DIXIE BONES PORTA L'ALABAMA A WOODBRIDGE

Cosa ti rende felice? Sono fette spesse di torte fatte da zero? Costolette così buonissime che vuoi succhiare le ossa? Petto tenero e affumicato che si inzuppa di salsa barbecue su un panino imbottito? Cavolo cappuccio, insalata di cavolo e insalata di patate come avrebbe fatto la tua benedetta mamma se solo fossi cresciuto in Alabama? Garth Brooks che canta in sottofondo e un'amichevole cameriera che ti versa del tè freddo zuccherato?

Stai battendo sul tavolo e urlando 'S! SÌ! SÌ!' ancora?

Bene. Sali in macchina e guida fino a Woodbridge. È lì che Nelson Head, un tempo proprietario del barbecue Head's a Capitol Hill, gestisce Dixie Bones, un posto scarno ma simpatico pieno di persone molto felici.



Head, 52 anni, prepara un vero barbecue affumicato con hickory: manzo, maiale e pollo. I suoi petti cuociono sul legno per 12-14 ore. Le sue costolette di maiale speziate cuociono per quattro o cinque ore. I suoi polli cuociono quel tanto che basta per dare loro un pizzico di sapore affumicato senza seccarli.

Usa le ricette di sua madre per l'insalata di patate dalla buccia rossa e la salsa barbecue all'aceto per le costine di maiale. Il suo addetto alle torte, Richard Parrott, prepara da zero a 150-175 torte a settimana, crostate incluse, in sapori casalinghi come crema di cocco, crema di cioccolato, ciliegia, mela, limone e pecan. E, cosa più importante, il tè freddo arriva nei due modi in cui i meridionali se lo aspettano: zuccherato e non zuccherato.

Il capo dovrebbe sapere dal sud. È originario di Birmingham. È cresciuto mangiando e cucinando barbecue, ma non ha mai sospettato che la sua carriera andasse in quella direzione.

Invece, ha iniziato nel settore dello sviluppo commerciale. 'Quando le cose sono precipitate a Birmingham negli anni '80, mi sono trasferito a Washington', dice Head. Quando l'economia è crollata di nuovo all'inizio degli anni '90, Head ha deciso che ne aveva avuto abbastanza.

'Mi sono reso conto che dovevo fare qualcosa in cui potevo ancora mangiare quando le cose si sono fatte più lente', dice nel suo accento strascicato dell'Alabama. Amava il barbecue, quindi lui e un amico hanno aperto un piccolo posto da asporto a Georgetown. Quando questo ha attirato la folla, ha deciso di provare un posto più grande. Nel 1992 ha aperto Head's nelle strade 1st e D SE.

Sebbene Head's sia andato bene, il suo omonimo ammette che 'non era un vero ristorante barbecue. Abbiamo dovuto offrire molte insalate per attirare lo staff di Hill, e di notte era più un bar che un ristorante.' Ride quando ricorda alcuni di quei giovedì sera selvaggi. 'Il giovedì vendevamo più birra a quei ragazzi di Hill di quanta ne venda tutta la settimana a Woodbridge.'

Quando il suo contratto di locazione nel distretto è scaduto, Head e alcuni dei suoi dipendenti più esperti sono andati alla ricerca di un luogo in Virginia. Stava per firmare un posto quando l'edificio sulla Route 1 e Occoquan Road divenne disponibile. Era stata una chiesa, poi un negozio di armi, poi un negozio di abbigliamento e, infine, una rosticceria che aveva aperto e chiuso in poche settimane. 'In altre parole, è stato perfetto', afferma Head.

Hanno aperto Dixie Bones in una giornata agghiacciante nel gennaio 1996. Il giorno dopo ha nevicato quattro piedi e il ristorante ha dovuto chiudere. Il giorno dopo si sono riaperti, solo per chiudersi di nuovo quando si è abbattuta un'altra tempesta di neve. 'Il mio staff mi ha detto: 'Hai avuto un'idea davvero brillante qui, Nelson'', ricorda Head, ridendo.

Oggi, il ristorante luminoso e arioso è decorato con vecchie radio e macchine da scrivere provenienti dalla fattoria in Alabama dei suoi nonni. I piatti colorati di Fiestaware trovati dal suo partner, Chris Wolfe, sono montati sul muro. Una massiccia macchina della Coca-Cola rossa vecchia di 50 anni (non funziona, ma sembra allegra) è ancorata sul retro dell'area salotto. La musica country viene riprodotta dagli altoparlanti.

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Su ogni tavolo ci sono tre piccole brocche di salsa barbecue: una salsa rossa alla texana a base di pomodoro consigliata per la carne di manzo; una salsa chiara a base di aceto in stile Carolina per il maiale; e la salsa di costolette di sua madre, che è principalmente aceto, zucchero e spezie con un po' di pomodoro. Nessuna delle salse è molto piccante, ma su richiesta sono disponibili peperoncini piccanti o salsa Tabasco.

Sebbene il ristorante abbia costruito una clientela fedele di famiglie vicine e marines con appetiti abbondanti dalla vicina base del corpo dei marine di Quantico, Head svolge anche un'importante attività di catering, in gran parte nei suoi vecchi terreni a Capitol Hill.

Oh, ed ecco qualcos'altro per renderti felice: Dixie Bones vende tacchini e prosciutti appositamente affumicati e qualsiasi torta di Richard Parrott, per il Ringraziamento e il Natale. I tacchini (24,95 dollari per un uccello da 10 libbre) vengono cotti coperti per due ore, quindi affumicati per un'ora 'in modo che abbiano un sapore leggermente affumicato, ma non sono secchi', afferma Head. I prosciutti affumicati (6,25 dollari per libbra) hanno un rivestimento di miele e chiodi di garofano. La scadenza per gli ordini è il 23 novembre.

Dixie Bones, 13440 Occoquan Rd., Woodbridge, Virginia Chiama 703-492-2205. Aperto dalle 11:00 alle 21:00, dal lunedì al sabato; mezzogiorno-20, domenica. Didascalia: Scherrie Penn serve barbecue al Dixie Bones Restaurant a Woodbridge. ec