FORAGING: NON SOLO CON LA CARNE

All'esterno, Wilson Farms Meat Co. è un affare funky. Picture Kansas dell'era della depressione: un vecchio fienile da latte scrostato, situato in un campo di macchinari agricoli ingombranti, si trova proprio a un passaggio a livello. Il giovedì e il sabato sera, la casa d'aste di campagna dell'operaio, accanto, è piena di gente che ha bisogno di cose utili, come un tostapane pulito da una bella casa. Questo pezzo di proprietà immobiliare logora di Catlett, Virginia, appena a sud di Manassas, ha visto - si spera - tempi più prosperi. Tuttavia, una nuvola di polvere si alza nel parcheggio davanti a Wilson per tutto il giorno. Questo perché in questo negozio al dettaglio c'è molto di più della buona carne locale tagliata su misura. All'interno di Wilson Farms, puoi sentire l'amore.

descrizione del caffè

Questo è esattamente. Nonostante il freddo nella sala di taglio della carne aperta, un visitatore per la prima volta percepisce il calore. Questa è la famiglia. La simpatica coppia di anziani dietro il bancone, e la loro squadra di macellai, ti salutano tutti con un sorriso, forse un occhiolino; hanno tutti questo luccichio. Fai una domanda a uno e tutti vogliono rispondere. Funzionano come un'unità familiare premurosa. Persino i clienti abituali li chiamano 'i Wilson'. Ma negli ultimi 39 anni, Ernest e Inge Hoenigmann sono stati i proprietari qui.

'Non so pronunciare o pronunciare il mio nome, quindi abbiamo mantenuto 'Wilson'', dice Ernest, più di 80 anni, un sosia di Babbo Natale di buone dimensioni per il quale tutto è uno scherzo. Ridacchia. Lei ridacchia. Aggiunge: 'Quando dicono, 'Salve, signora Wilson', io rispondo, 'Il mio nome è Hoenigmann. Lui è Wilson. Viviamo insieme». Lo tiro su tutti.' Lei ride. Lui ride. Va avanti e avanti finché un cliente non esce dalla porta con una settimana di pacchi avvolti in carta marrone.



Molti dei clienti abituali degli Hoenigmann sono di estrazione dell'Europa orientale, incluso un gran numero di diplomatici. Ognuno è accolto nella sua lingua madre. 'Mi mantiene vivo nel cervello', dice Ernest, che parla da poco a molte otto lingue e dialetti slavi. Gli acquirenti vengono volentieri a questa distanza per bratwurst fatti a mano, cotoletta alla milanese e tagli di carne non facilmente reperibili nelle catene di alimentari. La gente del posto fa un salto per maiali interi per riunioni di famiglia, pancetta affumicata in casa, budino di fegato e per le belle bistecche spesse e stagionate. Tutti comprano le salsicce, la specialità della casa. Sono fatti dalla figlia degli Hoenigmann, Maya - 'La mano destra di papà'. (Più tardi li abbiamo grigliati, quindi abbiamo assaggiato quattro tipi: bratwurst, polacco fresco, affumicati e cipolla. Erano tutti molto magri ed eccezionalmente gustosi.)

La maggior parte della carne proviene da animali allevati localmente nella contea di Fauquier. Gli Hoenigmann hanno il loro macello a Warrenton. Non c'è intermediario. Non ci sono rifiuti. 'Questa è la nostra differenza', dice Ernest, il cui forte accento tedesco, attutito da una risata, è difficile da capire. (Lui e sua moglie sono nativi di quella che oggi è la Slovenia.) 'Qui puoi avere assolutamente qualsiasi cosa'.

Ernesto è serio. Vai a vedere di persona. Le lavagne delle dimensioni di una scuola elencano più di 100 tagli e carni speciali, dalle orecchie alla coda (i prezzi sono paragonabili a quelli dei supermercati). Poster murali illustrati di un maiale e un manzo sono strumenti didattici che gli Hoenigmann usano per mostrare ai clienti cosa viene da dove. Cos'è un pollo londinese? Da dove vengono le costole del bambino? Qualcuno sarà lieto di interrompere ciò che sta facendo, si avvicinerà al tuo lato del bancone e ti offrirà una spiegazione dettagliata. Questo è il servizio.

C'è più. Gli Hoenigmann propongono ricette e tecniche di cottura. Ernest suggerisce di grigliare le sue bistecche alla griglia mentre sono ancora congelate. 'Nessuno mi crede finché non ci prova', dice. 'Ma non c'è che dire: ottieni una bistecca più succosa.' Ci abbiamo provato: il vecchio sa di cosa sta parlando. La bistecca era super, e il solo fattore comodità era un risparmio. 'E io ti dico', dice Ernest, 'se non ti piace, ti restituisco i soldi.' Questo è un servizio eccezionale.

Wilson Farms Meat Co., Route 28, Catlett, Virginia; chiama 703-788-4615 o 703-788-4836.