The Hitching Post attira ancora i vicini, a distanza di cinque decenni

DiTom SietsemaCritico Gastronomico 10 ottobre 2019 DiTom SietsemaCritico Gastronomico 10 ottobre 2019

Questo ristorante è uno dei 10 classici nella guida ai pasti autunnali 2019 di TEQUILA.

L'autostop

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Pollo fritto con contorno di Luther Vandross? Contami dentro. Il tempo si ferma per lo più in questo ristorante meridionale di 52 anni a Petworth, che è passato di mano sette anni fa, ma conserva lo spirito di buon vicinato instillato dai proprietari originali Al e Adrienne Carter, che ora vivono sopra la sala da pranzo e il bar dove consegnato allo chef Barry Dindyal.



Il suo menu ha mantenuto i preferiti della folla, tra cui braciole di maiale e merlano fritto, ed è cresciuto fino ad abbracciare il suo gusto per il cibo indiano. Da qui gli spinaci fritti con yogurt dolce e chutney di tamarindo, una punta di cappello a un precedente datore di lavoro, Rasika a Penn Quarter. Gli antipasti sono disponibili con una scelta di due lati, il che li rende buoni affari. L'insalata di cavolo e patate merita il nastro blu. E poiché Dindyal tiene il maiale fuori dalla pentola, anche i suoi clienti vegetariani possono godersi i cavoli.

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2 stelle (Bene)

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L'autostop : 200 Upshur St. NW. 202-726-1511. thehpostrestaurant.com .

Aprire: Cena tutti i giorni, pranzo nei fine settimana.

Prezzi: Mani $ 16- $ 28.

delonghi abbiamo 3500 s

Controllo del suono: 70 decibel / Conversare è facile.

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La seguente recensione è stata originariamente pubblicata il 12 giugno 2019.

Dopo cinque decenni, l'autostop sa ancora come friggere bene

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Anita Baker sta cantando per me dall'altra parte della stanza, e un piatto di merlano, caldo dalla friggitrice, attende il mio coltello e la mia forchetta. Intorno a me, le persone bevono birre da $ 4 (è l'happy hour) e sembrano a loro agio come se stessero uscendo con gli amici a casa.

Va tutto bene nel mondo ogni volta che mi trovo all'Hitching Post, tra le poche fonti di cucina del sud di Washington e, a 52 anni, uno dei suoi posti più duraturi dove mangiare.

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Mi manca vedere i fondatori, Al e Adrienne Carter, nella sala da pranzo, lui che prepara i gamberetti comodamente da un separé e lei che trasporta le birre dal bar al tavolo - la mia ultima immagine di loro in carne e ossa? Offrirei fatti alternativi se dicessi di no. La coppia si è ritirata dall'attività sette anni fa, ma non prima di aver affittato il ristorante a qualcuno che Adrienne chiama un bel giovanotto, Barry Dindyal, proprietario del Fusion dal tardo accento indiano e un vicino che si considerava un fan della zuppa di piedi di maiale.

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È rassicurante sapere che i Carter (ha 85 anni, lei 75) non devono viaggiare molto se vogliono fare il check-in sul posto, di fronte al President Lincoln's Cottage a Petworth. Possiedono ancora l'edificio e vivono al piano di sopra.

Dovremmo essere a dieta, dice Adrienne. E Al non beve più.

caffettiera melitta

Quando Dindyal è subentrato, ha chiuso il locale per due mesi per dargli una mano di vernice fresca, aggiungere tavoli alla veranda e scambiare il jukebox a gettoni con uno connesso a Internet. Saggiamente, ha mantenuto intatto gran parte del menu, in parte mantenendo, almeno all'inizio, uno dei cuochi veterani dei Carter.

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Era lì da così tanto tempo e aveva una clientela così fedele, inclusa la personalità della radio Kojo Nnamdi , dice Dindyal. Non ho visto la necessità di cambiare. Il merlano è fatto più o meno allo stesso modo di sempre. Inumidito con un uovo sbattuto, il pesce viene passato nella farina condita con sale, pepe, paprika e aglio essiccato. I filetti escono dalla friggitrice fumanti e croccanti, e se li prendi con patatine fritte, come dovresti, sarai stuzzicato nel vedere che sono tagliati a mano e abbronzati con l'aiuto della paprika.

