DC non ha mai avuto più opzioni di consegna del cibo. A meno che tu non viva dall'altra parte del fiume Anacostia.

Da sinistra: gli amici Blanca Gamez, Sam Schumach, Jennifer Alcazar, Julian Alcazar e Kamron Daugherty condividono una cena nel quartiere di Benning, dove le scelte di consegna del cibo sono limitate. (Jahi Chikwendiu/TEQUILA)

DiTim Carman 2 aprile 2018 DiTim Carman 2 aprile 2018

Blanca Gamez stava guardando Say Yes to the Dress via cavo quando è apparsa una pubblicità di Domino. Si è dimostrato efficace. Ha preso il telefono e ha cercato di fare un ordine al suo indirizzo nel quartiere di Benning nel nord-est di Washington. È apparso un messaggio: Siamo spiacenti, al momento non offriamo la consegna presso la tua posizione, ma di seguito abbiamo visualizzato i negozi da asporto nelle vicinanze.

Così Gamez, 28 anni, ha provato Pizza Hut. Stessa cosa, disse. Nessuna consegna.



Era abbastanza offesa da scattare le immagini delle pagine di scuse di ciascuna catena e inviarle a sua sorella, insieme a un messaggio su un epico fallimento nella consegna della pizza, ha detto Gamez. (Ha anche inviato le immagini a TEQUILA.) Gamez non aveva mai incontrato nulla di simile quando viveva a Friendship Heights o Dupont Circle, dove le consegne di pasti su richiesta sono solo una parte normale della vita moderna, in cui praticamente ogni alimento è disponibile con pochi tocchi sul tuo telefono: non solo pizza, ma barbecue, pollo fritto coreano, zuppe vietnamite, piatti etiopi, involtini di aragosta, poke bowl, ciambelle Krispy Kreme, anche la migliore cucina guidata dallo chef.

Ma ha scoperto - così come la sua coinquilina, un'altra novellina di Benning - che la vita sul lato est del fiume Anacostia non offre gli stessi servizi che le persone danno per scontate nel nord-ovest di Washington. Con la gentrificazione che si insinua nei quartieri 7 e 8, questi nuovi arrivati ​​stanno sperimentando una realtà con cui la gente del posto ha a che fare da decenni, vale a dire che le aziende, che si tratti di ristoranti o supermercati, spesso ignorano i quartieri in gran parte neri, dove il reddito familiare medio rimane inferiore a $ 40.000. La consegna di cibo è al primo posto tra le attività AWOL: o sono inesistenti, dicono i residenti, o le opzioni per i pasti sono molto meno di quelle disponibili nelle aree più ricche.

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I rappresentanti delle società di consegna affermano che il livello di servizio nei reparti 7 e 8 riflette spesso la mancanza di ristoranti nei quartieri e la mancanza di domanda dei clienti, tra le altre cose.

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Il coinquilino di Gamez, che ha parlato a condizione di anonimato perché il suo posto di lavoro gli vieta di parlare ai media, ha deciso di condurre un esperimento. Ha digitato circa 10 indirizzi, sia a est che a ovest del fiume Anacostia, nell'app Postmates e ha scoperto che l'azienda non avrebbe consegnato a nessuna delle case sul lato est. Dopo aver trovato risultati altrettanto scoraggianti con altri servizi di consegna, ha portato le sue scoperte a un listserv locale.

Ho notato che numerosi servizi di consegna di cibo essenzialmente delimitano le aree a est ea sud del fiume Anacostia quando si tratta di fornire servizi di consegna, ha scritto ai suoi vicini. A peggiorare le cose, molte di queste aree sono già deserti alimentari.

Ha ricevuto una risposta secca: residenti che hanno affermato di avere problemi di consegna simili. Residenti che hanno detto, quando loro Potevo ottenere una consegna, l'autista spesso non veniva alla porta. I residenti hanno affermato che non era una novità: nel corso degli anni, le persone a est del fiume non hanno potuto ricevere consegne di generi alimentari, servizi di taxi o persino qualcuno che lavorasse nei loro cantieri. Le consegne dei pasti sono solo l'ultimo insulto.

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I residenti in questo quartiere non sono diversi da qualsiasi altro residente in qualsiasi altra parte della città, ha detto Lauren Grimes, 29 anni, residente a Marshall Heights nel Ward 7. Vogliamo solo sfamare le nostre famiglie. Non credo che ci dovrebbe essere alcun livello di discriminazione nei confronti di una necessità di base.

