Primo morso: Beau Thai a Mount Pleasant

Le campane suonano mentre mi siedo al mio posto nell'ultimo ristorante tailandese del Distretto. Le fotografie a grandezza naturale dei membri della famiglia sorridenti sul muro sembrano familiari. Così fa l'affabile ospite. Il menu è simile a quello che conosco bene anch'io, avendo precedentemente sfiorato il fratello del ristorante a Shaw.

Mentre Bella tailandese Il n. 2, a Mount Pleasant, ha molto in comune con l'originale, a un esame più attento trova uno spazio molto più grande: la propaggine è tre volte più grande, con 80 posti a sedere, e viene fornita con una sala per feste private che può ospitare fino a una dozzina commensali. Quella che una volta era una biblioteca pubblica è ora una fonte di satay di pollo, curry massaman e riso fritto con granchio servito in quello che è diventato il vestito del giorno per i ristoranti freschi: pavimenti in cemento, tavoli scoperti e pareti quasi spoglie. Tuttavia, un tocco personale arriva da quelle grandi immagini: scatti della comproprietaria Aschara Vigsittaboot e dei suoi parenti in tempi più giovani.

Vai presto a cena o rischia di aspettare. I vicini hanno riempito il posto da quando è stato aperto a febbraio. La pancetta di maiale a dadini su un nido di spaghetti di riso rinvigoriti con un condimento al lime aiuta a spiegare l'interesse. Uva verde bob in un curry rosso ammassato con anatra affettata e sabbiato con grani di pepe nero. Le specialità della casa includono la tilapia fritta fino a diventare una croccante dorata e spruzzata con una salsa di basilico decisa.



Oh, i piatti possono essere dimenticati nella calca di un pasto intenso e in alcuni di essi manca l'equilibrio. La zuppa di gamberetti chiara, tom yum, è abbastanza dolce da qualificarsi come dessert, mentre il pollo macinato piccante, larb gai, è timido sul fuoco previsto. Ma più della cucina è sfumata come vuoi che sia.

Un altro vantaggio di cui godono i commensali al nuovo Beau Thai è una categoria di menu chiamata Noodle Bowls. Gli spaghetti all'uovo decorati con maiale arrosto baciato dal miele e presentati con una ciotola laterale di brodo di pollo all'aglio sono $ 10 di puro comfort - e un pungolo per provare le altre sette ciotole della lista.

3162 Mount Pleasant St. NW, 202-450-5346. www.beauthaidc.com . Antipasti per la cena, da $ 10 a $ 13.