HOT DOG! NELLA NUOVA MOSCA, GUSTONO I FRANCHI ESTERI

Mangiare al volo non è mai stato una grande tradizione di Mosca. In effetti, il più delle volte in questo secolo, è stato esattamente l'opposto: i moscoviti hanno corso per trovare qualcosa da mangiare. Per molto tempo, la città è stata afflitta dalla carenza di cibo, per non parlare dei ristoranti.

Con il capitalismo, la penuria e le code sono diventate cose del passato e infatti in questi giorni, i moscoviti sembrano non voler aspettare affatto per il loro cibo. Hanno scoperto il più istantaneo dei fornitori di pranzo: il venditore ambulante di hot dog.

Caldaie su ruote e chioschi con griglie spuntano in tutta la città. Nello spazio di un isolato cittadino, puoi masticare cani in stile newyorkese inondati di ketchup, franchi danesi ricoperti di cipolle fritte e hot dog alla francese (un franco snello infilato attraverso un foro nella parte superiore di una baguette). Sono disponibili anche salsicce servite in un modo particolare russo, su pane bianco piatto con burro. Non c'è divario di indigestione per le strade di Mosca.



Nel bene e nel male, la mania è un segno che Mosca sta diventando maggiorenne. Per molto tempo, la grandezza urbana qui è stata identificata con la grandezza: giganteschi grattacieli e stadi, giganteschi cinema e stazioni della metropolitana, viali larghi come un campo da calcio. L'attività dei venditori di hot dog indica un cambiamento: fuori Bigness, dentro la vivibilità. La ricerca di piccole delizie, anche sotto forma di una salsiccia di origine sconosciuta avvolta in pancetta di età indeterminata, è il segno distintivo del cool urbano di Mosca.

Anche Mosca è vivace, e ciò significa che pranzare sta diventando più uno sprint che una maratona. I lavoratori della classe media russa, mentre escono dai loro uffici, hanno fretta. E poiché le vetrine piene di moda e gadget elettronici fiancheggiano molte strade, il pranzo è diventato solo una deviazione da altre attività di consumo. Anche mangiare in uno dei McDonald's che stanno spuntando in tutta la città è un'attesa troppo lunga.

Mentre i Big Mac sono veramente cibo straniero, la Russia ha a lungo sgranocchiato hot dog, o un facsimile di hot dog, che nella tradizione sovietica potrebbe contenere di tutto, dalla carne di topo alla carta da giornale. Chiamati sosiski, i wurstel di fabbricazione russa sono un piatto preferito per la colazione in molte case e hotel vecchio stile. I russi li danno da mangiare ai loro animali domestici, non per disprezzo dei franchi, ma perché i russi spesso trattano i loro animali bene come trattano se stessi.

Ma l'uso del nome 'hot dog' è relativamente nuovo. In realtà, è uno stratagemma di marketing. I Sosiski sono considerati un alimento economico. I venditori hanno iniziato a chiamarli 'hot dog', per accentuare la loro origine straniera.

Una rapida ispezione dei venditori lungo Novy Arbat, un viale solcato da un vecchio quartiere ai tempi di Leonid Brezhnev, ha suggerito la vendita solo di cani stranieri: franchi di pollo da Francia, Canada e Germania, wurstel di carne dalla Danimarca.

Ma i fornitori americani, i cui cani sono venduti principalmente nei negozi di alimentari, sono stati tra i primi pionieri. L'ex presidente George Bush ha fatto in modo che la Russia accettasse l'importazione di polli e nell'accordo sono stati inclusi i polli di fabbricazione americana. (In America, Bush può essere ricordato soprattutto per aver presieduto la Guerra del Golfo Persico, ma qui il suo nome è associato ai polli stranieri - i russi chiamano ancora le importazioni tagliate 'cosce di Bush').

Il National Hot Dog & Sausage Council, con sede ad Arlington, afferma che la Russia è il più grande cliente di esportazione dell'America. Il valore delle esportazioni è cresciuto da $ 122.000 a $ 70 milioni tra il 1992 e il 1996, principalmente in franchi di pollo. Gli europei, nel frattempo, sembrano dominare il mercato dei venditori ambulanti.

