Cicoria Larga, Foglie Verdi e Radici Arrostibili

ESCURSIONISTI E conducenti della domenica spesso ammirano gli allegri fiori blu delle piante di cicoria che costeggiano le strade di campagna mentre l'estate tende all'autunno. La maggior parte delle persone conosce anche la cicoria H, come insalata verde o come radice tostata per esaltare il sapore del caffè. Ma raramente le persone collegano i tre insieme per riconoscere che la testa frondosa del fruttivendolo, la dolce radice marrone tostata e il familiare fiore erbaceo provengono tutti dalla stessa pianta.

I botanici lo chiamano cichorium intybus, mentre gli orticoltori hanno lavorato con il loro marchio di alchimia per produrre i verdi amari a foglia larga che aggiungono un contrasto pungente all'insalatiera. Ma per trovare una pianta di cicoria selvatica in primavera o in autunno, prima o dopo che sbocci, scoprirai che cresce foglie lunghe e sottili che ricordano il dente di leone piuttosto che le foglie larghe delle varietà commerciali.

Molte persone, in particolare quelle di origine italiana, approfittano della generosità della natura e raccolgono cicorie selvatiche durante la loro stagione di crescita. Questi verdi germogliano a metà primavera, indicatori cespugliosi che le piante di cicoria fiancheggeranno le strade di campagna per tutta l'estate. Come molte altre erbacce commestibili, diventano più amare e fibrose man mano che crescono, ma richiedono solo un po' di tenera cura in cucina.



Dopo il solstizio d'estate, le foglie di cicoria si aggrappano a uno stelo di fiori che emerge dal loro centro, schizzando verso l'alto di un piede o giù di lì, portando quei fiori blu da scapolo che sbocciano per tutta l'estate. Sono timidi, come vanno i fiori: a loro piacciono le mattine umide e fresche e spesso chiudono a mezzogiorno.

buon gocciolamento

Alla fine dell'estate, la cicoria ha messo i semi e gli alti gambi dei fiori si seccano e diventano paglia. A questo punto emerge una seconda serie di tenere foglie di cicoria, a volte dalla stessa radice che prima era fiorita, a volte da nuove radici affiancate. Le cicorie sono tradizionalmente un raduno primaverile, ma puoi trovare altrettante cicorie tenere in autunno.

L'autunno è il momento di raccogliere le radici di cicoria per la torrefazione anche per le bevande calde. Gli zuccheri delle piante sverneranno nella radice di cicoria, pronti a germogliare in una nuova crescita la prossima stagione. Sono proprio questi zuccheri a conferire alla radice di cicoria il suo caratteristico sapore, e ne sentirete il profumo mentre la radice arrostisce.

Porta con te una pala forte, perché la pianta cresce da fittoni legnosi che si tuffano in profondità nel terreno. Prendi anche le forbici per tagliare i gambi dei fiori che cadono. Spesso puoi raccogliere verdure giovani e radici arrostibili nella stessa escursione, quindi potresti voler portare con te due contenitori separati.

Scava più che puoi di ogni radice di cicoria. Elimina lo sporco e le macerie non necessari e continua a raccogliere: quella che sembra una grande quantità di radici di cicoria è notevolmente inferiore una volta tagliata e arrostita.

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A casa, strofina le radici nodose sotto l'acqua corrente e tagliale in lunghezze da uno a due pollici. Sebbene gli interni crudi siano bianchi, diventeranno un marrone ricco e tostato durante la tostatura. Mettere i pezzi su una teglia e tostarli in forno a 250 gradi per circa un'ora. Quando inizi a notare il dolce odore di torrefazione, tienili d'occhio. I pezzi di radice più spessi possono richiedere più tempo per cuocere rispetto a quelli sottili. Vuoi brindare ma non carbonizzarli.

Una volta tostati, i pezzi di radice di cicoria possono essere macinati con qualsiasi mezzo conveniente. Un frullatore potente funziona abbastanza bene. Molti macinacaffè sono all'altezza del compito. È possibile utilizzare anche un robot da cucina. Come con i chicchi di caffè, fondamentalmente vuoi sminuzzare queste radici arrostite fino a ottenere una consistenza abbastanza fine da poter preparare una tazza di liquido marrone caldo e fumante gocciolando o ravvivando, non facendo bollire l'infuso.

Molti cuochi combinano la radice di cicoria arrostita con il loro caffè, scoprendo che addolcisce l'infuso mentre allunga il caffè più costoso. E alcuni apprezzano il sapore agrodolce della cicoria da sola.

