Christopher Kimball risponde alla causa America's Test Kitchen


Jack Bishop, a sinistra, e Christopher Kimball, all'America's Test Kitchen nel 2010. (Laurie Swope/For TEQUILA)

È stato uno dei più grandi sconvolgimenti dei media alimentari nella memoria recente quando Christopher Kimball ha lasciato l'America's Test Kitchen nel novembre 2015, dopo aver trascorso molti anni come il volto pubblico più importante della televisione, dei libri di cucina e delle riviste che ha contribuito a fondare.

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La rottura ha fatto nuovamente scalpore a ottobre, quando l'America's Test Kitchen (ATK) ha fatto causa a Kimball, sostenendo che la sua nuova impresa, Milk Street, ha derubato le proprietà ATK, inclusa la sua rivista di punta Cook's Illustrated. (La sua rivista Milk Street ha debuttato in ottobre.) Ha anche accusato Kimball di aver essenzialmente rubato le risorse dell'azienda per creare Milk Street, rivendicando danni dall'impresa concorrente.

[ Sei conclusioni dalla causa di America's Test Kitchen contro Christopher Kimball ]



Ora, Kimball ha presentato una risposta negando molte delle accuse e una domanda riconvenzionale affermando di essere stato quello danneggiato da quella che chiama la campagna diffamatoria e infondata di ATK contro di lui e Milk Street.

Scott Lashway dell'ufficio di Boston di Holland & Knight, l'avvocato che rappresenta Kimball e i suoi coimputati, ha rifiutato di commentare. ATK ha anche rifiutato di commentare se non per fornire a TEQUILA un documento di contrappunto.

Ecco i punti salienti della risposta di Kimball, depositata il 1 dicembre, e i contrappunti di ATK:

La risposta di Kimball dice che non ha mai firmato un accordo di non concorrenza che gli avrebbe impedito di avviare un'attività simile.

Quando ATK ha presentato la sua causa, il direttore creativo Jack Bishop ha dichiarato al The Post che non stiamo sostenendo che Chris non potesse uscire e creare qualcosa nel settore alimentare e dei media, ma invece contestare come lo ha fatto e come appare Milk Street poggiare letteralmente sulle spalle della nostra proprietà intellettuale.

Nella sua risposta, Kimball afferma di non aver mai accettato per iscritto o altrimenti di non competere con ATK. Dice che i documenti che regolano le sue relazioni con ATK come dipendente e socio accomandante non gli hanno impedito di creare un'impresa concorrente.

In effetti, secondo la cronologia di Kimball, la questione è arrivata al culmine solo nei pochi mesi prima della sua cessazione, quando aveva espresso l'intenzione di avviare una nuova società e quando le trattative con il consiglio sul suo ruolo in ATK erano in fase di stallo.

Allo stesso modo, sostiene, i dipendenti e i liberi professionisti ATK che Milk Street ha cercato di assumere non erano soggetti ad accordi di non concorrenza.


Christopher Kimball ha presentato una risposta e una domanda riconvenzionale alla causa di America's Test Kitchen contro di lui. (Per gentile concessione di Milk Street Kitchen di Christopher Kimball)

Kimball afferma di aver cercato di preservare la sua relazione con ATK e di aver creato la sua nuova società con la conoscenza e il permesso di ATK.

Come parte degli sforzi di ATK per gestire un'azienda in crescita e cercare nuove opportunità digitali, la causa della società sostiene che ha cercato di assumere un amministratore delegato formale e la sua causa ha affermato che Kimball si è risentito segretamente di aver rinunciato a qualsiasi controllo dell'attività. Kimball nega tale accusa, ma riconosce di essere d'accordo con l'idea di un consiglio più professionale. (Kimball ha detto a The Post in un'intervista di ottobre che non amo gestire un'azienda con 200 persone e andare sempre alle riunioni.)

Anche prima che ATK nominasse David Nussbaum come nuovo amministratore delegato, il consiglio e Kimball stavano discutendo del suo ruolo continuato, secondo la risposta di Kimball. Nella primavera del 2015, Kimball sostiene di aver chiesto un contratto di lavoro a tempo determinato e aumenti del suo compenso, cosa che gli è stata negata nel giugno dello stesso anno. Nel suo contrappunto, ATK sostiene che Kimball abbia minacciato di andarsene se ATK non gli avesse dato un contratto a vita e più soldi. ATK sostiene che Kimball in seguito abbia cambiato la sua richiesta in un contratto di 10 anni.

