Mangiare carne, con un contorno di emozioni contrastanti

Il mese scorso, McDonald's ha ideato un piano per incunearsi nel denso flusso di autopromozione e micro-conversazioni che costituiscono Twitter. Il gigante del fast food aveva sperato di introdurre alcuni dei veri agricoltori e produttori che riforniscono McDonald's di patate, manzo e altri prodotti con gli hashtag organizzativi di #MeetTheFarmers e #McDStories.

Ma nel giro di un'ora, l'azienda ha avuto un disastro sui social media tra le mani. I tweeter hanno rapidamente dirottato l'hashtag #McDStories per offrire i propri aneddoti e propaganda, alcuni dei quali attaccano la lunga storia di McDonald's di vendere carne a buon mercato agli americani, milioni di polpette e crocchette al giorno.

Una persona, sotto l'handle di Twitter @MichelleVegan, ha scritto, McDonalds scotta i pulcini vivi per le crocchette. Il feed Twitter per Vegan.com è intervenuto: I miei ricordi di entrare in un McDonald's: l'esperienza sensoriale di inalare profondamente da una lattina di cibo per cani appena aperta. Poi, ovviamente, la PETA è entrata nella mischia con una foto di una bobina di appiccicoso rosa, sottintendendo che i McNuggets fossero fatti di pollo separato meccanicamente, un'accusa che McDonald's ha immediatamente negato.



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Indipendentemente dalla veridicità di tali affermazioni, l'episodio ha sottolineato una nuova verità: mangiare carne non è il semplice piacere che era nelle generazioni precedenti, e non solo per chi frequenta i fast food.

Anche se milioni di americani continuano a divorare hamburger gourmet, bistecche stagionate, salumi guidati dallo chef e tutto avvolto nel bacon, sono regolarmente costretti a considerare le potenziali conseguenze delle loro azioni. Gli ambientalisti vogliono che pensiamo ai gas serra creati dalla produzione di carne. I sostenitori dell'umanità vogliono che prendiamo in considerazione la sofferenza degli animali. I medici vogliono che riflettiamo sulle implicazioni per la salute. E la comunità medica vorrebbe che comprendessimo le potenziali ricadute - altrimenti note come resistenza agli antibiotici - del pompaggio degli animali da allevamento pieni di farmaci.

(Pagina Dan per TEQUILA)

È come se l'America fosse diventata schizofrenica riguardo alla carne: man mano che aumentano le ragioni per ridurre o eliminare il consumo di carne, aumentano anche le fonti di bocconcini di carne animale particolarmente gustosi.

Washington è il primo esempio. Negli ultimi anni, l'Expense-Account Steakhouse Capital of America è diventata praticamente il centro dell'universo degli hamburger. Possiamo assicurarci un tortino premium in innumerevoli punti vendita, tra cui Shake Shack, Elevation Burger, Good Stuff Eatery, L'hamburger infernale di Ray , Big Buns Gourmet Grill , Thunder Burger & Bar e BGR: The Burger Joint. Contiamo anche il numero di punti vendita barbecue aperti negli ultimi anni? Questo suona come un segno che Washington, patria di alcune delle persone più istruite del paese, ha assorbito il messaggio sul consumo di carne?

Siamo schizoidi, come cultura, sul consumo di carne, osserva lo scrittore Michael Pollan, che si è cimentato con questo proprio conflitto interno sul consumo di carne animale. Amiamo il gusto e ciò che avere tanta carne ha sempre significato - status, ricchezza - ma allo stesso tempo è difficile trascurare l'alto costo del consumo di carne: per l'ambiente, per i lavoratori, per gli animali e per i nostri Salute. Non c'è da meravigliarsi se saremmo in conflitto.

Forse non sorprende che siamo arrivati ​​a questo punto in cui mangiare carne è diventato polarizzante quasi quanto la religione. Gruppi come PETA, Compassion Over Killing e Physicians Committee for Responsible Medicine hanno promosso diete vegetariane o vegane per anni, se non decenni. Un'intera generazione di mangiatori, molti dei quali esperti di Twitter, è cresciuta con l'idea che non mangiare carne sia meglio per loro e per il mondo in cui vivono.

Inoltre, alcuni di questi gruppi hanno preso di mira i bambini quasi dal momento in cui hanno iniziato a prendere decisioni sulla loro dieta. Persone come Neal Barnard, un medico e presidente del PCRM, non si scusano per questo. Confronta le attuali campagne anti-carne con quelle che scoraggiano il fumo dei minorenni: è importante colpirli mentre sono giovani.

