La cucina greca proprio come la faceva la mamma — La nostra mamma Eugenia, cioè

La seguente recensione appare nella Guida ai pasti autunnali 2017 di TEQUILA.


Da Nostra Mamma Eugenia, i commensali sono trattati come membri della famiglia. (Deb Lindsey / Per TEQUILA)

La nostra mamma Eugenia

(Bene)



Il formaggio spruzzato di brandy e bruciato e un tepee di agnello, pollo e manzo allo spiedo sono cose da vedere, ma onestamente, l'ospitalità è un'esca tanto quanto il cibo preparato da Eugenia Hobson. I suoi due figli e comproprietari sono ottimi ambasciatori, si occupano dei commensali come se fossero una famiglia, comportamento imitato dal resto dello staff. Fai i complimenti a un cameriere per aver disossato con cura tutta la tua orata, e potrebbe dirti che sono andato alla scuola del nonno in Grecia. Il legno del vecchio fienile e le stampe della vita urbana fanno del loro meglio per riscaldare la vetrina. I finali troppo dolci consentono a un commensale di spedire più in anticipo: uova di pesce montate di seta, spanakopita dal sapore fresco e pollo arrosto (una specialità occasionale) dovrebbero guidare la tua lista.

2 stelle

La nostra mamma Eugenia: 1025 Seneca Rd., Great Falls, Va. 703-870-7807. ourmomeugenia.com .

Prezzi: Mani $ 16- $ 30.

Controllo del suono: 74 decibel / Deve parlare a voce alta.

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La seguente recensione è stata originariamente pubblicata il 23 agosto 2017.

Cucina greca proprio come la faceva la mamma (perché l'ha fatta davvero la mamma)


Un tris di creme, dall'alto: skordalia, taramasalata e fava. (Deb Lindsey/Per TEQUILA)
Saganaki alla nostra mamma Eugenia a Great Falls, in Virginia (Deb Lindsey/For TEQUILA)

(Bene)

I fratelli Phil e Alex Hobson hanno mostrato a tutti quanto fossero orgogliosi della loro madre quando hanno chiamato il ristorante greco che stavano aprendo con lei lo scorso dicembre. Tre parole - la nostra mamma Eugenia - trasmettono più o meno il senso che i clienti familiari possono aspettarsi da un'impresa casalinga, un sostituto di una pizzeria nascosta in un centro commerciale a Great Falls.

Due parole - Eugenia Hobson - sono tutto il consiglio che ti serve per dare un'occhiata al menu. Prima di entrare in affari con i suoi figli, Hobson ha cucinato al rinomato Nostos di Vienna e al Mykonos Grill a Rockville. Conosce la spanakopita e le costolette di agnello.

[Gli chef dicono che una lavastoviglie può creare o distruggere un ristorante. Così ho firmato per un turno. ]

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Essendoci passato un paio di volte di recente, ammiro lo chef tanto per le sue capacità genitoriali quanto per le sue abilità culinarie. Phil, un ex giocatore di basket in Grecia e in Italia, e Alex, un ex dirigente Internet all'estero, sono solidi ambasciatori nella sala da pranzo, trasformando i principianti in clienti abituali con i loro sorrisi pronti e la loro attenzione. Guardare i fratelli ispezionare i tavoli con gli occhi dei generali che sorvegliano le truppe mi fa desiderare che più ristoranti si assicurino di spazzare via le briciole dai sedili tra un uso e l'altro.


I fratelli Phil, a sinistra, e Alex Hobson hanno avviato il ristorante con la madre, Eugenia, che è executive chef. (Deb Lindsey/Per TEQUILA)

L'interno non ti vende immediatamente sul posto; tavoli nudi e lampadine Edison sono abiti abbastanza comuni per i ristoranti. Dopo pochi minuti (e un ordine di formaggio fiammeggiante) si arriva ad ammirare le piccole attenzioni che creano una dichiarazione personale.

Belle stampe di amici artisti ad Atene mostrano paesaggi urbani contemporanei. Il legno del vecchio fienile rende la boiserie rustica. Le copertine dei dischi greci, testimonianza della cotta per il vinile di Alex Hobson, amplificano la sala vicino alla cucina. Dove andavano tutti in zona per compleanni e cene di lavoro prima dell'apertura di Nostra Mamma Eugenia? Sono sempre presente quando più tavoli di quercia vengono accostati per ospitare una riunione o l'altra.

[ L'ultima tendenza che detesto nei ristoranti: nessuno spazio tra i tavoli ]

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Se c'è più di uno di voi, rilassatevi con alcuni spread. Diciotto dollari comprano un trio, e la pratica mi ha insegnato a primavera per la purea di piselli spezzati gialli imbevuti di cipolla rossa tritata (fava, da non confondere con il fagiolo), purè di patate con aglio e olio d'oliva (skordalia) e uova di pesce , olio d'oliva e succo di limone montati in una salsa rosa. L'ultima, taramasalata, esalta la consistenza setosa della maionese e un delicato sapore di mare.