Kimball afferma che due membri del consiglio hanno chiesto a lui e Melissa Baldino, sua moglie e collega dipendente di ATK, di formare un gruppo di produzione multimediale per gestire la televisione, la radio e gli eventi dal vivo per ATK come subappaltatore di ATK. ATK sostiene che mentre si aspettava che Kimball formasse una nuova società che avrebbe collaborato con ATK, non ha né detto né autorizzato Kimball a formare una società che replicasse ATK e gareggiasse testa a testa con ATK.

La denuncia di ATK ha affermato che Kimball ha trascorso l'ultimo anno del suo impiego con America's Test Kitchen creando una nuova impresa che letteralmente e concettualmente ha strappato l'America's Test Kitchen. Kimball afferma che non ci sono prove a sostegno di tale accusa, in particolare perché le accuse si concentrano in gran parte sugli ultimi mesi del suo impiego presso ATK.

Il 16 novembre 2015, Kimball ha ricevuto una lettera di licenziamento da Nussbaum con data di entrata in vigore del 20 novembre. Anche Baldino è stato licenziato quel giorno. Tuttavia, afferma, la coppia ha continuato a lavorare per ATK all'inizio del 2016, comprese le apparizioni televisive e altre apparizioni pubbliche di Kimball fatte senza compenso da ATK.


Julia Collin Davison, a sinistra, e Bridget Lancaster hanno preso il posto delle conduttrici di 'America's Test Kitchen' della televisione pubblica. (Steve Klise/Cucina di prova americana)

Kimball nega che lui e i suoi coimputati abbiano rubato e si siano appropriati delle risorse ATK.

La causa ATK sosteneva che Baldino si fosse travisato come se stesse facendo affari per ATK durante la ricerca di immobili per Milk Street, ma Kimball afferma che la ricerca era il risultato della richiesta di ATK che lui e Baldino si trasferissero dagli uffici dell'azienda. ATK ribatte che la ricerca non era solo per uno spazio ufficio, ma piuttosto uno spazio che potesse ospitare una cucina di prova.

Citando un'e-mail di Kimball a un consulente IT, la causa ATK ha accusato Kimball di aver rubato centinaia di ricette. Ma sostiene che nessuna delle ricette scansionate. . . appartengono o provengono da ATK. Inoltre . . . Le ricette di ATK sono disponibili al pubblico a pagamento.

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Per quanto riguarda le accuse di ATK secondo cui Kimball e Deborah Broide, ex consulente di pubbliche relazioni per ATK e coimputato nella causa, hanno preso elenchi di contatti con i media, Kimball ribatte che questi elenchi appartengono alla signora Broide, non ad ATK. Nega anche di prendere gli indirizzi e-mail dei lettori ATK.

La causa di ATK citava un'e-mail di Christine Gordon - la sua assistente esecutiva all'epoca e un altro coimputato nella causa - all'help desk IT di ATK chiedendo se gli scanner aziendali avrebbero conservato le copie dei documenti scansionati. La risposta di Kimball afferma che quei documenti riguardavano il suo impiego con ATK e la sua partecipazione in ATK, tutti documenti che ha diritto ad avere.

La causa di ATK sosteneva che Kimball avesse abboccato e cambiato accettando di produrre il programma radiofonico di ATK solo come mezzo per far avanzare il suo nuovo spettacolo con il distributore ATK PRX. Kimball lo nega, affermando che lui e Baldino si sono offerti di produrre lo spettacolo ATK dopo che Bishop, quando ha chiamato per licenziare Baldino, le avrebbe detto che ATK lo stava abbandonando. Un accordo relativo al programma radiofonico ha consentito la sua cessazione con un preavviso di sei mesi, che Kimball afferma di aver fornito nell'aprile 2016 mentre si offriva di collaborare con ATK al suo nuovo programma. Kimball afferma che ATK ha deciso a giugno di continuare ATK Radio da sola dopo il New York Times pubblicato un articolo su Milk Street . Lo spettacolo è andato in onda nel mese di ottobre.

