Cucinare per uno: quando frullati e zuppe convergono

Mia madre mi ha preparato frullati in abbondanza quando ero un liceale impegnato, destreggiandosi tra la triade geek di prove con la band, riunioni di club di matematica e lavoro sui giornali scolastici. Gli ingredienti variavano un po' - succo d'arancia un giorno, mela il giorno dopo - ma insieme a del ghiaccio per la schiuma fredda, una banana era d'obbligo. In quale altro modo otterrebbe la consistenza setosa che dà il nome alla bevanda?

Quando ero al college ad Austin a metà degli anni '80, i frullati stavano appena iniziando ad avere un momento. Nel mio bar dei succhi indipendente preferito (molto prima che Jamba Juice arrivasse in città), l'innovazione consisteva nel congelare prima la banana e lasciare fuori il ghiaccio, rendendo la bevanda ancora più densa e più concentrata nel sapore. Ho portato la ricetta a casa, dove vivevo con i coinquilini, ma ce la siamo cavata tutti da soli. A colazione e come rifornimento post allenamento, i frullati erano il mio punto di riferimento.

Nel loro passaggio all'ubiquità (anche McDonald's li serve ora), i frullati sono stati anche i destinatari di quasi tutte le tendenze alimentari orientate alla salute a venire: proteine ​​​​in polvere, latte di soia, succo di melograno, bacche di acai. E poi le verdure hanno iniziato a farsi vedere, e non solo sotto forma dei già dolci succhi di barbabietola e carota. Una volta che il dottor Mehmet Oz ha pubblicizzato il suo bevanda verde nel 2006, il mondo adoratore di Oprah ha iniziato a gettare anche cavoli, cavoli, spinaci, bietole e simili nel frullatore, dimostrando che nel giusto equilibrio, i frullati potrebbero essere in grado di gestire qualsiasi cosa.



Perché sono saltato sul carro? Bene, come tanti altri, ho cercato di portare le mie verdure ovunque possibile, soprattutto da quando mi sono reso conto di quanto siano ricche di nutrienti. Inoltre, la strategia del frullato prolunga la vita delle verdure che stanno per soccombere alle influenze di quello che mi piace chiamare il cassetto del mio frigorifero.

Ancora meglio, se sei una di quelle persone che trovano le verdure sgradevolmente amare, questo potrebbe essere uno dei modi migliori per mascherarle. L'autrice Louisa Shafia è stata una fan dei frullati verdi sin da quando ha iniziato a usarli come un modo per convincere suo marito a mangiare più verdure, e la sua ricetta in Lucid Food (Ten Speed ​​Press, 2009) si mescola anche a carote, mele, banane , arance, noci e acqua.

Da sinistra a destra: zuppa di mango fresca e piccante (o frullato) e gazpacho verde (o frullato) fotografati il ​​28 giugno 2011 a Potomac, MD. (Deb Lindsey/PER TEQUILA)

Le persone sono sempre sorprese da quanto sia gustoso, ha scritto in un'e-mail da Parigi. Ha un sacco di dolcezza e corpo dalle arance e dalla banana, quindi l'amarezza delle verdure a foglia verde è addolcita.

Ora che il tempo mi fa venire voglia di mantenere tutto il più fresco possibile in cucina, ho iniziato a fare frullati ogni tanto anche a cena. Ed è lì che ho iniziato a inciampare. Il problema è che, a parte la nutrizione e persino il sapore, bere la mia cena da un bicchiere non sembra soddisfacente. Mi ricorda troppo lo sfortunato periodo di tanto tempo fa in cui ho provato uno di quei frullati a colazione, frullati a pranzo, diete sensate per la cena.

Un collega ha posto la domanda che mi ha messo sulla strada giusta: perché non mangiare il frullato in una ciotola, con le guarnizioni e tutto il resto?

Cavolo, lei aveva capito qualcosa, e abbastanza presto, lo ero anch'io. Qualche altro giro di esperimenti dopo, e mi sono reso conto che avrei potuto attraversare questo confine abbastanza facilmente. Una zuppa di purea di mango e yogurt che ho mangiato di recente al L'albero degli aranci food trailer ad Austin era stato servito come antipasto freddo guarnito con jicama, arachidi e coriandolo. Quando l'ho fatto a casa, ho aggiunto i gamberi per trasformarlo in un pasto, quindi ho provato di nuovo, mescolando alcune delle guarnizioni e lasciando fuori le altre; è diventato decisamente bevibile. Non è verde, ma è comunque salutare.

A volte, la ricerca di un frullato verde porta a nomi impropri. Sono stato incuriosito, ad esempio, da un gazpacho verde nel libro Everything Green Smoothies (Adams Media, 2011). Ma è davvero un frullato, come pubblicizzato?

Shafia direbbe di no. Indica il suo gazpacho di anguria in Lucid Food, che, come il gazpacho verde, contiene aglio e cipolle. Va giù così facilmente, ha scritto in un'e-mail, quindi invece di mangiarlo da una ciotola, potresti volerlo bere.

Ma un frullato è più di una semplice bevanda miscelata. Deve contenere qualcosa di grasso o ricco, come noci o una banana, perché se è tutto ghiaccio e frutta allora non è più un frullato, è più una 'granita', mi ha detto. (Secondo questa definizione, che sostengo, anche la bevanda del Dr. Oz non è un frullato.) E deve essere almeno un po' dolce.

Prima di sentire la sua analisi, mi stavo muovendo nella stessa direzione. Nel ridimensionare e armeggiare in altro modo con il gazpacho verde, ho capito subito che avrei aggiunto un avocado per quel grasso setoso, e quando il gusto era vicino ma non del tutto lì, ho istintivamente raggiunto un ingrediente finale: una spremuta dalla bottiglia di miele.

È nato un altro frullato. Una volta ho tenuto da parte alcuni degli ingredienti e li ho tagliati a pezzi per guarnire, quindi era una zuppa.

Yonan è autore di Serve Yourself: Nightly Adventures in Cooking for One (Ten Speed ​​Press, 2011).