I carrelli verdi mettono i prodotti freschi dove sono le persone

NEW YORK — Sulla trafficata via commerciale lungo Knickerbocker Avenue, nel quartiere Bushwick di Brooklyn, ci sono tutti i negozi che ci si potrebbe aspettare di trovare in una zona povera etichettata come un deserto gastronomico: due negozi da 99 centesimi, un centro di cassa e un sacco di pizza e fritti articolazioni di pollo. Ma grazie ad Alfonso Victor ed Elena Ferreira, c'è anche un'oasi di frutta e verdura fresca. Quasi tutti i giorni feriali negli ultimi tre anni, anche in pieno inverno, la coppia ha allestito qui un carrello dei prodotti, pieno di ananas, mandarini, lattuga, pomodori e specialità per la comunità latina della zona, come platani, yucca, peperoncino e coriandolo.

Victor, dal Messico, e Ferreira, dalla Repubblica Dominicana, sono due degli oltre 500 venditori che partecipano al programma Green Cart di New York, che mette carretti di frutta e verdura per le strade in zone a basso reddito con alti tassi di obesità e dieta -malattie correlate. Sebbene i carrelli verdi siano solo una delle numerose strategie cittadine progettate per incoraggiare il consumo di cibo più salutare, ci sono prove iniziali che sta funzionando: nei quartieri ad alta povertà di New York, la percentuale di adulti che ha affermato di non aver mangiato frutta o verdura durante il il giorno precedente sta lentamente calando, dal 19% nel 2004 al 15% nel 2010.

Statistiche allarmanti - più di 70 milioni di americani sono ora considerati obesi - e la campagna Let's Move della first lady Michelle Obama ha focalizzato l'attenzione nazionale sugli sforzi per rendere il cibo salutare più accessibile e conveniente. Il programma Green Cart di New York sta rapidamente diventando un modello per altre città americane. Philadelphia ha lanciato il suo programma Healthy Carts nel 2011. Programmi simili sono stati introdotti nel Distretto; Chicago; Los Angeles; Madison, Wisconsin; e la contea di Santa Clara in California.



I carrelli verdi sono un approccio rapido e agile che può portare cibo fresco là fuori in tempi relativamente brevi, afferma Rick Luftglass, direttore esecutivo del Laurie M.Tisch Illumination Fund, che ha fornito 2 milioni di dollari per sostenere i carrelli verdi a New York. E poiché sono mobili, puoi seguire la necessità. Se le vendite non sono buone su un isolato, puoi spostarti di qualche isolato. Permette al mercato di costruire intorno ai clienti.

I carrelli di frutta e verdura potrebbero sembrare un'idea che tutti possono ottenere in una città in cui alcune aree hanno solo un supermercato ogni 60.000 residenti. Ma l'iniziativa Green Cart di New York è stata oggetto di accesi dibattiti qui quando è stata proposta. Gli urbanisti erano preoccupati per la congestione sui marciapiedi e per le affollate stazioni della metropolitana. I piccoli droghieri si opponevano ai nuovi concorrenti non fisici, specialmente quelli che non dovevano pagare affitti e utenze elevate. Ma alla fine la legislazione è stata approvata nel giugno 2008, concedendo fino a 1.000 permessi ai venditori per vendere prodotti freschi nelle aree meno servite.

A livello nazionale, gran parte della discussione sul miglioramento dell'accesso al cibo si è concentrata su come attirare i supermercati nelle aree urbane. Ma il programma Green Cart di New York ha richiesto molto meno tempo e investimenti rispetto a progetti di costruzione grandi e spesso controversi, afferma Karen Karp, presidente di Karp Resources, che fornisce istruzione e formazione ai venditori di carrelli verdi. Il programma non ha richiesto cambiamenti nella zonizzazione e nessuna nuova burocrazia. I potenziali venditori richiedono i permessi attraverso lo stesso processo di chi vuole vendere hot dog o pretzel morbidi. E le barriere all'ingresso sono basse. In media, i fornitori costano circa $ 3.000 per essere operativi.