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La raccolta della radice di cicoria per la tostatura richiede molto tempo e potrebbe non produrre il valore dei tuoi soldi, se confronti i prezzi della cicoria arrostita macinata disponibile sfusa presso il negozio di alimenti naturali. In effetti, si possono acquistare marche di caffè di drogheria già allacciate con questa radice saporita, ma ironia della sorte - con tutta la cicoria che fiancheggia le nostre strade - molta cicoria commercialmente usata arriva dall'Europa in questi giorni.

Per un assaggio della buona cicoria americana nel tuo caffè, raccoglilo tu stesso. Oltre a fare un buon caffè, è una buona scusa per trascorrere qualche ora di svago all'aria limpida dell'autunno.

VERDURE DI CICORIA ALLA VECCHIA MODA (4 persone) 6 strisce di pancetta 1 cipolla media, a dadini 3 spicchi d'aglio, sbucciati 3-4 tazze di foglie di cicoria 1 tazza di acqua 1 cucchiaino di sale Friggere la pancetta finché il grasso non diventa traslucido. Togliere dalla padella e tagliare a listarelle. Tenere il grasso caldo e aggiungere la cipolla tagliata a dadini e gli spicchi d'aglio. Mescolare fino a leggera doratura.

Nel frattempo, pulire 3-4 tazze di foglie tenere di cicoria e tritarle se lo si desidera. In una casseruola, portare a ebollizione 1 tazza di acqua e aggiungere 1 cucchiaino di sale. Immergere le verdure in acqua bollente e portare di nuovo a bollore. Quindi aggiungere le fettine di pancetta, la cipolla e l'aglio rosolati e il grasso di pancetta. Coprire e cuocere a fuoco lento fino a quando i verdi sono teneri, circa 15 minuti. Eliminare gli spicchi d'aglio prima di servire.

INSALATA DEL TEMPO DELLA RACCOLTA (8 porzioni) 8 mele acide, private del torsolo e tagliate a dadini 2 limoni 2 tazze di cicoria 1/2 tazza di semi di zucca tostati 1/2 tazza di semi di girasole tostati 3/4 tazza di uvetta 1/4 tazza di cocco in scaglie 1/4 tazza di crudo germe di grano 1/4 tazza di scalogno o cipolla a dadini 1/2 tazza di yogurt bianco 1/2 tazza di maionese

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Passate le mele a dadini nel succo spremuto dai limoni. Lavare la cicoria, asciugarla e tagliarla a pezzetti. Tagliare le cipolle a dadini molto fini. Mescolare tutti gli ingredienti insieme allo yogurt e alla maionese, quindi sperimentare con i condimenti: un pizzico di melassa e cannella; una spruzzata di aceto, sale e curry in polvere; salvia sbriciolato; o altre combinazioni.

gnocchi di cicoria (per circa 12 gnocchi) 1 tazza di foglie di cicoria 1/2 tazza di acqua bollente 1/4 tazza di panna acida 1/8 tazza di germe di grano 1/8 cucchiaino di sale 1 uovo 1/2 tazza di pangrattato integrale 1/4 tazza di cipolla , dadini Un pizzico di pepe di Caienna, salvia e rosmarino Olio per friggere

Aggiungere le foglie di cicoria all'acqua bollente, coprire e cuocere a fuoco lento per circa 10 minuti. Quindi filtrare e tagliare a cubetti le foglie cotte. Aggiungere gli altri ingredienti (tranne l'olio) alle foglie tagliate a dadini e frullare. Lascia riposare 15 minuti. Formare delle palline da 1 pollice e friggere fino a doratura in un leggero olio da cucina.

VERDURE DI CICORIA COLTIVATA IN CASA

Quando raccogli la radice di cicoria, conservane un po' per mantenerla in vita in cantina o sul davanzale della finestra. Prepara una miscela di terreno poroso: una parte di vermiculite o perlite in una parte di terriccio. Fornire pentole profonde almeno sette pollici. Taglia i vecchi gambi di fiori e le foglie grandi, quindi pianta le radici fresche nel terreno. Assicurati di un contatto adeguato tra il terreno e le radici tamponando e annaffiando quando sei in vaso per la prima volta. Quindi innaffia ogni volta che il terreno superficiale si sente asciutto al tatto. Le verdure fresche germoglieranno presto e spesso, per tutto l'inverno, se le tratti con un po' di cura. Le piante hanno bisogno solo della luce solare parziale e possono anche essere private della luce per i verdi sbiancati.