La salsa di granchio blu potrebbe anche scorrermi nelle vene


Una dozzina di granchi blu, chili di pomodori San Marzano, olio d'oliva, aglio, origano e ore di sobbollizione fanno parte della ricetta di famiglia dell'autore per la salsa di granchio blu. (Dixie D. Vereen/Per TEQUILA)

I cibi che ricordo di più - quelli che mi stringono forte da qualche parte tra il cuore e lo stomaco - sono quelli che mi sono gustato nel duplex del XIX secolo della mia prozia a New Haven, Connecticut. Ha condiviso la casa con mio nonno Lou, e questo era il luogo in cui la nostra famiglia si riuniva per celebrare occasioni speciali e feste, e per assaporare i pasti che avrei sempre associato a sentimenti di conforto, calore e, in seguito, desiderio.

È stato nella sua minuscola cucina con il pavimento in linoleum giallo e il forno capriccioso che ho mangiato il mio primo cibo solido: una polpetta. Il mio cibo preferito, però, era la sua salsa di granchio blu, un piatto semplice ma straordinario che preparo tutto l'anno, ancora oggi.

Phyllis Ruggiero Lenzi era americana di prima generazione; i suoi genitori, i miei bisnonni, sono emigrati dalla regione di Napoli in Italia durante la grande ondata di immigrazione degli Stati Uniti all'inizio del XX secolo. A quel tempo, la popolazione di New Haven cresceva con braccianti e contadini italiani in cerca di una vita migliore.



Alta 5 piedi e sempre iniziando una dieta il lunedì, zia Phil salutava ogni ospite con un abbraccio e un bacio, girandosi rapidamente per tendere una pentola bollente o preoccupandosi ad alta voce se avesse abbastanza pane. Aveva messo alcuni funghi ripieni su un piatto per mio padre, suo nipote, mentre rimproverava il resto di noi di non rovinare i nostri appetiti prima di cena.

Lei e suo marito, George, non hanno mai avuto molti soldi. Ma sapeva come allungare un dollaro. La sua salsa di granchio non era italiana, ma piuttosto una creazione tipicamente italoamericana, fatta con cibi economici e abbondanti. La ricetta ne fa una grande quantità - abbastanza per servire facilmente 20 o più - che è davvero al centro della questione; è pensato per essere condiviso.

[Prepara la ricetta: salsa di granchio blu di zia Phil]

Durante l'inverno e la vigilia di Natale, mia zia preparava la sua salsa con i granchi blu congelati. Ma durante l'estate, quando mio nonno si presentava con quelli appena pescati, li puliva nel lavandino, rimuovendo i loro gusci superiori, i grembiuli e le interiora.

Mia madre riceveva quindi una chiamata: sto facendo la salsa di granchio. Venire!

Non siamo stati gli unici che ha avvisato. All'arrivo, ci univamo a un inevitabile assortimento di parenti e randagi, tra cui May, la donna scozzese che è stata l'inquilina del piano di sopra di mio nonno per 32 anni; la migliore amica di mia zia Judy, Sue, che era sia un'infermiera che un ministro ordinato; e due sorelle che guidavano una Cadillac ed erano ex suore.

Anche se non ho mai visto zia Phil pulire i granchi o fare la sua salsa, ha insegnato a mia madre come farlo, e mia madre in seguito ha insegnato a me. Mia zia ha iniziato la salsa con molto olio d'oliva, a tazza, per far rosolare lentamente i granchi fino a farli diventare rossi. Poi è arrivato un sacco di aglio. Dopo pochi minuti entrarono i pomodori San Marzano in scatola, interi — più di 10 chili, frullati — più la passata di pomodoro in scatola, che mio nonno comprava sempre a caso quando la trovava in vendita. Sale, pepe e origano secco sono entrati per ultimi. Ha lasciato sobbollire la sua salsa a fuoco lento per tutto il pomeriggio, il suo aroma che si diffondeva in ogni centimetro quadrato della casa.

La salsa di granchio veniva servita sopra la pasta, con tanto pane (per inzuppare) e burro in tavola oltre ad antipasti, peperoni ripieni e broccoli al vapore al limone. Lo zio George ha avuto la pazienza di succhiare la carne dalle zampe e dalle chele di granchio della salsa. Mia madre metteva del parmigiano nella sua salsa, un sacrilegio che tutti attribuivano al fatto che fosse per metà irlandese (si è sposata con la famiglia). Ci sono state molte risate, urla, imprecazioni e pianti. E mangiare.

