A Glenstone, i punti ristoro si abbinano all'estetica minimalista del museo

Da sinistra, James Lee, Nora Lee, Mark Meister e Carla Meister (torna alla telecamera) vengono serviti snack da Ioneide Mugmon a Glenstone a Potomac, Md. (Dixie D. Vereen/For TEQUILA)

DiMaura JudkisReporter 26 ottobre 2018 DiMaura JudkisReporter 26 ottobre 2018

Una delle cose migliori del Patio, una delle due esperienze culinarie nel nuovo Glenstone, è esattamente ciò per cui prende il nome. Lo spazio esterno del museo ti accoglie con tavoli e sedie a sdraio del colore della gomma da masticare alla menta e viste sui giardini e sui boschi che contengono il percorso di sculture all'aperto del museo. La caffetteria produce un bel latte schiumoso e una focaccina al limone con la giusta quantità di crema burrosa. È un ambiente così rilassante, perfetto per una pausa per contemplare l'arte che hai appena visto, che inizierai quasi a sentirti come se fossi in vacanza.

Fino a: Aieeeeee! La tua tranquillità potrebbe essere bruscamente interrotta dal suono di un urlo acuto, o dal fuoco di artiglieria pesante, o da un fuggi fuggi di cavalli - tutto parte di Forest (per mille anni), un'installazione sonora di Janet Cardiff e George Bures Miller, posizionata appena sopra una collina vicina, al largo del Woodland Trail del museo.



Questa non è una denuncia. Ciò che rende Glenstone così eccezionale sono i momenti durante ogni visita in cui l'arte ti coglie di sorpresa.

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Sei un pubblico in cattività una volta che sei nell'ampio campus recentemente rinnovato del museo di arte moderna e contemporanea a Potomac, Md. - non sono ammessi cibi e bevande all'aperto - e dato che ci vogliono diverse ore per vedere i padiglioni, la galleria e i giardini , probabilmente ti verrà fame. Quando lo fai, puoi andare al Patio o al Cafe, un ristorante a servizio completo con finestre dal pavimento al soffitto che ti fanno sentire come se fossi in una casa sull'albero e un menu essenziale che corrisponde all'estetica minimalista - e arte minimalista - dei suoi dintorni.

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Ci sono solo una manciata di scelte al Cafe, presentate su carta da macellaio. In una recente visita, era una zuppa di zucca vellutata e liscia guarnita con timo fresco e mais; un'insalata Cobb con pancetta croccante e salsa al latticello; e un semplice panino con roast beef servito su pane della Lyon Bakery con patatine fatte in casa. Tutti gli ingredienti sono di provenienza locale, afferma lo chef Brian Patterson, che in precedenza era stato direttore del programma di arti culinarie presso L'Academie de Cuisine nel Maryland.

C'è una forte sensibilità alla sostenibilità qui a Glenstone e volevamo estenderla alle fonti del cibo che abbiamo usato, e anche al livello di qualità degli ingredienti, ha detto.

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Ciò significa che invece di pasticcini esigenti, uno degli snack più clamorosi nel menu sia del Patio che del Cafe è una barretta di muesli fatta in casa con mirtilli rossi e mandorle in camicia - gommosi e croccanti e quanto basta per darti la carica per una passeggiata attraverso il Woodland Trail . Patterson dice che cambierà frequentemente il menu in base alle stagioni e a ciò che gli danno i suoi agricoltori.

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Le aperture sgargianti dei musei tendono a portare attrazioni gastronomiche di alto profilo. Il MoMA ha il Modern, un ristorante di Danny Meyer che ha guadagnato due stelle Michelin. Lo ha seguito con Untitled, il caffè del nuovo Whitney Museum. Nel distretto, il Sweet Home Cafe nel National Museum of African American History and Culture è stato semifinalista per un James Beard Award. Ognuna di queste esperienze culinarie museali ha grandi ambizioni, sia come ristorante autonomo nel caso dei primi due, sia come parte dell'esperienza curatoriale per il secondo.

Ma Glenstone evita tutto questo. La direttiva di Patterson, dice, era quella di creare un caffè che fosse un piacere. Il museo è la destinazione, non il suo ristorante.

Non volevamo davvero stupire, non volevamo essere troppo sofisticati o complicati nel piatto, non volevamo cibo che distraesse dalla contemplazione di apprendere l'arte qui, ha detto Patterson. Si tratta più di mangiare qualcosa di nutriente, delizioso, interessante, [per] farti tornare nel gioco del tour delle gallerie.

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Raggiunge quell'obiettivo, ma lascia desiderare di più: un po' più di scelta, forse (ci sono piani per espandere il menu), o, soprattutto, un bicchiere di vino. Dopo una frizzante e soleggiata giornata autunnale esplorando i padiglioni e camminando sui sentieri, cosa avrei dato per l'opportunità di sedermi al Patio con un bicchiere di rosso e parlare dell'arte che avevo visto. Ma questo non è nelle carte, dice Patterson: i fondatori Emily e Mitchell Rales non vogliono che l'alcol distragga dall'arte, e inoltre non hanno visitatori che potrebbero essere brilli con pezzi fragili.

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Ci sono ancora alcuni nodi da risolvere: il caffè è rumoroso nelle ore di punta, il che può essere sconcertante considerando quanto sia tranquillo il resto dell'esperienza a Glenstone. E questo potrebbe aver contribuito a un server che ha incasinato il mio ordine, il che sembra difficile da fare quando ci sono solo una manciata di cose nel menu.

Quindi, se Patterson fosse un artista visivo, sarebbe più un Donald Judd: i materiali sono ciò che è importante e la semplicità è l'obiettivo.

Si tratta di libertà di lavorare con i materiali e aiutare quei materiali a trovare il loro vero potenziale su un piatto, dice Patterson, attraverso un'interpretazione minima da parte mia.

Glenstone, 12100 Glen Rd., Potomac, Md. Aperto dal giovedì alla domenica, prenotazione obbligatoria del museo. 301-983-5001. glenstone.org . Antipasti, $ 8 a $ 12. Tom Sietsema tornerà la prossima settimana.

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