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Alla fine di marzo, The Post ha verificato le opzioni di consegna del cibo disponibili nei reparti 7 e 8, situati a est del fiume Anacostia. I postini non hanno offerto nulla ai codici postali a est del fiume. Lo slogan di Postmates, per inciso, recita: Qualsiasi cosa, ovunque, in qualsiasi momento. Ce l'abbiamo.

È necessario inserire un indirizzo completo per sapere se Pizza Hut o Domino's consegna a un determinato luogo. Un giornalista ha digitato una dozzina di indirizzi nei reparti 7 e 8, nessuno dei quali era disponibile per la consegna dalle catene di pizzerie. Gli stessi 12 indirizzi sono risultati vuoti su entrambi i servizi di consegna DoorDash e Caviar.

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I ristoranti di Amazon non sono andati molto meglio. Non consegna alla maggior parte dei codici postali a est del fiume, in base alle ricerche postali, e offre solo una dozzina di opzioni per quelli di Anacostia e delle comunità vicine. (Jeffrey P. Bezos, fondatore e amministratore delegato di Amazon, possiede TEQUILA.)

Grubhub, il più grande servizio di ordinazione di cibo della nazione, ha offerto non più di 14 opzioni di ristorante a ciascun codice postale a est del fiume, in base alle ricerche. Per la maggior parte, le offerte provenivano da pizzerie, arrosti di pollo fritto, da asporto cinese-americani e simili da asporto. Stranamente, per un indirizzo, situato nell'isolato 3000 di K Street SE, Grubhub aveva più di 40 opzioni, tra cui Masala Art, Shake Shack, Far East Taco Grille e altri sul lato ovest del fiume. Eat24, il servizio di consegna di Yelp, era acquistato da Grubhub l'anno scorso e ha essenzialmente le stesse opzioni.

Al contrario, se i residenti di Washington digitano quasi tutti gli indirizzi a ovest del fiume Anacostia - su una qualsiasi di queste app o siti web di consegna - avranno accesso istantaneo a centinaia di ristoranti di Washington, ben oltre i take away e le pizzerie per lo più disponibili dall'altra parte del fiume.

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Coloro che vivono a est del fiume dicono che le loro comunità sono rimaste stigmatizzate da opinioni formate decenni fa, prima che i gentrifier iniziassero a perlustrare le loro strade alla ricerca di alloggi economici. I livelli di reddito familiare possono essere inferiori nei reparti 7 e 8 rispetto al resto di Washington, ma lo sono anche i numeri dei crimini. Un'amica a Capitol Hill ha casi di criminalità molto più elevati nel suo quartiere, ma non ha alcun problema a far consegnare il cibo, ha scritto un poster sul listserv.

I dati sulla criminalità della polizia di Washington confermano il punto. Nell'ultimo anno, i reparti 7 e 8 hanno avuto rispettivamente 4.231 e 3.269 reati, coprendo di tutto, dagli omicidi ai furti con scasso. Ward 6, che include Capitol Hill, ha avuto 5.316 crimini nello stesso periodo. In effetti, degli otto reparti del distretto, solo due di loro hanno avuto meno crimini nell'ultimo anno rispetto ai reparti 7 o 8. (per la cronaca, erano il reparto 3, che include quartieri del nord-ovest superiore come Cleveland Park e Glover Park, e Ward 4, che include Petworth e Brightwood.)

Sono statistiche come questa che possono irritare i residenti a est del fiume. Troppi Washingtoniani e membri dei media, dicono i residenti, pensano ancora che i loro quartieri siano pieni di case abbandonate e spacciatori di droga, resti dell'epidemia di crack che ha tormentato Washington negli anni '80 e '90.

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Patricia Howard-Chittams era nella Commissione consultiva di quartiere per il suo quartiere di Twining nel Ward 7. Vive nella zona dai primi anni '90. Ha assistito ai cambiamenti. Ha visto trasferirsi più residenti bianchi. Ha visto le proprietà ripulite e rinnovate. Ha rivisto le statistiche sulla criminalità.

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Mentre la criminalità è migliorata, ha detto, le impressioni non lo sono.

