amaro fai da te, il modo di amare a oltranza

Sto sviluppando un gusto per gli amari. Sono quasi deluso da me stesso.

Non è che ci sia qualcosa di sbagliato in questi liquori italiani agrodolci alle erbe. Decine di articoli ti assicureranno con impazienza: Amaro singolare/amari plurale è in voga in questo momento: su tutte le liste di bevande post-prandiali nei ristoranti italiani di lusso, in agguato nei tuoi cocktail artigianali. E sebbene gli amari condividano alcune qualità, ce n'è una grande varietà tra loro, dal caldo e caramellato Averna al menta e zafferano Darth Vader di amari, Fernet Branca.

L'Amaro è quasi come una lingua, e ogni regione in Italia ha un gergo, dice Francesco Amodeo, cresciuto in Costiera Amalfitana e fondatore del liquorista di D.C. Don Ciccio & Figli. Non troverai mai l'amaro alpino al sud. Troverai l'amaro più agrumato, dove se sali a nord troverai più rosmarino, amari al timo; le erbe che vi crescono sono diverse.



Inoltre, mentre entriamo nella stagione dell'eccessiva indulgenza gustativa, non c'è un antidoto migliore per un coma alimentare di uno di questi ragazzacci. Sebbene Jeff Faile, direttore delle bevande di Fiola e Casa Luca, affermi di essere sempre delicato nel proporre ai commensali le proprietà digestive dell'amari, la loro capacità di schiarire la testa e le interiora è stata a lungo parte del fascino di amari. (Non tutti sono così guardinghi: Nel descrivere l'amaro che sta sviluppando per Don Ciccio, Amodeo mi dice, Vedrai quando lo proverai: dopo un minuto e mezzo, digerirai tutto quello che hai mangiato quel giorno. Suppongo che non sarà così drammatico come sembra.)

La mia resistenza iniziale all'amari, credo, sia scaturita dal vagliare troppe storie scritte da eurofili dall'aria compiaciuta che spiegavano la bevanda ai consumatori americani con i toni rassicuranti di qualcuno che calma un bambino che si fa una vaccinazione antitetanica.

Sì, leniscono, sei cresciuto con Frosto-Choco-Smacko-Pops e i tuoi palati infantili e dipendenti dallo zucchero saranno probabilmente scioccati dalla terribile amarezza dell'amaro. Ma forse puoi crescere.

Troppo spesso queste storie hanno un sentore di Quel ragazzo che ha trascorso un semestre a Milano e ora capisce il mondo a un livello completamente nuovo. Trasmette con ogni sospiro il suo disprezzo per noi poveri Yanks con i nostri Super Big Gulps e il nostro amore per il formaggio spruzzabile. Dopo aver provato Morbier aromatizzato con cenere vegetale e caffè dai chicchi che hanno viaggiato attraverso l'intestino di uno zibetto, ha riconosciuto la follia del suo ex amore per Slim Jims e Miller Lite. Si è evoluto.

Non è nemmeno che quel ragazzo abbia torto. Ma deve essere così idiota al riguardo? Non si rende conto che la difficoltà di trovare il tuo amaro preferito nei negozi di liquori locali è la madre di tutti i problemi del Primo Mondo?

Tali storie incoraggiano anche i neofiti dell'amaro a prepararsi per qualcosa di spiacevole. Non necessariamente così. Certo, se inizi dalla parte più profonda, potresti ricevere uno schiaffo al palato. Faile descrive uno dei suoi preferiti attuali, Amaro Dell'Erborista - una creazione asciutta e tonificante della regione marchigiana di Fabio Trabocchi, lo chef-proprietario Fiola - come esempio.

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Se questa è la loro prima esposizione, non c'è modo che proveranno mai più un amaro, dice. È come la prima volta che provi i cavolini di Bruxelles da bambino. Penserai: 'Bene, è fatta. È finita.'

Ma molti amari, come Averna, CioCiaro e Ramazzotti, hanno una qualità dolce e sciropposa che bilancia quelle erbe amare; anche dritti, non è probabile che sciocchino. Molti americani consumano felicemente Campari da anni e, sebbene Campari non sia commercializzato come amaro, essenzialmente lo è. (Perché Campari di solito non è elencato come un amaro - nonostante sia un liquore italiano amaro alle erbe - è una domanda a cui devo ancora avere una risposta soddisfacente. Ma Amodeo dice che gli italiani sono informati sulle qualità di aperitivo e digestivo nei loro amari per colore I rossi, come Campari e Aperol, sono drink al tramonto; gli amari scuri sono per le ore notturne, dopo cena.)

Se sei interessato ad esplorare le possibilità di amari, il tipo fai-da-te è sorprendentemente facile. Dovrai cercare alcune delle erbe. Ma soprattutto, creare un amaro amaro, addolcito e aromatizzato al tuo gusto implica aspettare che si infonda, quindi capire cosa ti piace in modo da poter perfezionare la tua prossima versione. Ci vuole pazienza, ma la prossima volta che vedi quel ragazzo, puoi dire: sì, amico. So dell'amaro. Ho creato il mio.

Ancora meglio: digli che hai fatto quello di Faile.

Nessuno ha fatto di più per condurmi lungo il percorso dell'amaro di Faile, amante dell'amaro, che è costantemente alla ricerca di nuovi amari e ne tiene una varietà dietro il bancone di Fiola. Li mescola in diversi cocktail, tra cui il Coventry, una variazione di Manhattan che incorpora segale, liquore al maraschino e Averna. Di recente, origliando all'Ace Beverage, ho sentito per caso un cliente cercare Amaro Nonino su indicazione di Faile. (Le pubbliche relazioni di Amari dovrebbero mandargli grandi mazzi di lire.)

Faile ha perfezionato il suo amaro, uno che incorpora le spezie invernali perfette per le vacanze. Le prime versioni erano più piccole di quanto volesse, ma è soddisfatto della versione attuale. Non che la mia vasca amaro sia uguale a quella che si fa da decenni in Italia! lui dice. Ma mi piace il fatto che con tutti i miei amari preferiti, puoi semplicemente sederti e continuare ad assaggiare cose nuove, e questo sta seguendo quelle orme.

L'Amaro, dice Faile, ha una complessità che ti fa pensare a cosa stai bevendo. E anche per noi americani amanti dello zucchero, del calcio e di Jerry Bruckheimer, non c'è niente di cui aver paura.

Allan è uno scrittore ed editore di Takoma Park; la sua rubrica Spiriti appare mensilmente. Su Twitter: @Carrie_the_Red.