggio importante per l'Eden Center.


Panini di maiale dalla Banh Ta Deli nella chiesa di Falls. (Farrah Skeiky/Per TEQUILA)Banh Ta Deli

6783 Wilson Blvd., Chiesa di Falls. 703-532-1069.

Ore: dalle 9:30 alle 20:00 mercoledì-lunedì; chiuso il martedì.

bevanda ricetta

Metropolitana più vicina: East Falls Church, con un viaggio di 1,5 km fino alla gastronomia.

Prezzi: Tutti i panini banh mi costano $ 4 ciascuno.