Muore a 38 anni Homaro Cantu, chef di Chicago che ha unito cibo e scienza

Homaro Cantu, uno chef che ha mescolato ad arte scienza e cucina raffinata nel suo ristorante di Chicago stellato Michelin, è stato trovato morto il 14 aprile in un edificio sul lato nord-ovest dove aveva programmato di aprire un birrificio entro l'estate. Aveva 38 anni.

L'ufficio del medico legale della contea di Cook ha confermato la morte ma non ha rilasciato una causa. Il Chicago Tribune ha riferito che la morte era indagata come suicidio.

Mr. Cantu, uno degli chef più rinomati della Windy City, ha trasformato la cucina in alchimia attraverso il suo marchio giocoso e sorprendente di gastronomia molecolare al Moto, il ristorante da lui guidato nel West Loop della città. I clienti hanno cenato con menu commestibili, frutta gassata e una preparazione di pesce cucinata in una scatola polimerica da tavolo, tra gli altri alimenti.



La sua cucina era dotata di una centrifuga e di una pistola portatile per particelle ioniche. I suoi menu offrivano articoli con titoli intriganti come surf and turf con mc escher (M.C. Escher era un artista grafico olandese) e dopo i saldi natalizi sugli alberi di natale. E ha inventato proposte fantastiche per qualsiasi cosa, dall'alleviare la fame con volantini commestibili lanciati dall'aria alla consegna di cibo agli astronauti su Marte.

Descrivendosi come uno scienziato in fondo, il signor Cantu non era preoccupato dalle domande sul fatto che le sue creazioni fossero più un progetto scientifico o una vera cucina raffinata. Questo è divertente. Non mi interessa cosa finirà per essere, purché sia ​​divertente, ha detto all'Associated Press nel 2006.

Il ristorante, a lungo ritenuto da diversi critici per sottolineare l'intelligenza sulla prelibatezza, ha guadagnato la sua prima stella dalla stimata Guida Michelin nel 2012. Ma il signor Cantu aveva recentemente affrontato problemi legali.

Il mese scorso, un investitore in Moto e un altro ristorante Cantu ora chiuso hanno citato in giudizio il sig. Cantu al tribunale della contea di Cook per aver utilizzato l'account aziendale per un ampio uso personale, inclusa la promozione di un libro.

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Homaro Cantu Jr. è nato il 23 settembre 1976 a Tacoma, nello stato di Washington, ed è cresciuto a Portland, in Oregon, dove suo padre era un ingegnere di fabbricazione. Il giovane Cantù sviluppò anche un precoce interesse per la scienza e l'ingegneria.

Fin da piccolo mi piaceva smontare le cose, ha detto al New York Times nel 2005. Tutti i miei regali di Natale finivano in un milione di pezzi. Ricordo di aver smontato tre volte il tosaerba di mio padre per capire come funzionano i motori combustibili.

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Ha iniziato a lavorare in un fast-food a 12 anni, in parte per guadagnare soldi extra per pagare gadget elettronici come aeroplani telecomandati, che ha anche smontato. Ha detto di aver scoperto rapidamente che una cucina era essenzialmente come essere in un laboratorio di scienze.

È chimica, fisica e biologia racchiusi in uno, ha detto al Los Angeles Times. Quale altro campo posso sperimentare su qualcosa di diverso ogni singolo giorno?

Si è diplomato al programma di cucina Le Cordon Bleu presso il Western Culinary Institute di Portland, quindi ha trascorso cinque anni ad allenarsi in dozzine di ristoranti sulla costa occidentale. Si è stabilito a Chicago alla fine degli anni '90 e ha trascorso quattro anni lavorando per il famoso chef Charlie Trotter, arrivando infine alla posizione di sous chef prima di partire nel 2003 per aprire Moto. Trotter è morto nel 2013 a 54 anni.

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Il signor Cantu ha costruito una fattoria al coperto all'avanguardia per coltivare ortaggi, completa di aeratore a vortice, all'interno di quello che era l'ufficio di Moto. Ha affermato di essere il primo chef a eliminare il cibo con un laser di classe IV. E ha predicato le virtù della bacca miracolosa dell'Africa occidentale per addolcire il cibo ed eliminare la necessità di usare zucchero o dolcificanti artificiali.

Nei momenti di riflessione sul suo lavoro, potrebbe virare verso il filosofico. Una volta ha riconosciuto in un'intervista sulle sue repliche commestibili del cibo che non era sempre sicuro di cosa fosse reale e cosa no.

C'è una linea sottile tra reale e sintetico, ha detto all'AP nel 2006. Il reale è qualcosa che si verifica in natura. Sintetico è qualcosa che non lo fa. Ma cosa succede se si ricrea qualcosa a livello molecolare che è esatto per qualcosa di reale? Diventa sintetico o è reale?

Nel 2003 ha sposato Katie McGowan, dalla quale ha avuto due figlie. Un elenco completo dei sopravvissuti non era immediatamente disponibile.

— Dal personale e dai servizi di filo