I birrai della zona di D.C. abbracciano le loro botti

Quando Becky e Scott Harris fondarono Loudoun County's Distillazione dell'insenatura di catoctina e hanno rilasciato il loro primo whisky di segale nel 2010, gli opportunisti sono venuti alla ricerca di botti usate. C'erano ristoratori che volevano lanciare cocktail invecchiati in botte, artigiani che immaginavano sciroppo d'acero invecchiato in botte e, naturalmente, birrai.

In generale diamo la preferenza ai birrifici, dice Scott Harris, aggiungendo di aver visto i bargoder drenare un barilotto di birra invecchiata in botte in otto minuti netti. I sapori dello spirito a base di cereali con la birra a base di cereali sono così complementari.

In tutta l'area di Washington - e specialmente ora che il clima freddo ha reso le birre alcoliche appropriate - i produttori di birra e i consumatori stanno riconoscendo l'affinità del whisky per il suo cugino a bassa gradazione alcolica. Stanno apprezzando le sfumature che solo le botti possono conferire, che includono vaniglia e rovere. Inoltre, poiché le birre in barrique di whisky, spesso spesse porter e stout, diventano comuni a livello locale, i birrai si stanno spostando oltre questi pilastri della birra artigianale, sperando di dilettarsi in botti usate per invecchiare vino, gin e persino mezcal e tequila.



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A dire il vero, la birra invecchiata in legno non è nuova. I recipienti di fermentazione in legno dominavano la produzione preindustriale e l'invecchiamento in botte fa parte della birra artigianale da decenni. Barrett Lauer, capo birraio della District ChopHouse & Brewery, afferma che la ChopHouse ha prodotto per la prima volta la sua farina d'avena bourbon-barrel stout nel 1996. Ma aggiunge che il prezzo delle botti che usa è aumentato del 50 percento negli ultimi due anni poiché più produttori di birra hanno scoperto cosa succede quando si fa maturare la birra in un recipiente da whisky.

Più a lungo lo lasci maturare, più carattere, dice. Vaniglia, a volte un po' di cocco, moka, cedro, zucchero bruciato. A volte prendo anche un po' di marshmallow e caffè.

Un nuovo arrivato che è entrato nell'arena dei marshmallow e del caffè è DC Brau, Il più grande cliente di barili di Catoctin Creek. Stiamo cercando di fare una grande spinta con il nostro portiere, afferma il capo birraio Jeff Hancock, riferendosi alla versione a botte di whisky del suo Penn Quarter Porter. Faremo praticamente un'offerta per tutto l'anno.

Hancock spera anche di ottenere barili di mezcal o tequila, e ha usato i barili di acquavite di frutta di Catoctin Creek per invecchiare birre occasionali, come un riff sulla saison luppolata Middle Name Danger che ha prodotto con Brian Strumke di Baltimora Birre Artigianali Stillwater.

L'abbiamo invecchiato in un barile di brandy alla pesca, dice Hancock. Avrei voluto imbottigliarne un po' e conservarlo per un giorno di pioggia. O una gara di birra.

Il suo approccio riassume come, quando si tratta di botti, i birrai locali si attengono a stili collaudati e vasi di invecchiamento e si distinguono per la sperimentazione.

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Quel contrasto è stato evidente in una recente festa festiva a 3 Stelle Brewing's Takoma, durante il quale il birrificio ha lanciato una versione bourbon Bulleit del suo Pandemic Porter. Mentre gli ospiti sorseggiavano la birra, che odorava di cocco e sapeva di caffè e cioccolato al latte, si trovavano vicino a rastrelliere di botti di vino che 3 Stars sta conservando per Right Proper Brewing, il prossimo brewpub di Washington. Right Proper utilizzerà le botti per birre acide insolite fermentate con lievito selvatico.

Giacca blu , il birrificio del Neighborhood Restaurant Group, avrà un vasto programma di invecchiamento in botte quando verrà aperto vicino al Nationals Park tra diversi mesi. Poi c'è l'ultimo nuovo giocatore nella scena DC, Atlas Brew Works, che ha recentemente annunciato che avrebbe aperto su Bladensburg Road all'inizio del 2013.

Sono sicuro che vedrai alcune botti di bourbon o alcune botti di rovere neutre nel birrificio tra non molto, dice il capo birraio Will Durgin. Ho anche avuto qualche successo con i barili di gin. Onestamente pensavo che fosse un'idea orribile all'epoca, ma è venuta davvero bene.

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Tuttavia, le birre alla botte di whisky rimangono molto più accessibili, sebbene siano spesso sciroppose e alcoliche, più simili ai liquori che alla Budweiser. Un buon punto di partenza, se riesci a trovarlo, è Isola d'oca ricercato Bourbon County Stout, che profuma di latte al caramello e sa di fave di cacao, caffè espresso e vaniglia.

È diventata una birra molto ricercata, afferma Amy Bowman, comproprietaria della birreria Adams Morgan The Black Squirrel. Penso che la birra in particolare abbia davvero introdotto le persone a questi nuovi sapori. Ma Bowman riconosce che la contea di Bourbon può essere particolarmente difficile da trovare. Il porter invecchiato in botte di DC Brau e il 3 Stars bourbon Pandemic sono obiettivi più ragionevoli.

Qualunque cosa tu provi, una cosa è certa. Durante le festività natalizie, i birrai locali hanno visioni di botti che ballano nelle loro teste.

Fromson, scrittore freelance, vive a Washington. Seguilo su Twitter @dfroms.