CROISSANT CATASTROFETICA

Sono stanco. Molto, molto stanco. Tre giorni di impasto, poi di arrotolarlo e piegarlo, hanno preso il loro pedaggio. E tutto quello che devo dimostrare per i miei sforzi sono due braccia doloranti e una dozzina di croissant carbonizzati.

Come tutti gli altri, ho avuto disastri in cucina: la marmellata che non si sarebbe, non sarebbe stata fissata; i polli che ho provato a grigliare senza leccarda (parlare di fumo e fuoco). Ma io sono un fornaio potente: bagel buoni come quelli di H&H, lievito naturale a lievitazione lenta, fantasia danese, torte nuziali, biscotti fatti in casa. Lo chiami, l'ho fatto almeno una volta. Ma i croissant? Diciamo che ora so perché i francesi vanno in pasticceria per la loro.

Basta piagnucolare. Lascia che la storia si racconti da sola.



Giorno 1: ho passato un po' di tempo a leggere la ricetta, che è sempre una buona idea. Un progetto non sembra così male quando lo scomponi in singoli passaggi.

Ovviamente ho finito il burro, quindi devo andare al negozio.

Io inizio. Il primo passo è fare l'impasto. Abbastanza semplice. Mentre aggiungo il latte alla farina, il mio KitchenAid inizia a ballare sul bancone. Mio marito si avvicina, accigliato. 'Nessun problema,' dico. E tengo ferma la macchina con una mano mentre verso il latte e lascio che la macchina impasti l'impasto. Fatto, avvolgo l'impasto nella plastica e lo metto in frigorifero.

Elaboro la miscela di burro. La ciotola sul mixer ora salta fuori posto; Prendo nota mentalmente di chiamare KitchenAid. Il burro viene avvolto e messo in frigo.

La ricetta dice che l'impasto ha bisogno di almeno otto ore di refrigerazione. Ciò significa che non posso iniziare il passaggio 2 fino al giorno successivo.

Giorno 2: è domenica e ovviamente dormo fino a tardi. Quindi è mezzogiorno passato quando inizio a incorporare il burro. Questo passaggio prevede di arrotolare l'impasto a uno spessore di circa 1/2 pollice, posizionare il burro (ora a forma di ovale) al centro, quindi piegare l'impasto sul burro. Poi la parte divertente: si batte la pasta con il mattarello per distribuire il burro. Riesco a tirare fuori un sacco di aggressività mentre mi picchio senza pietà. Mio marito chiede cosa sta succedendo. Gli dico che sta andando tutto molto bene. Rimetto l'impasto in frigorifero per farlo raffreddare e darmi la possibilità di riposare.

Circa 30 minuti dopo. Provo a stendere la pasta. È molto più difficile di quanto mi aspettassi. L'impasto non vuole diventare molto più grande di 12 x 10 pollici. La ricetta vuole un rettangolo 24 per 14. Io arrotolo e arrotolo, girando e girando l'impasto. Cerco di infarinare solo se necessario. Non voglio croissant duri. Alla fine, prendo qualcosa di 20 per 12 pollici e decido che è abbastanza buono. Piego questo rettangolo di pasta e lo rimetto in frigorifero.

Passano due ore. La ricetta dice che è abbastanza lungo. Tiro fuori l'impasto e provo a stenderlo di nuovo. Il burro inizia a schizzare fuori. Tiro fuori la farina. Più squish di burro. Avvolgo l'impasto e lo rimetto in frigorifero. Mio marito sembra di nuovo preoccupato.

Adesso è domenica sera e ci riprovo. Comincio a rotolare. Uso molta farina. In effetti, c'è farina ovunque mentre cerco di impedire al burro di fuoriuscire tra gli strati di pasta. Le mie braccia si stanno stancando. Sto in punta di piedi, rotolando via. L'impasto non arriverà mai a 24 per 14. Mi accontento di 16 per 12. Lo piego. Torna in frigo; vado a sdraiarmi. Mi chiedo perché qualcuno dovrebbe farlo. Mancano ancora almeno sei ore ai croissant.

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Giorno 3: esco dall'ufficio dopo pranzo. Il terzo rotolo incombe. All'inizio, mi rendo conto di quanto sono esausto. Mi fanno male le braccia. L'impasto è inflessibile (probabilmente tutta quella farina aggiunta). Ancora una volta devo accontentarmi di un rettangolo più piccolo. Schiaccia molto il burro, anche se la ricetta dice che questo non dovrebbe accadere se l'impasto è ben freddo. Avvolgo l'impasto e lo rimetto a raffreddare. Ora sono le 14:45. La ricetta dice di conservare in frigorifero almeno due ore.

Non voglio correre rischi, quindi aspetto fino alle 18:00. per tentare il tiro finale. Prendo metà dell'impasto e provo ad arrotolare come indicato. L'impasto non collaborerà. Faccio diversi respiri profondi. Prendo un piccolo sgabello e ci metto sopra, sperando che questo mi dia un po' di leva. Mi accontento di nuovo di un rettangolo più piccolo; a questo punto è un'abitudine. Mi sento sconfitto, ma non posso fermarmi ora.

È ora di formare i croissant. Taglio i triangoli e provo ad allungarli come indicato. Senza fortuna. Nessuna fortuna. 'Lascia perdere', dico. Mio marito ha smesso di ascoltare. Arrotolo i croissant. Sono piccoli, ma sembrano a posto. Li metto in lavanderia a lievitare. La ricetta dice di mettere i croissant in un forno freddo con una pentola di acqua fumante, ma ho bisogno del forno per cucinare la cena e i croissant hanno bisogno di tre o quattro ore per lievitare. Comincio a lavare alcuni vestiti per creare un ambiente caldo e umido.

21:00 Il bucato è fatto, ma i croissant iniziano appena a dare i primi segni di lievitazione. Dovrebbero triplicare prima che io possa cuocerli. Preriscaldo il forno.

22:00 Già abbastanza. Li metto in forno. Mi accorgo di sfuggita che il forno è piuttosto caldo, ma sono così felice di essere vicino alla fine che me ne vado. Cinque minuti dopo, do un'occhiata. I croissant sono bruciati. Le parti superiori e inferiori sono carbonizzate. Il quadrante è impostato a 350 gradi ma il termometro all'interno del forno punta a zero. Qualcosa è rotto. Ho emesso un gemito.

Mio marito nota l'odore dei croissant appena sfornati. Ho emesso un altro gemito. Lascio cuocere i croissant ancora per qualche minuto. li tiro fuori. Delusione, disillusione, depressione: tutto funziona. Li proviamo. 'Sono deliziosi', dice un amico solidale. 'Bruciato, ma buono.' Mio marito non si preoccupa nemmeno.

Sono le 22:15 Immagina se avessi voluto fare i croissant per colazione. Dovrei alzarmi nel cuore della notte. Ovviamente non lo farò mai. Farò quello che fanno i francesi: fermerò un taxi e mi dirigerò verso il panificio francese più vicino.