La mania del mix and match della birra artigianale

I golosi hanno i loro campionatori di Whitman; gli intenditori di birra hanno le loro confezioni di varietà.

Questi assortimenti di birra tendono a viaggiare in multipli di sei, con le confezioni da 12 più diffuse. Sono una rovina per i lavoratori del birrificio, che devono estrarre i cartoni già pieni dalla catena di montaggio e riordinare le bottiglie a mano. Sono piuttosto laboriosi, afferma Bill Manley, direttore delle comunicazioni di Sierra Nevada Brewing Co., spiegando perché il produttore di birra Chico, in California, ha aspettato più di 30 anni per rilasciare il suo primo pacchetto di varietà.

Ma i consumatori li adorano. L'approccio mix-and-match attira i neofiti che potrebbero essere riluttanti ad acquistare un singolo marchio in grandi quantità. Mescolando una birra sperimentale o stagionale che non è altrimenti disponibile, i birrifici possono attrarre il fanatico della birra che è sempre alla ricerca di qualcosa di nuovo o insolito.



Invece di mescolare semplicemente una lager, una pale ale, una birra di frumento e una porter o una stout, i birrifici stanno diventando sempre più creativi.

macchina del caffè alla carruba

Il pacchetto Samuel Adams Latitude 48 IPA Deconstructed è un percorso Hops 101 da solo. La Latitude 48 è un'India Pale Ale condita con cinque tipi di luppoli americani, inglesi e tedeschi e prende il nome dalla fascia del luppolo dell'emisfero settentrionale, dove il clima temperato e le lunghe giornate estive producono i raccolti più abbondanti.

Sierra Nevada è il pacchetto di varietà Best of Beer Camp. (Per gentile concessione di Sierra Nevada Brewing Co.)

La confezione da 12 Deconstructed contiene due bottiglie di Latitude 48 più due bottiglie ciascuna di cinque birre varietali a rilascio limitato. Ciascuno è luppolato esclusivamente con uno dei cinque ceppi in Latitude 48: Hallertau Mittelfruh, East Kent Goldings, Ahtanum, Simcoe e Zeus.

capsule di caffè

Se l'Hallertau Mittelfruh IPA assomiglia a una Samuel Adams Boston Lager sotto steroidi, è perché è ricca dello stesso luppolo bavarese floreale e speziato che la Boston Beer usa nella sua birra di punta. East Kent Goldings è una classica varietà inglese, che conferisce un carattere terroso, floreale e leggermente fruttato. (Un sito Web lo descrive come una miscela di albicocche e violette.) Gli altri tre sono varietà americane aggressive, piene di agrumi e linfa di pino.

Boston Beer non è il primo birrificio a commercializzare una serie di birre identiche nella ricetta ad eccezione del luppolo. Il birrificio danese Mikkeller al momento della stesura di questo articolo ha rilasciato 18 birre nella sua serie Single Hop. Ma le birre Mikeller sono vendute in bottiglia e possono essere difficili da rintracciare, mentre la collezione di luppoli Samuel Adams è ben confezionata in un unico cartone.

Se Latitude 48 Deconstructed è una vorticosa introduzione al luppolo, allora la Alpha Collection di Flying Dog Brewery è un'introduzione all'evoluzione dello stile delle Pale Ale. La confezione da 12 contiene tre bottiglie ciascuna di Doggie Style Pale Ale del birrificio Frederick; Snake Dog IPA; Raging Bitch stile belga India Pale Ale; e una Imperial IPA mai imbottigliata prima, luppolata con il pompelmo Simcoe.

Il nome Alpha si riferisce sia al cane alfa (in linea con il tema canino del birrificio) che agli alfa acidi, i principali composti amari del luppolo. La confezione mista è insolita in quanto contiene birre con contenuto alcolico e luppoli molto diversi, che vanno dal 5,5 percento in volume e 35 unità internazionali di amarezza per la Pale Ale a un punitivo 10 percento e 70 IBU per l'Ipa imperiale. Le birre più forti e più luppolate hanno generalmente una durata di conservazione più lunga.

Ciò crea un dilemma per il birrificio: come si assegna una data di scadenza al pacchetto? Flying Dog probabilmente pecca per eccesso di cautela con una finestra di 140 giorni. Il carattere del luppolo tende a diminuire con l'invecchiamento della birra, quindi il nostro obiettivo è che rimangano il più luppolati possibile, afferma la responsabile delle pubbliche relazioni Erin Biles.

La diversità è anche un segno distintivo del pacchetto di varietà Best of Beer Camp della Sierra Nevada, disponibile in cartoni da 12 e 24 bottiglie. Una volta al mese o più, Sierra Nevada invita un gruppo di rivenditori, distributori, birrai ospiti o altri professionisti della birra a formulare e produrre la propria birra speciale nel birrificio pilota da 10 barili dell'azienda. Dal 2008, questi felici campeggiatori hanno prodotto 54 birre. Abbiamo scelto i quattro che hanno avuto il miglior feedback, dice Manley.

locazione di una macchina da caffè spb

I cartoni includeranno un numero uguale di California Common (una birra chiara a fermentazione calda simile all'Anchor Steam); Weizenbock, una versione pompata di una birra di frumento in stile tedesco; Juniper Black Ale, aromatizzata con bacche di ginepro; e la Double IPA, una birra chiara dell'India imperiale originariamente chiamata Ghidorah in onore del mostro a tre teste famoso per i film horror giapponesi.

Bushido

Sierra Nevada, aggiunge Manley, rilascerà un numero limitato di fusti contenenti le birre Beer Camp. I Washingtonians avranno la possibilità di sorseggiare tutti e quattro il 1 giugno, quando il fondatore della Sierra Nevada Ken Grossman visiterà Rustico ad Arlington come parte dei festeggiamenti che portano alla Assapora la festa della birra 3-4 giugno.

La Sierra Nevada sta anche organizzando un concorso che consentirà ad alcuni fortunati dilettanti di partecipare a Beer Camp e forse formulare una birra abbastanza buona per un futuro pacchetto di campionatori. (Il birrificio, afferma Manley, intende ripetere il Beer Camp Variety Pack ogni anno, con quattro nuove birre in ogni edizione.) I concorrenti devono presentare un video che spieghi il loro valore; i dettagli sono a SierraBeerCamp.com .

Attingendo alla creatività dei suoi clienti, Sierra Nevada spera di impedire che la confezione di varietà, un concetto nuovo, diventi stantio.