Se un bambino, come me, ha trovato un pacchetto di sigarette quando aveva 11 anni, dice Barnard, è più probabile che diventi un fumatore rispetto a un bambino che non le ha mai incontrate.

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Colpire il mercato giovanile

PETA, in particolare, ha attivamente preso di mira i giovani mangiatori con i suoi Peta2.com Sito Web, lanciato nel 2002 e con più di 500.000 abbonati a e-news. Il sito ha poco interesse a promuovere i risparmi sull'assistenza sanitaria oi potenziali benefici per la salute a lungo termine di una dieta vegetariana. Invece, adotta un approccio da cultura pop per far sembrare il mangiare senza carne un aspetto cool e privo di crudeltà per gli animali – o, per lo meno, contrario al mondo degli adulti, che di per sé potrebbe attrarre i più ribelli.

L'idea, afferma Dan Mathews, vicepresidente senior delle campagne per la PETA, non è quella di adottare un approccio intellettuale elevato nel tentativo di fare appello ai giovani, ma di mettere in risalto fattori importanti per i giovani mangiatori. Come avere un bell'aspetto, o il sesso, o le celebrità. PETA collabora anche con i produttori televisivi per inserire messaggi anti-carne in vari programmi, come un episodio della scorsa stagione Le vere casalinghe di Miami in cui Lea Black infastidisce i suoi compagni coniglietti del sole di South Beach facendo la cacca di un maiale arrosto.

Essendo realistici, ci siamo resi conto che dovevamo andare a un denominatore comune inferiore per colpire il mercato dei giovani, afferma Mathews. Vogliono avere un bell'aspetto. Non si preoccupano di qualcosa che impiegherà decenni a colpirli, come le malattie cardiache.

Ma i messaggi contro la carne e la carne ridotta non provengono solo dalle organizzazioni per i diritti degli animali con un programma. Gli autori di libri di cucina, gli attivisti e persino il governo federale hanno abbracciato un'idea che poteva sembrare radicale una o due generazioni fa: non abbiamo bisogno di mangiare tanta carne come una volta.

Pollan, nel suo In difesa del cibo (Penguin, 2008), ha scritto notoriamente che dovremmo mangiare cibo. Non troppo. Per lo più piante. L'anno successivo, l'autore Mark Bittman sposò essenzialmente la stessa idea in Questioni alimentari (Simon & Schuster, 2009) osservando che dovremmo mangiare meno carne e cibo spazzatura, mangiare più verdure e cereali integrali.

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Più di due anni dopo, il Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti e il Dipartimento della salute e dei servizi umani degli Stati Uniti hanno emesso il Linee guida dietetiche per gli americani , che raccomandava di ridurre l'assunzione di calorie da grassi solidi. Traduzione: mangia meno carne.

Non è facile quantificare come quei messaggi abbiano influenzato il consumo di carne negli Stati Uniti. Secondo un sondaggio condotto l'anno scorso da Harris Interactive per il Vegetarian Resource Group, circa il 5% degli americani si è identificato come vegetariano e un altro 33% mangia pasti vegetariani per una quantità significativa di tempo. Nel 1994, un sondaggio condotto per il Vegetarian Resource Group ha portato l'organizzazione a stimare che lo 0,3-1 per cento della popolazione è vegetariano.

Forse più eloquenti sono i numeri raccolti dall'America Meat Institute dai dati del Dipartimento dell'Agricoltura. Mostrano che il consumo di carne rossa è diminuito su tutta la linea. Gli americani, ad esempio, hanno mangiato 56,9 libbre di manzo pro capite nel 2010, rispetto ai 62,4 libbre del 2005. Anche il nostro consumo di carne di maiale a persona è diminuito, da 46,5 libbre nel 2005 a 44,8 nel 2010. Anche il nostro gusto per il pollo è diminuito: abbiamo mangiato 55,5 libbre di pollo a persona nel 2010, rispetto alle 60,5 libbre di cinque anni prima.

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I numeri potrebbero tendere verso uno stile di vita vegetariano, ma il fatto è che gli americani continuano a ridurre di un sesto la carne consumata nel mondo. Da dove viene questa spinta? (A parte il profumo inebriante di quegli hamburger che sfrigolano sulla griglia da Ray's?)

