Primo morso: accenti autentici al Doi Moi

Individuare un amico a un tavolo affollato di cibo a Doi Me a Logan Circle, corro a raccogliere informazioni sul nuovo ristorante tailandese-vietnamita dello chef Haidar Karoum e del proprietario Mark Kuller.

Little Serow senza la fila, il mio amico si lancia in una mini-recensione, riferendosi all'hot spot tailandese senza prenotazione di Johnny Monis a Dupont Circle.

Tornato al mio posto, sto capendo la sua deriva. L'esplosione di calore dell'insalata di anatra macinata di Doi Moi sa sicuramente del fuoco che ho incontrato a Little Serow. Allo stesso modo, la salsiccia di maiale in stile Issan del ristorante più giovane arriva con le note piacevolmente acide e le fresche guarnizioni di erbe e cavoli che ho leccato alla competizione.



Karoum sembra contento di essere messo in così buona compagnia. Ma lo chef sottolinea che la sua idea abbraccia due accenti del sud-est asiatico, non uno, e che Doi Moi (pronunciato doy mu-uy dallo chef e doy moy da alcuni membri dello staff) è stato ispirato dalle cucine che sono state le sue preferite fin dal nord Nativo della Virginia era un ragazzo che frequentava l'Eden Center, noto anche come Little Saigon, e Duangrat's, entrambi a Falls Church.

Questo è un ristorante che è stato nei piani per cinque anni sulla carta, 12 anni nella mia mente, dice Karoum. Doi Moi è stato preceduto da un viaggio di ricerca di quasi un mese in Vietnam e Thailandia l'anno scorso con Kuller, con il quale lo chef aveva precedentemente collaborato al Proof a tema vino nel Penn Quarter e al ristorante spagnolo Estadio sulla 14th Street NW.

Brittany Frick, ex pasticcera dell'Estadio, è chef de cuisine del nuovo ristorante.

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Il menu è suddiviso in categorie tra cui spiedini, insalate, zuppe, curry, noodles e piatti da condividere. Gli involtini primavera lunghi una matita ripieni di maiale e gamberi sono più belli che gustosi, ma mi piace il curry aromatico con funghi di gallina dei boschi, fagioli lunghi cinesi e tofu fatto in casa. Il riso fritto addolcito con granchio in pezzi e infiammato con aglio e pepe bianco è un'altra abitudine per questo commensale.

Il nome Doi Moi, o nuovo cambiamento in vietnamita, ha qui un doppio significato. Una riguarda le riforme economiche introdotte in Vietnam negli anni '80 che hanno permesso l'impresa privata. Il secondo affronta i cambiamenti radicali avvenuti nel quartiere sempre più trendy dell'arrivo.

Il cibo vivace è ambientato su uno sfondo rilassante, per lo più bianco, di piastrelle di porcellana, mobili color tortora e pavimenti in mosaico di marmo, punteggiato qua e là da souvenir che Kuller ha acquistato all'estero, principalmente dalle bancarelle di strada in Vietnam. Al piano di sotto, un bozzolo di un bar chiamato 2 Birds 1 Stone mostra le abilità liquide del maestro di cocktail Adam Bernbach. Allineato con angoli accoglienti, l'abbeveratoio è accessibile sia da Doi Moi che da un ingresso separato su S Street NW.

Gelato soft per dessert? L'idea di includere la delizia molto americana è venuta da Kuller, che ha incontrato il gelato soft in coni in miniatura in un ristorante di Miami e ha chiesto a Karoum se gli dispiaceva mettere la confezione nel menu di Doi Moi.

Non è un problema. Poiché Karoum punta al calore autentico nelle portate salate, pensa che il gelato, offerto in gusti tropicali, sia un buon estintore.

cappuccino senza macchina del caffè

1800 14th St. NO. 202-733-5131. Antipasti, da $ 12 a $ 17.