Kimball contesta l'accusa di ATK di aver usurpato il rapporto di ATK con la stazione televisiva pubblica WGBH, sapendo che WGBH non poteva presentare efficacemente entrambi gli spettacoli in competizione. WGBH presenta molti spettacoli in competizione, inclusi spettacoli di cucina, dice.

Kimball afferma inoltre di non aver tentato in modo improprio di reclutare gli attuali dipendenti ATK per la sua nuova impresa, ma di aver negoziato apertamente con ATK su quanti e quali dipendenti ATK la nuova attività prevista da Kimball potrebbe assumere. ATK contesta tale affermazione.

[Domande e risposte: Christopher Kimball parla di Milk Street]


La nuova rivista Milk Street di Christopher Kimball e la sua precedente pubblicazione, Cook's Illustrated. (Dixie D. Vereen/Per TEQUILA)

Kimball afferma che Milk Street è davvero distinguibile dalle proprietà di ATK ed è solo un attore in un campo competitivo dei media alimentari.

La causa di ATK sosteneva che Milk Street non fosse così diverso da Cook's Illustrated come sosteneva Kimball, accusando Kimball di commercializzare Milk Street come un riavvio cosmopolita di America's Test Kitchen. Kimball contesta che: Sebbene sia America's Test Kitchen che Christopher Kimball's Milk Street siano focalizzati sulla cucina e sulla produzione di media, Christopher Kimball's Milk Street si concentra sull'identificazione e sulla promozione di tecniche di cottura sviluppate altrove nel mondo che possono essere utilizzate per una migliore cucina casalinga mentre ATK si concentra sulla cucina casalinga americana.

Kimball afferma che qualsiasi declino finanziario che ATK ha subito è stato il risultato dell'attuale gestione, non di lui.

Secondo Kimball, i profitti di ATK sono passati da $ 22 milioni nel 2014 sotto la guida di Kimball a $ 18 milioni nel 2015 sotto Nussbaum, con ulteriori diminuzioni nel 2016. Il calo dei profitti di ATK è stato causato dall'attuale gestione della Partnership, non da eventuali azioni di Kimball , Baldino o [la nuova società di Kimball] CPK Media. . . . Il calo dei profitti di ATK è stato causato in parte dalla decisione di ATK di interrompere improvvisamente Kimball e Baldino piuttosto che collaborare con loro per eliminare gradualmente Kimball come principale volto pubblico e voce di ATK, afferma la risposta di Kimball.

Kimball accusa ATK di diffamazione e di danni ai suoi attuali interessi economici e finanziari.

Kimball dedica una buona parte della sua domanda riconvenzionale a un sito web creato da ATK, perchéwearesuingchristopherkimball.com e la campagna mediatica diffamatoria di ATK contro Kimball e CPK Media. Kimball afferma che il sito contiene una serie di false dichiarazioni, inclusa l'accusa di aver rubato informazioni riservate.

ATK ha sfruttato questo contenzioso, usandolo come scusa per la sua campagna mediatica nazionale per diffamare Kimball imputandogli in modo improprio una condotta criminale e mettendo in dubbio il suo carattere e la sua integrità, sostiene. Kimball e CPK Media hanno subito danni a causa di queste dichiarazioni, inclusi ma non limitati [a] perdita di fondi di investimento, perdita di profitti, perdita di avviamento, danni alla loro reputazione, perdita di relazioni commerciali e perdita di clienti. L'interferenza nelle relazioni commerciali di Kimball è costata a lui e alla sua azienda come minimo, milioni di dollari in perdite, sostiene il suo riempimento.

Kimball sostiene inoltre che ATK sta tentando di porre fine al suo interesse del 5% sui profitti in ATK (nel caso in cui si verifichi una transazione importante, come la vendita o il trasferimento di interessi di partnership), a cui si dice che abbia diritto in base a diversi accordi. (Kimball detiene anche una quota di partnership dell'8,59% in ATK.) L'interesse sui profitti a partire dal licenziamento di Kimball valeva milioni di dollari, afferma.