Diverse aziende danesi si contendono il controllo degli angoli delle strade. Uno, Danish Crown, fornisce non solo franchigie e panini, ma anche chioschi con griglie a gas indipendenti. Yury Kazarian, che importa il cibo e i macchinari della corona danese, ha affermato di aver avuto l'idea di portare le cucine mobili in Russia dalla sua esperienza come giovane stagista diplomatico presso l'ambasciata russa a Copenaghen quasi 20 anni fa.

'Gli hot dog erano tutto ciò che potevo permettermi e ne sono diventato dipendente. Quando la Russia è cambiata, ho pensato che sarebbe stato un buon affare qui. Sempre più persone hanno sempre meno tempo per consumare un pranzo completo. Anche la mensa aziendale sta scomparendo. Quindi riempiamo il vuoto', ha detto.

Dice che il suo miglior venditore è Galina Jemkova, che tiene un posto su Novy Arbat. Gli ampi marciapiedi del viale, fiancheggiati da grattacieli squadrati e insignificanti, ospitano numerosi caffè che vendono di tutto, dal cappuccino alla birra, dagli hamburger al salmone affumicato. Jemkova ha una forte concorrenza.

Ha anche un espediente: modi non ortodossi di spalmare senape e ketchup sugli hot dog, per i quali i clienti pagano $ 2 a sandwich.

'Gli istruttori danesi mi hanno insegnato a versare le salse in linea retta. Ma le persone vogliono sentirsi speciali, quindi faccio disegni sui panini', ha detto, mentre spruzzava gocce di senape a forma di cuore, creava figure a otto con ketchup e fiori con sottaceti.

Jemkova una volta era una geologa, ma il suo istituto governativo ha chiuso e ora guadagna una commissione su ogni hot dog che vende. «Mi sono ritrovata a mangiare hot dog», disse allegramente. 'Mi piace rendere felici le persone e questo è un modo semplice per farlo.'

Non lontano, Natalya Salikova si librava sopra un carretto, vendendo un modesto hot dog da 70 centesimi. Salikova è la moglie di un soldato che subisce frequenti ritardi nel ricevere il suo stipendio. Quindi si è rivolta alla vendita per cavarsela. 'E se ho fame, posso sempre fare uno spuntino con il mio prodotto', ha detto.

Un cliente, Vladislovski Giselov, ha detto che stava comprando il pollo perché era più economico del maiale. 'Ma io preferisco la carne, ma che ci posso fare? Costano il doppio', ha detto.

A differenza degli Stati Uniti, dove ci si aspetta che gli americani mangino almeno 7 miliardi di hot dog tra il Memorial Day e il Labor Day quest'anno, secondo il National Hot Dog & Sausage Council, gli hot dog non sono lo spuntino estivo preferito qui. Quando il clima si fa caldo, i russi si rivolgono esclusivamente al gelato e al Kvas, una bevanda frizzante a base di pane fermentato. 'Quando abbiamo avuto un'ondata di caldo la scorsa settimana, sono rimasta ore senza saldi', ha detto Salikova.

I produttori russi dicono che stanno facendo breccia contro le importazioni, ma sono ostacolati dallo stato pietoso dell'agricoltura russa. Irina Lebedeva, specialista di marketing con l'impianto di confezionamento della carne di Cherkizovsky, il più grande trasformatore di carne della Russia, ha affermato che i franchi dell'azienda sono parzialmente realizzati con maiali, bovini e polli allevati in diverse fattorie vicino a Mosca. Come praticamente tutti i produttori di hot dog russi, Cherkizovsky deve integrare i suoi cani con guarnizioni importate.

compra caffettiera Delonghi

Arrivano anche macchinari americani d'importazione. Da un'azienda di Chicago, Cherkizovsky ha appena acquistato nuove apparecchiature di lavorazione per produrre in serie franchigie confezionate sottovuoto di dimensioni costanti che, a differenza dei loro predecessori russi, si tengono insieme dopo una forte bollitura.

Lebedeva sembra ottimista per il futuro. 'Possiamo competere, perché pensiamo che il mercato sia tutt'altro che saturo', ha affermato. Per quanto riguarda gli hot dog, 'c'è spazio per tutti in Russia'. Didascalia: Natalya Salikova, un venditore ambulante di Mosca, vende un hot dog a prezzi modici dal suo stand. DIDASCALIA: Mosca saluta l'hot dog nella Piazza Rossa (Cremlino, a sinistra, e la Cattedrale di San Basilio); in basso a sinistra, moscoviti in linea; in basso a destra, Galina Jemkova della Danish Crown.