Mangia la tua strada verso la spiaggia

Grandi esploratori, conquistatori del globo, circumnavigatori del mondo affrontano i loro viaggi in due modi. Ci sono quelli il cui obiettivo è solo quello di raggiungere la loro destinazione, gli occhi sempre avanti, determinati ad arrivare alla fine. Poi ci sono quelli per i quali il viaggio stesso è l'avventura, la fine una delusione. O per dirla in un altro modo: la vita è una spiaggia, o la vita è un viaggio sulla strada per la spiaggia.

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Se pensi che a parte le scottature solari precancerose, la sabbia nella tuta, le patatine fritte da e il Purple Moose Saloon, il viaggio verso Ocean City sia la parte peggiore dell'andare in spiaggia, sei della prima scuola. Io, sono un membro felice di quella seconda scuola.

Sì, le 135 miglia della Route 50 che collegano Washington a Ocean City, Md., offrono una delle migliori esperienze culinarie continue al mondo, un gigantesco buffet a consumo che rende l'autostrada senza volto una gioia e il traffico intenso una benedizione .



È come una cena a rotazione, solo con forchette di plastica e piccole confezioni di senape. Unisciti a me mentre lancio le tabelle di cautela e calorie alla brezza dell'oceano e scelgo solo 10 delle tante opportunità lungo la strada in uno dei viaggi in spiaggia più lunghi, lenti e deliziosi della storia.

1. La mia prima tappa è per colazione da Rip's a Bowie. Rips si trova sulla Route 301, appena fuori dalla Route 50, ed è uno dei locali preferiti per la cucina country in un'atmosfera buia ma accogliente. La luce che proviene dalla piccola lanterna di ogni tavolo rivela l'imbastitura e la selleria che adornano le pareti, un indizio che questo è un buon posto per un pasto abbondante. Infatti, la specialità della casa è Eggs Montoya: due uova in camicia su fette di filet mignon grigliato su un muffin inglese, condito con salsa olandese ($ 7,50).

Ma ho una lunga giornata da mangiare davanti a me, quindi ho bisogno di qualcosa di leggero. The Rip's Fruit Bowl - una ciotola di frutta con un bagel ($ 4,50) - sembra adattarsi al conto. Questo è ciò su cui mi accontento, solo che decido di sostituire le patate fritte (95 centesimi) per il bagel, dato che stanno così bene al tavolo accanto.

La cameriera si avvicina e approva il mio passaggio. Anch'io ho uno Sprite. Poi chiedo se non potevo avere crema di manzo scheggiata (4,50 dollari) su pane tostato di grano invece della frutta. Trenta minuti dopo esco più soddisfatto di quanto mi aspettassi, ma ansioso per la mia prossima tappa.

2. Sono al bar del Red Hot & Blue, dove 'Le costole sono così calde che abbiamo bisogno di un mulino a vento per rinfrescarle'. In realtà, non è questo lo slogan, ma potrebbe essere perché il ristorante è ospitato in un mulino a vento in cima a una collina che si affaccia sulla Route 50, appena prima del Bay Bridge. Tu conosci il posto.

Il bar è dove prendi da asporto e sto aspettando un piccolo carré di costolette, fagioli al forno e un po' di slaw ($ 9,99). Dieci minuti dopo sono in macchina, mi godo le costolette piccanti e tenere e il panorama mentre attraverso il Bay Bridge.

(Nota per i lettori: c'è una piccola possibilità che mangiare costolette mentre si guida un'automobile costituisca una violazione delle regole del traffico del Maryland. Data questa possibilità, ti esorto a non provare a duplicare la mia esperienza culinaria sul Bay Bridge.)

(Nota per la polizia: se mangiare costolette mentre attraversavo il Bay Bridge dovesse effettivamente violare la legge del Maryland, tieni presente che originariamente ho scritto che ho mangiato le costolette mentre la mia auto era parcheggiata in un'area di sosta dell'autostrada interstatale ufficialmente autorizzata, ma che il mio editore ha mutilato il copia per includere il passaggio offensivo. Mi scuso per l'errore di modifica e posso assicurarti che non è necessario che tu legga oltre questa frase, che si concluderà con il periodo successivo.)