Se mangiassi solo verdure qui, pranzeresti bene. Spinaci, cipolle e feta dal sapore fresco esaltano ogni boccone di spanakopita, triangoli avvolti in pasta fillo offerti sia come antipasto che come piatto principale. Su un altro piatto brillano le barbabietole tagliate spesse. Saporiti con aceto balsamico e inondati di pistacchi tritati, circondano una pallina di buon purè di patate della mamma, accompagnati da una guarnizione di oliva.

Lo chef viene dall'isola greca di Zante, dove il pesce riceve molta attenzione e il cibo tende ad essere più leggero, afferma Phil Hobson. Dita di merluzzo fritto in pastella leggera, antipasto servito con skordalia, lo sostengono. Moussaka no. Poi di nuovo, nessuno ordina strati di melanzane, carne macinata, patate e una cortina di besciamella pensando che sarà leggero. Per i miei gusti, la costruzione qui è un dolce smidge con spezie calde.


Il cameriere Dennis Roumeliotis disossa abilmente un pesce per i commensali. (Deb Lindsey/Per TEQUILA)

L'ospitalità non è esclusiva dei proprietari. Incontra Dennis Roumeliotis, un cameriere di arguzia e talento.

Sono così felice di averti! l'indigeno si presenta una sera, insieme a un cesto di pane grigliato.

Spruzzando un po' di brandy su una lastra di formaggio bianco, poi dandole fuoco - con grande sorpresa, poi la gioia, dei commensali vicini - il cameriere dice al suo pubblico, ho pensato che potessi essere un po' freddo. Le fiamme saltanti vengono spente con una spruzzata di succo di limone, ottenendo un saganaki croccante, melty e piccante.

[ Guida ai pasti primaverili 2017 ]

Roumeliotis è felice di guidarti verso qualcosa di delizioso sulla lista dei vini. Il suo nome in greco, Dioniso, si riferisce all'antico dio del vino, si vanta mentre apre una miscela di syrah-merlot (Dyo Elies) che paragona a un baby Barolo. Complimentato per il modo in cui sfiletta un'intera dorade, dà credito al suo insegnante. Sono andato alla scuola del nonno. La dorade, nota anche come orata, è deliziosa, richiede solo una spruzzata di limone. Un contorno di zucchine, broccoli e patate, tutto screziato di aneto, fa da piacevole accompagnamento.


La grigliata mista comprende costolette di agnello, filetto di manzo e pollo affumicato. (Deb Lindsey/Per TEQUILA)
Torta di mele alla moda. (Deb Lindsey/Per TEQUILA)

Ci sono altri due punti base della cucina greca che attendo sempre con ansia: morbidi fagiolini in salsa di pomodoro e patate arrosto croccanti e tenere, tipicamente servite come accompagnamento agli antipasti. Le chiavi per inchiodare quest'ultimo sono la tostatura lenta e i condimenti tra cui origano, rosmarino, olio d'oliva e limone in particolare. (Dove sarebbe il cibo greco senza i limoni?) Entrambi i contorni accompagnano la grigliata mista, un succoso tepee di costolette di agnello marinate allo spiedo, filetto di manzo intrecciato e pollo affumicato. Fagiolini e patate al limone puntellano anche il pollo arrosto, una specialità che merita una linea a parte nel menu in piedi. L'uccello è croccante dove dovrebbe essere e succulento dappertutto.

L'unico modo in cui questo potrebbe essere migliore è se fossi a Santorini con vista sull'Egeo! È di nuovo Roumeliotis (Dennis), che lascia alcune ultime impressioni – e qui ci separiamo. Il baklava è troppo dolce della metà, le sfere vitree della pasta fritta hanno un sapore crudo al centro e la torta all'arancia è intrisa di sciroppo. Se volete il dolce, la torta di mele ricca di cannella è la via di minor resistenza.

Scusa mamma!

Allo stesso tempo, grazie, Eugenia, figli e squadra. I ristoranti di bell'aspetto come i tuoi non si vedono tutti i giorni.

Il ristorante affronta il clima sociale all'estero con una citazione sulla lavagna nel foyer: Nonostante le orribili iniquità in Grecia, la carità, la generosità, la gentilezza, la simpatia, la spontaneità sono virtù che i greci nel loro insieme possiedono in alto grado.

Il complimento è stato pagato dallo scrittore americano Henry Miller nel 1939, ma è altrettanto appropriato, qui nei sobborghi della Virginia, oggi.