Birra: le Sour German Ale trovano una nuova patria in America

Le due birre sul tavolo da picnic non avrebbero potuto sembrare più diverse. Alla mia sinistra, mentre sedevo in una birreria all'aperto durante un recente viaggio in California, c'era una bottiglia di Blind Pig di Russian River Brewing: piney, agrumata e un popolare esempio dello stile di birra artigianale più popolare in America, l'India pale ale . Sulla destra c'era un bicchiere di uno stile definito in gran parte dalla sua oscurità. I suoi aromi e sapori erano altrettanto misteriosi: odorava di pane a lievitazione naturale e coriandolo, e aveva un sapore fruttato e aspro, come limoni e nettarine con un pizzico di salinità.

Ma la birra sulla destra, la Flowering Gose di Almanac Beer, aveva una cosa in comune con la sua controparte. Per decenni, i birrai americani hanno infuso le tradizioni della birra straniera con audacia e innovazione, reinventando l'IPA inglese moderatamente amaro come il Titano saturo di luppolo del pantheon della birra artigianale statunitense, ad esempio. Ora lo stanno facendo di nuovo con le sour ale poco conosciute della Germania - i suoi goses e Berliner weisses, principalmente - ravvivando la loro caratteristica acidità di limone e spesso abbinandola ad altri ingredienti, dai fiori di coriandolo fresco (nel caso di Almanac) al frutto della passione. Il risultato: birre a bassa gradazione la cui intensità di sapori è eguagliata solo dalla loro capacità di rinfrescare.

Come i loro più famosi fratelli acide, le birre lambic del Belgio, le birre acide tedesche sono nate nei secoli prima dei servizi igienico-sanitari moderni, quando batteri e lieviti naturali rendevano le birre in tutta Europa almeno leggermente aspre. Alla fine emersero due stili principali, realizzati con l'aggiunta di grano e fermentati da batteri lattici: gose, associato alla città di Lipsia e solitamente addizionato di coriandolo e sale, e Berliner weisse, associato a Berlino, solitamente non aromatizzato ma talvolta servito con erbe o sciroppo alla frutta.



L'ironia è che la patria de facto di questi stili è ora l'America. La gente si aspetta, in Germania, che la birra possa avere un sapore amaro, dolce, maltato, qualunque cosa, ma non acida, dice Sebastian Sauer, del marchio di birra acida Freigeist Bierkultur con sede a Colonia. Ma negli Stati Uniti, le persone sono davvero interessate a quel tipo di birra, quindi ora abbiamo la possibilità di far rivivere quelle birre di un'epoca tedesca passata e dare alle persone la possibilità di berla.

Il revival di cui parla - chiamalo Great Sour Awakening - ha già travolto il Distretto, dove i birrai hanno abbracciato i sour tedeschi con la caratteristica giocosità. Prendi in considerazione la Black Berliner Techno Weiss, una versione castana scura dello stile pallido come paglia, prodotta l'anno scorso dalla Devils Backbone Brewing della Virginia in collaborazione con il prossimo birrificio D.C. Giacca blu . O il rye gose di 3 Stars Brewing, una collaborazione con Oliver Breweries di Baltimora, con un cereale che, vicino alle rive del Reno, di solito viene utilizzato per il pane, non per la birra.

Dave Coleman, il presidente di 3 Stars, afferma che l'interesse per le birre acide tedesche è in forte espansione nelle birrerie come Smoke and Barrel ad Adams Morgan e tra gli appassionati del blog sulla birra locale e delle comunità di produzione casalinga. E nemmeno solo noi nerd, aggiunge. Incontro persone che si stanno appena avvicinando al mestiere e dicono: 'Oh, ho avuto questo acido! Ho avuto questo gose! ' Hanno solo un profilo aromatico così diverso.

Mentre Coleman e altri birrai immaginano il futuro degli stili, guardano anche indietro. Il birraio locale Mike Stein, ad esempio, ha collaborato all'inizio di quest'anno con la birreria Meridian Pint di Columbia Heights e la Union Craft di Baltimora per produrre un barleyweiss, un berlinese tutto d'orzo che era un riff sulle birre acide pre-proibizionismo che, secondo alla ricerca di Stein, potrebbe essere esistita una volta a livello locale. Siamo qui, adoriamo le birre acide, quindi mettiamo insieme queste due cose, dice.

Sta emergendo anche una reinterpretazione regionale in un luogo in cui potrebbe essere la cosa n. 1 della scena della birra locale: la Florida, dove i berlinesi al gusto di frutta sono talvolta chiamati Florida weisse. Passando per lo stato a febbraio, ho provato un paio delle tanto acclamate creazioni del birraio casalingo di Miami Johnathan Wakefield, il cui J Wakefield Brewing, incentrato sul berlinese, dovrebbe aprire all'inizio del prossimo anno.

Il frutto della passione/frutto del drago Berliner di Wakefield, una tonalità di fucsia più vibrante di quasi qualsiasi altra cosa nella ruota dei colori della birra artigianale, era eccitante in bocca come appariva nel bicchiere. Forse più impressionante, tuttavia, è stata la birra che chiama Phat Bottom, una berlinese piena di mele acide, un sapore che raramente si presenta così vividamente.

A volte più vicino al Distretto sono disponibili birre acide in stile tedesco al gusto di frutta: la Evil Twin Justin Blabaer, ad esempio, che è l'equivalente di uno spritz al limone e mirtillo. L'approccio del cocktail alla frutta sarà evidente anche al Bluejacket, che presenterà una berlinese di prugne e nettarine quando aprirà a Navy Yard questo autunno.

Anche Coleman spera di fare la sua parte per mantenere il Distretto in acido in stile tedesco. Dice che 3 Stars ha modificato la sua ricetta gose con l'obiettivo di rilanciare la birra questo autunno. Nel frattempo, tuttavia, potresti essere meglio servito raggiungendo un berlinese ampiamente disponibile. Il mio preferito è il Professor Fritz Briem 1809 Berliner Weisse, che mette in mostra aromi di limone e mela, con un gusto che sfuma dal maltato a un'acidità tonificante ma non invadente.

È una birra che vale la pena conoscere. Il Great Sour Awakening, dopotutto, non sta per scomparire, e Sebastian Sauer, per esempio, pensa di sapere dove stanno andando le cose. Sono molto sicuro, dice, che le sour ale saranno la nuova IPA.

Fromson, un redattore web del New Yorker che vive a Brooklyn, scrive Beer mensilmente. Su Twitter: @dfroms .