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Dindyal è originario della Guyana ed è cresciuto mangiando cibo indiano (i suoi trisnonni provenivano dall'India) e una volta ha lavorato per il Knightsbridge Restaurant Group, che comprende marchi famosi come Bombay Club e Rasika. Lo sfondo spiega l'inclusione degli spinaci fritti nel suo menu. Non devo assaggiare l'insalata per sapere che gli spinaci maculati con yogurt dolce e chutney di tamarindo sono stati ispirati da Vikram Sunderam, lo chef vincitore del James Beard Award il cui palak chaat è tra i piatti più copiati in circolazione. Dindyal rende il piatto suo aggiungendo il cavolo al mix.

Antipasti e piatti più grandi tendono a fondersi nel menu; la prima categoria include un'insalata di cuori romani alla pancetta e costolette di agnello alla griglia da $ 14, una concessione ai clienti che potrebbero godersi una porzione più piccola di agnello a un prezzo più amichevole. Se non stessi iniziando con gli spinaci fritti, mi infilerei in una ciotola di ossa del collo e fagioli di Lima, offerti come zuppa color seppia. È allo stesso tempo semplice e familiare, grazie alle ossa cotte nell'affumicatore e ai fagioli che conferiscono cremosità. Come i granchi dal guscio duro, le ossa del collo richiedono un piccolo sforzo per essere godute, dato che parte del cibo principale è nei loro angoli e fessure. Fatti un favore e scava dentro (e intorno).

La friggitrice è la tua alleata qui. Insieme al suddetto pesce (incluso il pesce gatto), che può anche essere ordinato come sandwich, la cucina scopre il pollo fritto - il piatto preferito di Adrienne a volte, dice - in un cappotto dorato simile. Dindyal prepara anche pollo jerk, speziato per compiacere i fan della base giamaicana con pimento, pepe di Caienna e il carbone su cui il pollo viene cotto proprio così.

Le costolette sono l'antipasto preferito di Al Carter. Il suo successore li condisce con un massaggio a secco, li cuoce sul carbone e rifinisce le costolette carnose con una salsa barbecue densa e color caffè che ricorda il pepe di Caienna e si basa su più zucchero di canna di quanto preferisco. Anche così, il maiale è piacevolmente affumicato e cade facilmente dall'osso.

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Gli antipasti sono disponibili con una scelta di due lati, il che li rende buoni affari. Come ci si aspetterebbe da una cucina del sud, ci sono insalata di cavolo (ben cremoso) e insalata di patate (legata con gusto dolce). I cavoli sono gradevoli, anche senza la tradizionale puntura dell'aceto o l'aggiunta di carne. Lo chef usa aglio e cipolla per metterli a disposizione dei vegetariani. Purè di patate e cavolo caldo sono semplici e soddisfacenti.

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The Hitching Post rimane un po' un ritorno al passato, non sempre in modi che quadrano con #MeToo. Un cartello scherzoso affisso vicino al bar dice che gli uomini non riceveranno il servizio senza maglietta o scarpe. Per quanto riguarda le donne: niente maglietta/bevande gratuite. Una sera a metà pasto, c'era qualcos'altro che non andava. Sono l'unico mecenate in conflitto ascoltando Michael Jackson sulla scia del documentario Leaving Neverland?

Sono ancora più infastidito dal fatto che questo ristorante d'angolo altrimenti raffinato non sia accessibile a più clienti. Le scale che portano alla porta d'ingresso e il passaggio stretto nella sala da pranzo impediscono agli utenti su sedia a rotelle, tra gli altri, di godersi il centro comunitario da 45 posti.

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Se c'è consolazione, è da asporto. Poi di nuovo, vuoi davvero provare l'autostop di persona. Anita Baker e il merlano fritto si gustano al meglio insieme, nella casa che Al e Adrienne hanno costruito e che Barry ha contribuito a migliorare.

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