Barnard del PCRM suggerisce nel suo libro Breaking the Food Seduction (St. Martin's, 2003) che mangiare carne ha una qualità che crea dipendenza. I test scientifici suggeriscono che la carne ha sottili qualità simili alla droga, proprio come lo zucchero, il cioccolato e il formaggio, scrive Barnard. Quando i ricercatori usano il farmaco naloxone per bloccare i recettori degli oppiacei nei volontari, la carne perde gran parte del suo fascino.

Professore della New York University e noto nutrizionista Marion Nestlé dice che la teoria della dipendenza è a castello.

Gli umani sono onnivori e molti animali mangiano carne, ha scritto via e-mail. La gente mangia perché deve (guida). Il gusto guida le scelte alimentari. Otteniamo nutrienti (vitamina B12, tra gli altri) dalla carne e dai latticini di cui non ne abbiamo mai abbastanza dalle fonti vegetali. I nostri antenati non avevano scelta. La sopravvivenza dipendeva dal mangiare carne. Abbiamo una scelta e le persone e il pianeta sarebbero più sani se mangiassimo meno carne, ma non definirei il consumo di carne una dipendenza.

Indipendentemente dal fatto che il suo prodotto dia dipendenza o meno, l'industria della carne non è rimasta a guardare l'America trasformarsi in Veg Nation. L'American Meat Institute, un'associazione di categoria che rappresenta i trasformatori di carne rossa e tacchino, ha lanciato un sito Web circa un anno fa chiamato Carne MythCrushers con l'idea che avrebbe contrastato molti degli argomenti contro il consumo di carne. Attraverso studi e interviste video con esperti del settore, il sito affronta quelli che si dice siano miti, come la convinzione che l'uso di antibiotici nella produzione di bestiame contribuisca alla resistenza agli antibiotici negli esseri umani, o che ci sia una connessione concreta tra il consumo di carne e le malattie cardiache.

Janet M. Riley, vicepresidente senior degli affari pubblici per l'AMI, riconosce che i tassi di consumo più bassi e l'aumento degli attacchi al consumo di carne hanno portato l'organizzazione a creare il sito. Ma dice anche che le statistiche che mostrano un calo del consumo di carne sono ingannevoli: tra i prezzi più alti della carne e l'economia povera, gli americani hanno naturalmente iniziato a mangiare meno carne.

In difesa

I video sul sito erano particolarmente importanti per Riley, che funge da intervistatore in ciascuno di essi. Dice che voleva umanizzare un'industria che è diventata sempre più fredda e meccanica attraverso film come Food, Inc. e libri come Fast Food Nation di Eric Schlosser. Quando le persone visitano gli impianti di lavorazione in questi giorni, dice, sono sorprese dai miglioramenti nel benessere e nella sicurezza degli animali.

Questa affermazione potrebbe essere una sorpresa per Mathews della PETA, che osserva che l'industria agricola continua a cercare di far passare le leggi attraverso le legislazioni statali per prevenire video e fotografie sotto copertura nei macelli e in altre strutture, che potrebbero potenzialmente allontanare più mangiatori di carne. Sono molto minacciati, dice Mathews. Questo è il motivo per cui hanno sponsorizzato queste fatture.

Sembrerebbe chiaro, che si tratti di McDonald's su Twitter o dei mattatoi in Iowa, che produttori, rivenditori e consumatori di carne abbiano assunto una posizione difensiva. Alcune di queste difese finiranno per crollare sotto una maggiore pressione per ridurre il consumo di carne? Un ex mangiatore di carne incallito ha scoperto di non poter più giustificare le sue abitudini dopo aver svolto un lavoro legale pro-bono per il Società Umana degli Stati Uniti e la sua campagna anti-mulino.

Un giorno, più di tre anni fa, l'avvocato antitrust Amber McDonald del Distretto ha stabilito che l'agricoltura industrializzata è gestita in modo molto simile a un allevamento di cuccioli. Si è gradualmente svezzata dalla carne e dai latticini, una mossa che è stata uno shock per i suoi amici, colleghi e familiari. McDonald è cresciuto nel Wisconsin, mangiando marmocchi e formaggio. Era solita giudicare le persone che mangiavano pesce in una steakhouse come non abbastanza aggressive per l'occupazione nella professione legale. Adesso ride al ricordo.

Quattro anni fa, McDonald avrebbe potuto partecipare felicemente all'orgia barbecue di otto giorni conosciuta come Meat Week. Ma quest'anno, per il terzo anno consecutivo, stava organizzando la sua piccola controproposta: Meat-Free Week, che si è conclusa lunedì. È la fondatrice dell'evento. È anche lei un presagio di cose a venire in America?

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