Generazioni di immigrati a New York hanno iniziato a vendere per strada. Nel 19° secolo, il Lower East Side era pieno di carretti a mano che vendevano sottaceti, fiori, bottoni e cappelli. Ma gli arrivi di oggi sono limitati da regole ferree per la vendita da marciapiede. Ci sono attese pluriennali per vendere quegli hot dog di New York e un fiorente mercato nero per i permessi. (La storia della vendita ambulante degli immigrati e del programma Green Cart è tracciata in un nuovo documentario, Gli spacciatori di mele, finanziato anche dal Tisch Illumination Fund.)

Il programma Green Cart, al contrario, offre un modo relativamente semplice per far decollare un'attività. Ma i nuovi fornitori, che provengono da paesi come Ecuador, India, Messico e Russia, hanno imparato che semplicemente aprire un negozio non è sufficiente. Produci rapidamente il bottino e i margini di profitto sono ridotti. Una delle chiavi del successo per molti fornitori è stata l'accettazione dei benefici dell'assistenza alimentare federale. Il venditore di Bushwick Victor, ad esempio, stima che le sue vendite siano aumentate fino al 20% dopo aver ricevuto un dispositivo portatile wireless per accettare i vantaggi SNAP, precedentemente noti come buoni pasto.

Prima, la gente comprava qualcosa di speciale, forse un sacchetto di arance per $ 2, ha detto Victor tramite un traduttore. Ora spenderanno tra $ 8 e $ 11 usando i loro vantaggi.

Altre città stanno adattando il modello di New York alle loro esigenze. Philadelphia, una sorta di pioniere dei programmi di accesso al cibo, ha avviato i suoi Healthy Carts come progetto pilota nel 2011, con sette fornitori. Nel tentativo di catturare il traffico pedonale che i newyorkesi danno per scontato, i carrelli sono stati posizionati vicino a parchi, campi da gioco e altre destinazioni del quartiere. Ma gli amministratori hanno notato che durante il primo anno, il carrello di maggior successo del programma era quello situato all'interno dell'atrio affollato del St. Christopher's Hospital for Children a North Philadelphia. Centinaia di famiglie passano ogni giorno nell'atrio e la posizione interna ha permesso al venditore di rimanere aperto durante l'inverno.

Il costo del tempo per accedere a cibi sani è importante quanto il costo finanziario, afferma Giridhar Mallya, direttore della politica e della pianificazione del Dipartimento di sanità pubblica di Filadelfia che supervisiona il programma Healthy Carts. Quindi stiamo cercando modi per servire le persone in luoghi in cui stanno già arrivando o andando. Pensiamo che lavorare con gli ospedali potrebbe essere un modo per ampliare il programma e servire molte persone con redditi limitati.

Il Distretto sta ancora mettendo a punto i piani per il suo programma pilota, che spera di lanciare a giugno. Quello che è certo è che i carri da cinque a sette usciranno per le strade dei reparti 5, 7 e 8, zone con i più alti livelli di obesità della città e con accesso limitato al cibo fresco. (Il reparto 8, ad esempio, è rimasto senza negozio di alimentari per nove anni fino a quando, nel 2007, Giant Food ha aperto in Alabama Avenue SE.)

Come a New York, l'obiettivo è rendere più accessibile il cibo fresco e creare posti di lavoro, afferma Michele Tingling-Clemmons, capo ufficio per i programmi di nutrizione e fitness presso il Dipartimento della salute. Ma mentre i nuovi immigrati hanno richiesto la maggior parte delle licenze green-cart a New York, i funzionari sperano che a Washington il programma attiri lavoratori non tradizionali, come giovani e anziani disoccupati. Qui a Washington, abbiamo una popolazione diversa che vogliamo aiutare, dice.

I funzionari della città affermano di essere ottimisti sul fatto che adattando il modello di New York possano rendere i prodotti freschi più accessibili ai consumatori e più redditizi per i venditori. Nel distretto, ad esempio, i funzionari comunali sperano di offrire ai venditori licenze per la manipolazione degli alimenti in modo che possano vendere coppe di frutta, frutta intera e verdure tritate che possono essere confezionate e vendute come zuppa.

Stiamo tutti esaminando una serie di modi per fornire cibo sano. I carrelli sono una piccola ma importante parte di questo, dice Mallya del programma di Philadelphia. Stiamo cercando di rendere la scelta salutare la scelta facile.

Black, un ex membro dello staff della sezione alimentare ora con sede a Brooklyn, scrive mensilmente Smarter Food. Seguila su Twitter: @jane_black .