3. Mi sto ancora leccando le dita mentre attraverso la costa orientale e sento il richiamo del granchio blu. Ricordando i vecchi spot pubblicitari di Bill Cosby ('C'è sempre spazio per la zuppa!'), mi dirigo al ristorante Narrows a Kent Island e alla sua famosa zuppa di granchio (5,50 dollari a tazza).

Mi siedo al bar, che si affaccia sugli stretti (ah-ah!) che separano Kent Island dalla terraferma. La zuppa è buona. No, la zuppa è ottima. Il brodo è ricco, il pizzico di pepe giusto, la polpa di granchio raggrumata in grossi grumi. Il migliore che abbia mai avuto, certo.

Eppure mi dilungo troppo su questa zuppa! È ora di passare a Easton, snodo dei trasporti della Upper Eastern Shore e sede del . . .

4. Caffè dell'hangar. Questo ristorante dell'aeroporto è un altro posto dove andare se sei al corrente, e le sue enormi finestre della sala da pranzo si affacciano sull'aerodromo. Ordino un Piper Burger ($ 4,95, con formaggio cheddar e cipolle fritte) e ammiro il biplano Stearman del 1942 parcheggiato a circa 100 piedi di fronte a me. È di proprietà del pilota Hunter Harris ed è disponibile per tour in cielo dell'area di Easton, una grande sorpresa per i commensali avventurosi con tempo a disposizione.

Allora perché non, una volta finito con il tuo succulento e delizioso hamburger, fare un giro tra le nuvole, con il ronzio dell'elica come tua compagnia e la vista panoramica sottostante come tuo scenario? (Quando chiedo perché no, intendo oltre al fatto che l'aereo non ha pareti o soffitto per tenerti dentro, richiede che tu ti sieda di fronte al pilota dove non puoi tenere d'occhio le sue prestazioni o lo stato di respirazione, che l'ingegneria aeronautica ha fatto molta strada da quando hanno progettato questa cosa per la Guerra Civile e che hai lo stomaco pieno di cibo da quattro ristoranti e ne hai altri sei da fare.)

Come ho detto, l'hamburger era succoso e delizioso.

5. Penso a quel succulento e delizioso hamburger mentre viaggio a sud verso Cambridge, durante la discesa del mio arco di pranzo che è iniziato al Red Hot & Blue. È ora di bere qualcosa, quindi mi fermo al Dairy Queen, un vecchio locale dove ordini attraverso una finestrella e poi aspetti un po' in giro, rimpiangendo la tua scelta mentre vedi cosa prendono tutti gli altri.

Mi accontento di un galleggiante di birra a radice media ($ 1,70), che è buono ma sarebbe stato meglio se ci avessero messo del ghiaccio tritato.

Non importa. La cosa importante da ricordare qui è che un galleggiante di birra alla radice non è un dessert. È una bevanda. Sarà importante in seguito, ma prima dobbiamo, e questo potrebbe scioccarti, ma devo segnalarlo comunque, mangiare qualcosa di sano.

6. In I pull to Jack's Market, un chiosco di verdure, un vivaio e un negozio di artigianato a Hebron. Ad essere onesti, non sono stati i prodotti del mercato, l'insegna e nemmeno la sua reputazione ad attrarmi. Erano i globi che guardavano.

I globi che guardano sono quelle sfere lucide di metallo riflettente che le persone montano su pilastri di cemento nei loro cortili per la decorazione. Jack ne ha in mostra alcune dozzine. I globi sono piuttosto allettanti, persino ipnotici.

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Eppure rompo la loro presa infida sulla mia mente abbastanza a lungo da comprare un quarto di litro di fragole rosse Magic-Marker. Sembrano terribilmente gustosi. E sono: succosi e dolci, senza il minimo bisogno di zucchero. È l'inizio della stagione, ma meloni, pomodori e altra succosa frutta e verdura locale saranno da Jack's durante l'estate. Mangio una manciata di fragole in macchina, poi ne intrufolo un'altra a circa un miglio lungo la strada.

Poi ho messo giù quel frutto, con tutte le sue vitamine e bontà, per paura di saziarmi. Dopotutto, è ora di un dolce.