Nessuna azienda contattata per questa storia ha suggerito che il crimine fosse un fattore nel limitare le consegne. Hanno dato altri motivi: la mancanza di ristoranti nei quartieri, la mancanza di autisti, la mancanza di domanda. DoorDash ha incolpato i ponti.

I vari ponti rappresentano una sfida operativa, in particolare con il traffico, motivo per cui, ad esempio, attualmente non consentiamo ai clienti della Virginia del Nord di ordinare da Washington e viceversa attraverso il fiume Potomac, ha scritto una portavoce via e-mail. Una sfida operativa simile esiste per i reparti 7 e 8 attraverso il fiume Anacostia. DoorDash ha aggiunto il servizio nel reparto 7 il 28 marzo.

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Ogni posizione di Pizza Hut serve un'area, ha detto un portavoce della società madre Yum! Marche. C'è solo una singola unità che copre le comunità a est del fiume, ha detto, e non offre la consegna. Il portavoce non sapeva perché. Domino's ha una politica secondo cui tutte le pizze devono essere consegnate entro nove minuti, in base al traffico durante l'ora di punta. Nessun negozio può promettere tempi simili ai residenti dei reparti 7 e 8, ha detto una portavoce.

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Amazon Restaurants ha rifiutato di commentare il disco e Caviar non ha risposto a una richiesta di commento. Una portavoce di Grubhub ha affermato che più di 100 ristoranti servono entrambi i reparti, sebbene il numero effettivo di ristoranti disponibili per un determinato indirizzo possa essere limitato in base agli orari di apertura di un ristorante e alla sua zona di consegna. Che centinaia di altri ristoranti siano disponibili per i residenti sul lato ovest di Anacostia, ha osservato la portavoce in un'e-mail, riflette il fatto che ci sono solo più posti dove mangiare in quei quartieri.

Gli operatori di ristoranti creano i loro limiti di consegna, ma il team di account dei ristoranti di Grubhub fornisce indicazioni per massimizzare la portata del ristorante, ha scritto Katie Norris, responsabile delle comunicazioni aziendali dell'azienda.

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Quando Postmates è stato lanciato a Washington alla fine del 2013, non c'era molta richiesta a est del fiume, ha detto una portavoce. Ma l'azienda, ha aggiunto, è in continua espansione di mercati. Non vediamo l'ora di continuare ad espandere le operazioni in tutta la DC e nella più ampia regione del DMV, ha osservato in una dichiarazione via e-mail.

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Un servizio di consegna, tuttavia, ha iniziato a farsi un nome a est del fiume, ed è Uber Eats. I residenti hanno notato che l'azienda ha ampliato la sua offerta. Per ciascuno dei 12 indirizzi che risultavano vuoti su altri servizi di consegna, Uber Eats aveva da 30 a più di 60 opzioni, compresi i pasti dei ristoranti di H Street NE e Capitol Hill, come Maketto, Sticky Rice, Sonoma Restaurant e Wine Bar , Belga Cafe, Ethiopic, Red Apron Burger Bar e altri.

Attribuisco a Uber Eats il merito di aver evangelizzato il fatto che qui ci sono affari, ha affermato Edith Hancock, scrittrice tecnica, analista di gestione e attivista della comunità. L'azienda ha scoperto, ha aggiunto, che c'è dell'oro in quelle colline.

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Quindi, come fa Uber Eats a coprire un'area in cui altre aziende trovano troppi problemi a preoccuparsi? Ha a che fare con il lato del business del ride-sharing dell'azienda, spiega il portavoce di Uber Bill Gibbons. Uber può sfruttare la conoscenza accumulata dei suoi 44.000 autisti attivi nell'area per conoscere i percorsi più veloci dal ristorante al cliente. Queste informazioni non solo aiutano a garantire che il cibo arrivi in ​​buone condizioni, afferma Gibbons, ma aprono anche più opzioni di ristorazione per i clienti.

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Grimes, la residente di Marshall Heights, aveva praticamente rinunciato ai servizi di consegna pasti dopo molteplici delusioni, ma alla fine di marzo ha deciso di provare Uber Eats. Ha ordinato a Maketto, il ristorante alla moda di H Street gestito dallo chefErik Bruner Yang. Il cibo è arrivato in perfette condizioni, ha detto.

L'autista in realtà è venuto alla mia porta, ha aggiunto. Erano anni che non ricevevo questo livello di servizio.

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