'BURB BEAT: DA STONEY'S È FATTO

Tutti i giorni feriali verso l'una, i venditori ambulanti e gli spacciatori di Calvert County si recano alla Stoney's Seafood House a Prince Frederick per un 'pranzo energetico' con torte di granchio e panini con le ostriche.

Qui, in un centro commerciale, tra il locale Golden Chicken e il parrucchiere che gestisce uno speciale per glassa da 10 dollari di sconto, tutti quelli che sono chiunque in questo collo di bosco si sistemano in cabine logore o a tavoli imbiancati e si mettono al lavoro di gestire la contea del Maryland meridionale.

Tra i coltivatori di tabacco (pronunciato: tuh-BACK-uh), i commissari di contea, lo sceriffo ei suoi vice, e gli agenti immobiliari, a Calvert County difficilmente si conclude un accordo che non sia stato fatto da Stoney.



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In effetti, in un tocco di ironia notato dalla manager Jeannie Cousineaux, l'accordo per portare un Applebee's Bar and Grill a Calvert e posizionarlo proprio di fronte a Stoney's, è stato fatto da qualche parte nella casa di pesce, probabilmente nella stanza sul retro dove vanno le persone quando non vogliono che nessuno sappia di cosa stanno discutendo.

Applebee's, che ha appena aperto nelle ultime settimane, è l'unico altro posto dove la folla degli affari e del governo deve riunirsi a Prince Frederick, il capoluogo della contea di Calvert, con una popolazione di 66.000 abitanti e in crescita.

«Le cose che senti qui dentro», disse Cousineaux, scuotendo la testa mentre guardava oltre il bancone.

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L'accogliente ristorante in stile familiare dispone di 225 posti a sedere in tre sezioni, inclusa quella famigerata stanza sul retro, dove quattro ragazzi in camicia bianca e cravatta possono sedersi in un angolo, non visti e relativamente oscurati, a meno che una parte interessata non si accucci e guardi attraverso l'apertura in mattoni di un camino per vedere chi c'è dietro.

Un cartello vicino alla parte anteriore dà il benvenuto ai membri del club e ricorda loro di controllare le armi al bar. 'Brutti scherzi e mezze verità tollerati', si legge.

'Abbiamo tutti i grandi giocatori: Pat Buehler {commissario della contea} e Pat Collins {proprietario di una concessionaria di auto} - ci sono due uomini potenti. Scommetto che Sandy Monger ha venduto 10 case qui', ha detto Cousineaux, mentre esaminava un elenco di importanti affaristi che frequentano il ristorante.

Per inciso, Sandy Monger, un agente immobiliare di Re/Max, era l'agente numero 1 nella contea di Calvert nel 1995.

'A Washington, la gente va a pranzo e parla in grande: grande governo o grandi, grandi affari', ha detto Cousineaux. 'Qui le persone possono parlare di un affare che coinvolge 40 acri di terra, e questa è una cosa importante per loro'.

Stoney's, di proprietà di Phillip Stone, un ex costruttore di case su misura a Calvert, ha aperto tre anni fa a Prince Frederick come sorella del suo ristorante stagionale di Broomes Island in fondo alla strada.

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Il menu è più ampio nella sede del Prince Frederick e il ristorante può ospitare tre volte di più, ma il cibo è della stessa varietà di pesce fresco e bistecca. Le specialità di pesce pubblicate su una lavagna una settimana includevano la fiorentina di granchio dal guscio morbido, la bistecca e la torta e il salmone alla griglia.

Le torte di granchio, che Buehler (noto come commissario di contea) definisce le migliori della costa orientale, sono la specialità della casa, accanto ai pettegolezzi e alle chiacchiere sugli accordi sui terreni, sui prezzi del tabacco e su chi è in corsa per la rielezione.

Hagner Mister, presidente del Board of Commissioners della contea, sottolinea: 'Lì dentro puoi scoprire cose buone e cattive'.

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Cousineaux ha detto che sono i commissari di contea che fanno più scalpore quando vengono a pranzo. Se i clienti sentono di cosa stanno parlando, non esitano a entrare nella conversazione.

'Si trasforma in una riunione cittadina', ha detto. 'Tutti parlano e tutti hanno un'opinione su dove mettere il prossimo semaforo rosso'.

Cousineaux ha detto che la maggior parte delle cameriere e dei camerieri sono figli di clienti abituali, molti dei quali lavorano per il governo della contea. 'Penso che tutti i miei aiutanti - i loro genitori lavorino per la pianificazione e la suddivisione in zone', ha detto. 'In un certo senso lo tiene in famiglia. In effetti, non credo che chiunque lavori qui, i suoi genitori non fossero clienti abituali prima. E prendiamo tutte le signore della banca». Stoney's Seafood House si trova nel centro commerciale Fox Run sui percorsi 2-4 a Prince Frederick, Md. Aperto dalle 11:30 alle 21:00, dal lunedì al venerdì; 11:30-22:00, sabato; 11:30-20:00, domenica. Chiama il 410-535-1888. DIdascalia: Un'aquila di legno osserva la scena allo Stoney's Seafood Restaurant a Prince Frederick.