7. Scoop! a Salisbury è a circa due miglia dalla Route 50. Si trova sulla Route 13, proprio di fronte alla Salisbury State University. Vale la deviazione.

disegno macchina da caffè

La gelateria alla moda - con 48 gusti di gelato, 12 gusti di ghiaccio italiano, frullati di frutta fatti in casa e caffè gourmet - chiama le sue creazioni speciali dopo i politici locali. Scelgo il Wayne Gilchrest ($ 3,33), un frappè molto grande in onore del membro del Congresso repubblicano della sponda orientale che sa di Peppermint Patty. (La scossa, non Wayne.)

8. C'è un lungo tratto davanti a me, le 30 miglia o giù di lì tra Salisbury e la parte più esterna di Ocean City, una regione così vasta e lontana dal suo nucleo disseminato di sabbia che viene spesso chiamata . . . Città dell'Oceano Ovest.

Qui ho intenzione di godermi la tripletta del gusto, il triumvirato della bontà, la Triple Crown di . . . beh, di gusto.

Prima tappa: Plaza Tapatia, conosciuta da molti locali come il miglior ristorante messicano in circolazione. Sono qui per alcuni tacos di pollo, un delizioso mix di pollo, lattuga e formaggio affogato in una salsa piccante, il tutto abbracciato da un guscio di tortilla croccante e saporito ($ 2,39 ciascuno). Il mio cameriere mi offre un lavoro per scrivere il menu dopo aver letto quella frase, poi mi ricorda di aggiungere: E anche i nachos e la salsa sono gratis!

9. Venti minuti dopo entro nell'Ocean City Jerky Outlet, una capanna in fondo alla strada da Plaza Tapatia. Il Jerky Outlet si vanta sul suo cartello che presenta 'Wild Bill's Jerky', ma sono dell'umore giusto per una delle salsicce polacche, arrostite sui tubi caldi rotanti.

Mentre aspetto la salsiccia, prendo in considerazione l'acquisto di alcuni dei souvenir e dei prodotti alimentari che rivestono le pareti: barattoli di uova in salamoia da un gallone, kit di carne essiccata, salse piccanti che risolvono i problemi digestivi mangiando un buco direttamente dall'esofago al pavimento tramite la tua schiena. Quello che attira davvero la mia attenzione, però, è la faretra di plastica di bastoncini di manzo lunghi quattro piedi - 40 o giù di lì per $ 50. L'etichetta li dichiara 'The Original Rope-a-Roni'.

Il mio panino con salsiccia polacca ($ 3,62) - con peperoni, cipolle saltate e senape piccante - ora sembra un po' piccolo, ma mi rialzo e continuo. La fine è vicina.

10. E così è Hooper's Crab House. Un miglio o giù di lì, in effetti. Mi metto a sedere a un tavolino nell'ampia sala da pranzo a tre piani e ordino granchi e mais a volontà per 16,95 dollari. (Se non fosse stata l'ultima tappa, avrei potuto optare per la festa di pesce a volontà da $ 20,95: granchi, pollo fritto, costolette alla griglia, gamberi speziati al vapore, hush puppies, strisce di vongole e pannocchie.) Ordinare i granchi all'inizio di maggio è rischioso e, in quanto nativo dell'Eastern Shoreman, sono spesso scettico nei confronti delle case dei granchi di Ocean City. Ma devo dire che Hooper mi ha lasciato piacevolmente sorpreso. Piacevolmente sorpreso, cioè, che la maggior parte dei miei stereotipi sui frutti di mare siano ancora validi. I granchi che sto mangiando sono sook senza artigli grandi come un palmo, un '0,5' sulla scala della popolarità dei granchi. Ma la carne è dolce e i granchi sono piuttosto pesanti. Il mais, servito ancora con le bucce, è una delizia. E la mia scelta è facilitata dal mio cameriere, che mi porta di nascosto un coltello da bistecca per sostituire il 'coltello da granchio' di plastica che mi ha dato Hooper.

Una dozzina di granchi dopo, ho finito.

Non solo il mio pasto. Ma il mio viaggio. Mi sono fermato in 10 punti, mi sono goduto ogni gruppo alimentare principale, ho consumato abbastanza carboidrati e proteine ​​per creare la vita da un mucchio di argilla. Ho percorso circa 135 miglia nel corso di otto ore e 25 minuti. Pieno e stanco, attraverso Assawoman Bay, arrivo a Ocean City, parcheggio all'insenatura e mi dirigo verso il lungomare. Lì mi fermo per un enorme secchio da di patatine Thrasher, perché sono davvero le migliori al mondo. Poi mi ritiro nel buio e nel fumo del Purple Moose Saloon per una birra.

