Ecco la ragione migliore di tutte per bere vino biologico: ha un sapore migliore.


Un operaio di un vigneto taglia l'uva zinfandel da una vite presso la Tres Sabores Winery, un'azienda vinicola biologica certificata a Sant'Elena, in California. Uno studio recente ha scoperto che i vini biologici hanno un sapore migliore, almeno per i critici del vino. (Justin Sullivan/Getty Images)

I vini biologici hanno un sapore migliore dei vini convenzionali? La saggezza convenzionale direbbe di no. Potremmo fare acquisti al Whole Foods Market o al MOM's Organic Market, e potremmo fermarci nel traffico alla vista di un contadino con un carico di pomodori su un camion a pianale parcheggiato, ma a quanto pare solleviamo un sopracciglio scettico alla parola biologico su un vino etichetta. Il vino biologico è ancora attaccato all'immagine hippie del vino dell'uva calpestata con piedi antigienici e del succo che diventa funky in bottiglia.

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Forse è il momento di ripensare a quell'immagine. Un nuovo studio dell'UCLA pubblicato sul Journal of Wine Economics conclude che i vini biologici hanno un sapore migliore, come misurato nei punteggi dei principali critici enologici. Gli autori — Magali Delmas, Olivier Gergaud e Jinghui Lim — hanno analizzato le recensioni e i punteggi di oltre 74.000 vini californiani delle annate dal 1998 al 2009 in tre riviste: Wine Advocate, Wine Spectator e Wine Enthusiast. Hanno scoperto che i vini eco-certificati hanno ottenuto punteggi significativamente più alti rispetto ad altri vini e che le recensioni hanno usato parole più positive su di loro.



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Ecco perché questa scoperta potrebbe essere importante: tutte e tre le pubblicazioni valutano i vini alla cieca, il che significa che i revisori non sanno quali vini stanno assaggiando. I ricercatori hanno utilizzato ogni sorta di stregoneria statistica per controllare la variazione dell'annata e altri fattori, quindi la differenza nei punteggi dovrebbe essere attribuibile solo alla certificazione ambientale. E i risultati contrastano con quella che può essere meglio definita una saggezza convenzionale controintuitiva: che biologico nel vino significa qualità inferiore. Come hanno notato gli autori, molti dei vini certificati non hanno menzionato la certificazione sull'etichetta perché i produttori temono un contraccolpo da parte dei consumatori. Potrebbero mancare un punto di marketing potenzialmente importante.

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Il problema è nella definizione, e qui possiamo incolpare il governo degli Stati Uniti per parte della confusione. Secondo i regolamenti del Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti emanati un decennio fa, un vino biologico viene prodotto non solo senza erbicidi e pesticidi sintetici in vigna, ma anche senza solfiti aggiunti in cantina. (Il limite è di 10 parti per milione di solfiti naturali.) Lo zolfo è un importante conservante che impedisce al vino di rovinarsi in bottiglia, quindi questa restrizione spiega gran parte della scarsa reputazione del vino biologico. Come compromesso, l'USDA consente di etichettare i vini come prodotti da uve coltivate biologicamente. Ciò significa che le pratiche del vigneto sono certificate biologiche, ma consente all'enologo di aggiungere solfiti per proteggere il vino. Lo studio ha incluso entrambi i tipi di certificazione del vino biologico, nonché la certificazione biodinamica dell'organizzazione Demeter, un altro tipo di agricoltura biologica che enfatizza l'ecosistema del vigneto.

Lo studio non ha individuato vini etichettati come sostenibili o con altri tipi di etichettatura ecologica che non comportano una certificazione formale. Molte cantine seguono pratiche sostenibili, biologiche o biodinamiche ma non cercano la certificazione, che può essere costosa. E se il tempo peggiora durante la stagione di crescita, ai viticoltori piace avere la flessibilità di salvare il raccolto con metodi convenzionali. Pertanto, osservano gli autori, i loro risultati potrebbero effettivamente sottovalutare l'effetto dell'agricoltura ecologica sulla qualità del vino.

Forse le cantine dovrebbero promuovere la loro certificazione biologica. Al MOM's Organic Markets, abbiamo clienti che cercano vini prodotti senza solfiti e l'unico modo per ottenerlo è con il sigillo biologico sull'etichetta, afferma Crystal Lyle, l'acquirente di vino per sette punti vendita MOM nel Maryland, nel distretto e nel nord Virginia. I MOM portano vini etichettati come sostenibili, ma Lyle ha detto che la maggior parte è prodotta con uve biologiche certificate. Lyle preferisce così.

Se non sono disposti a metterlo in etichetta, allora non voglio il vino sui nostri scaffali, mi ha detto. Preferirei che avessero una certificazione sull'etichetta in modo che i nostri clienti sappiano cosa stanno acquistando.

Personalmente, ho scoperto che l'eco-certificazione non è una garanzia di alta qualità. Ma i vini ottenuti da uve biologiche o con viticoltura biodinamica - o anche quelli etichettati come sostenibili, con o senza certificazione - spesso hanno un sapore più vivace, persino più avvincente, rispetto ad altri vini. Altri fattori possono influenzare tale percezione. Le aziende vinicole certificate biologiche o biodinamiche tendono ad essere piccoli produttori familiari che possono adottare altre misure per aumentare la qualità, come mantenere basse rese o altre pratiche agricole ad alta intensità di manodopera.

E forse questo è solo un altro motivo per cercare questi vini.