Little Beast per famiglie si rivolge a una clientela capricciosa

Little Beast, a Chevy Chase, è un bistrot del distretto adatto ai bambini con un menu che va oltre la pizza e la pasta al burro. (Deb Lindsey per TEQUILA)

DiMaura Judkis 14 dicembre 2018 DiMaura Judkis 14 dicembre 2018

I due omonimi del bistrot Chevy Chase piccola bestia — Mila, 4 anni, e Vivian, 18 mesi — fanno quello che fanno molte bestioline. Vivian avrà una bella risata e un sorriso sul viso per ore, dice il co-proprietario Aaron Gordon della sua vivace figlia. Ma se le prendi un giocattolo dalla mano, lei urlerà come non potresti credere. . . . Incapsula sia il meglio che il peggio delle piccole bestie.

Quindi, come residente nel quartiere del Distretto, voleva creare un luogo in cui altri genitori potessero sentirsi a proprio agio portando i propri piccoli animali. Ci sono pastelli e offerte per bambini progettate per placare anche i mangiatori più esigenti. È tutto al servizio di aiutare le famiglie del vicinato a passare una buona notte.



Ma i menù non sono solo pizza al formaggio e pasta al burro, perché dal mese scorso un volto noto è alla guida della cucina. Negli ultimi anni, il talento dello chef Naomi Gallego si è concentrato esclusivamente su dessert e prodotti da forno in ristoranti tra cui Blue Duck Tavern, Le Diplomate, Neighborhood Restaurant Group e un caffè di Chinatown di proprietà di Gordon chiamato Bakers & Baristas. Little Beast la mette a capo di un intero ristorante per la prima volta nella sua carriera.

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Non ho rinunciato a niente. Ho solo guadagnato, dice Gallego, che era desideroso di una nuova sfida in questo spazio luminoso e allegro, dotato di murales mostruosi dipinti dall'artista tedesco Kim Köster. Cucino da quando avevo 16 anni. Le cose fondamentali, come pulire il pesce e scomporre i lati del vitello, queste cose non ti lasciano mai.

Lei scopre piatti di calamari fritti con peperoni fritti e una salsa cocktail al rafano; costolette brasate morbide e burrose e una nuvola di ricotta inzuppata di miele e olio d'oliva; e pizze cotte a legna con una crosta gommosa che lei descrive come non totalmente napoletana nella sua magrezza ma con quelle grosse bolle di grasso nel bordo comunque. La pizza romesco, che ottiene una certa profondità dal pollo affumicato e dalle mandorle, è vincente.

I primi passi falsi a Little Beast sembrano essere legati al servizio, anche se tutti sono stati prontamente corretti con un drink o un antipasto gratis - qualcosa a cui ho assistito ad altri tavoli oltre al mio. Ma stranamente, data l'esperienza pasticcera di Gallego, nessuno mi ha mai consegnato il menu dei dolci del ristorante in nessuna delle mie visite. Lo chef continua a realizzare una piccola selezione di torte servite al trancio e sta sviluppando anche un cestino di pasticceria per il servizio brunch, che inizierà il mese prossimo.

Poco dopo l'apertura a ottobre, Little Beast aveva una componente di caffè e caffè diurna, ma questo è cessato perché Gordon ha detto che le serate erano troppo occupate per fare entrambe le cose bene, data la piccola quantità di spazio. Un patio sarà presto chiuso e riscaldato, dando al ristorante più tavoli e riducendo le attese - Gordon dice che c'è una grande corsa intorno alle 17:30, quando arrivano le giovani famiglie del quartiere.

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Alcuni di quei vicini che potresti vedere sono le piccole bestie stesse, che sono molto orgogliose di avere un ristorante che porta il loro nome.

Mila si alza spesso la mattina e dice: 'Papà, andiamo alla Bestia oggi?', dice Gordon. Riconosce che la sua motivazione potrebbe non essere pura: si trova a mezzo isolato di distanza da un grande negozio di giocattoli.

Piccola bestia, 5600 Connecticut Ave. NW. 202-741-4599. littlebeastdc.com . Antipasti, $ 13 a $ 26. Tom Sietsema tornerà la prossima settimana.

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