Oggi, i membri della mia famiglia servono variazioni della salsa di zia Phil, che sono l'inevitabile e deliziosa conseguenza del passaggio di una ricetta e del matrimonio con le tradizioni di altre famiglie. Mia cugina Anne Marie fa il suo dopo che suo marito va a caccia di granchi a Long Island; le piace il suo sugo un po' meno liscio, quindi sminuzza i pomodori pelati interi con le mani e aggiunge all'olio e all'aglio un barattolo di acciughe tritate finemente. La cugina Lori la fa come la faccio io, ma sua madre mai usa l'origano e aggiunge invece un sacco di fiocchi di peperoncino tritato e concentrato di pomodoro invece di una purea in scatola. La nipote di Phyllis, Carol, fa la sua salsa prendendo un po' da questo e un po' da quello, usando vino bianco, acciughe, prezzemolo fresco e basilico. (Quando l'ho chiamata per questo articolo, si stava preparando a prepararlo per gli amici di lavoro che sarebbero venuti il ​​prossimo fine settimana.)

Tutti concordano sul fatto che la salsa ha un sapore migliore se preparata in anticipo. Il barbiere di mio figlio, Frank, mi ha detto: Assicurati di dirgli di lasciar perdere per un giorno!

La madre della mia amica Jessica, Louise Suraci, ha imparato a farlo nella cucina di sua suocera nell'East Haven, Connecticut, nei pomeriggi dopo che il marito e il padre di Louise erano andati a caccia di granchi. Dopo aver rosolato i granchi, Louise li tira fuori mentre la salsa cuoce, aggiungendoli alla fine e condendo la salsa con il prezzemolo. Non usa tanto olio d'oliva come faceva mia zia, ma poi di nuovo, mi dice che non misura.

Al ristorante August a Philadelphia, la proprietaria Maryann Brancaccio prepara il suo sugo di granchio con basilico essiccato e prezzemolo e lo serve con polpa di granchio in pezzi per i commensali che non vogliono essere disordinati. (Maryann porta i granchi a casa per mangiare con la sua famiglia.) Ho incontrato Albert Mostrangeli su Bluecrab.info , un sito Web e un forum dedicato proprio a ciò che ti aspetteresti. Al si innamorò della salsa di granchio blu durante le estati trascorse da bambino lungo la costa del New Jersey. Prendeva i granchi con suo nonno, poi li consegnava a sua nonna, che usava filetti di acciughe, succo di vongole e vino rosso nella sua salsa. In questi giorni, quando Al lo prepara per la cena della domenica, racconta ai suoi figli dei vecchi tempi e ringrazia i suoi nonni per aver instillato il legame familiare e l'amore di cui la salsa fa tanto parte.


Jocelyn Ruggiero con la prozia Phil (Phyllis Lenzi), nel 1999 a New Haven, Connecticut (foto di famiglia Ruggiero)

Ogni volta che incontro la salsa di granchio blu di qualcun altro e ascolto la loro storia sulla sua tradizione nella loro famiglia, sento di far parte di una comunità più ampia, svincolata dalla geografia, legata dalla cultura condivisa. Le varianti della ricetta sono interessanti, ma non sono tentato di farne nessuna da me.

Per me, c'è solo un modo per fare la salsa di granchio blu. Non altero la ricetta di zia Phil. Ne ho sempre un contenitore nel freezer, pronto per una notte che non ho voglia di cucinare o da regalare ad un amico malato. Per i miei figli è una cena normale quanto gli hamburger.

Il morbo di Alzheimer ha portato mia zia Phil anni prima che morisse nel 2007, all'età di 93 anni. Da allora, morte, divorzio, allontanamento e distanza hanno disperso le persone che si riunivano al tavolo della sua sala da pranzo ricoperto di pizzo. Ci vediamo alle veglie, dove ricordiamo i vecchi tempi - e dove, mi rendo conto, il filo che lega la diaspora della mia famiglia è fatto non solo di ricordi, ma di cibo.

Ruggiero è uno scrittore del Connecticut che scrive su FoodieFatale.com . Si unirà alla chat Free Range di mercoledì a mezzogiorno: .

Salsa di granchio blu di zia Phil