Dio solo sa che non mi siederò sulla spiaggia in costume da bagno dopo quel viaggio.

Trovare tutte quelle fermate lungo la strada

1. Rip's Country Inn, 3809 North Crain Hwy., Bowie, Md. 20715. Chiama il 301-805-5901. Dalla Route 50, prendi l'uscita 11 sulla Route 197 South, che ti porterà a destra a Rip's all'incrocio tra 197 e 301. Carryout disponibile.

2. Red Hot & Blue, 200 Old Mill Bottom Rd., Annapolis, Md. 21401. Chiama il 301-858-7258 o il 410-626-7427. Dalla Route 50 ad Annapolis, prendi l'uscita 28 per Old Mill Bottom Road. Carryout disponibile (ritiri l'ordine al bar).

3. Il ristorante Narrows, 3023 Kent Narrows Way South, Grasonville, Md. 21638. Chiama il 410-827-8113. Dalla Route 50 a Kent Island, prendi l'uscita 41 appena prima del Kent Narrows Bridge. Svoltare a sinistra allo stop, attraversare il ponte levatoio, svoltare a destra alla fine del ponte levatoio e il ristorante Narrows sarà a circa 100 metri sulla destra, vicino all'acqua. Svolgimento disponibile.

4. The Hangar Cafe, 12 Airport Circle, Easton, Md. 21601. Chiama il 410-820-6631. Dalla Route 50, svolta a destra su Airport Road appena ti avvicini a Easton; il ristorante è nel terminal dell'aeroporto. O semplicemente segui gli aerei: è un posto difficile da perdere. Svolgimento disponibile.

quanto caffè viene preparato

5. Dairy Queen, 320 Sunburst Hwy., Cambridge, Md. 21613. Chiama il 410-228-1680. Una volta attraversato il ponte sul fiume Choptank in Cambridge, il Dairy Queen si troverà sulla corsia in direzione ovest della Route 50. (Non c'è una sala da pranzo, quindi tutto è da asporto. Ma l'attesa può essere lunga, quindi chiamare in anticipo è un buon affare idea.)

6. Jack's Market, Route 50, Hebron, Md. 21830. Chiama il 410-749-1889. L'indirizzo potrebbe essere Hebron, ma non sapresti di essere appena entrato in una città quando vedi questo posto. Tieni d'occhio la corsia in direzione ovest della Route 50 e cerca le sette miglia di Jack a ovest di Salisbury. È un posto abbastanza grande, quindi è difficile non vederlo. (Suggerimento bonus per chi legge questa casella sulle indicazioni stradali: a volte hanno campioni gratuiti di succoso melone sugli stuzzicadenti per i clienti. Vale la pena fermarsi!)

7. Scoop!, 1147 S. Salisbury Blvd., Salisbury, Md. 21801. Chiama il 410-548-9889. Prendi l'uscita Route 13 Business a Salisbury fino alla Salisbury State University. (Un miglio o giù di lì.) Scoop! è direttamente di fronte all'università sulla Route 13. Carryout disponibile.

8. Plaza Tapatia, 12534 Ocean Gateway, Ocean City, Md. 21842. Chiama il 410-213-7324. Quando ti avvicini all'H. Kelly Memorial Bridge di Ocean City (il ponte principale che attraversa Assawoman Bay), questo posto sarà sulla destra. È vicino al Bedtime Inn. Svolgimento disponibile.

9. O.C. Jerky Outlet, 12842 Ocean Gateway, Ocean City, Md. 21842. Chiama il 410-213-1830. Non molto tempo dopo Plaza Tapatia, vedrai l'O.C. Jerky Outlet sulla destra, appena prima di Shanty Town, ai piedi del vecchio ponte che porta a Ocean City. Il punto vendita non accetta ordini da asporto per telefono, ma con più di 250 tipi di carne essiccata, comunque, tutto è praticamente fatto in anticipo.

10. Hooper's Crab House, 12913 Ocean Gateway, Ocean City, Md. 21842. Chiama il 410-213-1771. Questo ristorante si trova proprio accanto al Kelly Bridge, sulla corsia in direzione ovest della Route 50, proprio sulla baia. Svolgimento disponibile.