Come due fratelli hanno portato i sapori del Perù su un food truck — e il Mall


Giuseppe Lanzone, a sinistra, e suo fratello Mario Lanzone posano per un ritratto vicino al loro stand gastronomico allo Smithsonian Folklife Festival. (Matt McClain/TEQUILA)

An un'ora prima dell'apertura in quest'ultima domenica di giugno, la cucina dei Fratelli Peruviani si riempie di tutti i sapori di casa.

Il vapore sale da una grande vasca di stufato di pollo stirato, faticosamente mescolato da un lavoratore con un cucchiaio altrettanto grande. Sul tavolo ci sono vassoi di patate dolci sbucciate, cipolle rosse e peperoni gialli. La musica di salsa risuona dagli altoparlanti e un uomo in grembiule fischia mentre sistema i biscotti di pasta frolla in confezioni di plastica.

Questi sono i cibi dell'infanzia di Mario e Giuseppe Lanzone. I fratelli sono cresciuti nel distretto costiero di La Punta, in Perù, dove hanno mangiato Chili di pollo quando si sentivano male e biscotti al caramello quando volevano uno spuntino. Ora stanno servendo lo stufato di pollo speziato con patate al forno in salsa di peperoni gialli e panini con biscotti di pasta frolla dolci con centri di dulce de leche, tra le altre specialità peruviane, fino a domenica, 5 luglioin uno stand allo Smithsonian Folklife Festival, il cui tema è il Perù: Pachamama.



Fondata 21/2anni fa, l'impresa di food truck e catering Peruvian Brothers è cresciuta rapidamente tra le opzioni per il pranzo in centro. La rivista Washington Life lo ha recentemente nominato il miglior food truck del distretto, un titolo che gli è stato assegnato anche dal Washington City Paper l'anno scorso.

In genere, il camion serve ogni giorno poche centinaia di persone intorno alle principali stazioni della metropolitana. I visitatori giornalieri del loro stand del festival sul Mall, nel frattempo, sono stati migliaia. Anche se il festival è stato ridimensionato quest'anno, gli organizzatori si aspettano ancora che attiri più di 300.000 visitatori.

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Giuseppe Lanzone lavora per aprire lo stand gastronomico Peruvian Brothers allo Smithsonian Folklife Festival. (Matt McClain/TEQUILA)

Il ritmo accelerato sembra giusto per Giuseppe, 32 anni, due volte vogatore olimpico per gli Stati Uniti che ha cercato una seconda carriera che gli avrebbe dato la stessa scarica di adrenalina delle corse in acqua. Quando tornò a casa da McLean,Lui.,in cui la sua famiglia emigrò nel 1997, lui e Mario, 30 anni, iniziarono subito a fare progetti per mettersi in affari insieme.

Mentre Giuseppe era assente per il canottaggio agonistico, Mario affinava le sue doti culinarie. Cucinava l'80% dei suoi pasti e ogni anno trascorreva sei mesi a fare immersioni subacquee nel Mediterraneo, catturando passere che potevano essere vendute per fare seviche.

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In origine, i fratelli pensavano di incentrare il loro menu su salute e fitness. Ma dopo aver realizzato che i loro sentimenti nei confronti dell'insalata erano tiepidi, hanno iniziato a pensare ai piatti del loro luogo di nascita che più sentivano la mancanza.

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Da lì, è stato sviluppato un semplice menu di classici panini peruviani, ogni articolo un'ode gustativa ai ricordi della loro abbondante tavola da pranzo La Punta. Il più popolare tra questi è il pane con le cotiche — filetto di maiale fritto con fette di patata dolce su un rotolo francese. Il panino è condito con creolo , una salsa a base di cipolle rosse e succo di lime.

Come se non avessero abbastanza nei loro piatti, i fratelli gestiscono l'attività in aggiunta ad altri lavori: Mario è un capitano di yacht del Mediterraneo in estate; Giuseppe è un allenatore di canottaggio alla Georgetown University.

Per guadagnarsi un posto al festival, il duo ha gareggiato contro sette ristoranti, servendo quattro piatti ai giudici nominati dallo Smithsonian.

Per Mario e Giuseppe, che attribuiscono il successo del camion alla loro famiglia, Peruvian Brothers riguarda tanto il patrimonio quanto il cibo. Gli affiatati Lanzones sono al completo allo stand del festival, dove i genitori, gli zii e i cugini dei fratelli hanno dato una mano. Una zia, che gestisce un'azienda di catering di fascia alta in Perù, è stata persino portata in aereo per l'occasione. Potrebbero davvero chiamarlo Peruvian Brothers y Familia, dice Fran Holuba, la fidanzata di Giuseppe.

Mezz'ora prima dell'inizio del festival della vita popolare, le 11:00, Holuba impartisce gli ordini di marcia ai giovani aiutanti dello stand. Darby, che tipo di pesce c'è nel panino pescado? lei dice. La risposta arriva subito: Tilapia! A un altro, lei dice, cosa dici quando ti chiedono cosa siano i Fratelli Peruviani? Le mani raggiungono i biglietti da visita impilati sul bancone.


Da sinistra, Enrique Vega, Mario Lanzone e Maricheli Montes lavorano allo stand gastronomico dei Peruvian Brothers allo Smithsonian Folklife Festival. (Matt McClain/TEQUILA)

In cucina Giuseppe saluta una donna sorridente con un grido di La capo! Poiché nessuno dei due fratelli vuole chiamare l'altro capo, il soprannome appartiene alla madre, Gisella Lanzone.

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Mario, che sovrintende alla cucina, è allo stand dalle 6 del mattino per i lavori di preparazione. Apre il magazzino per rivelare casse di avocado accatastate dal pavimento al soffitto. Più di 2.000 libbre di avocado sono state fornite dalle esportazioni Avocados From Peru della Peruvian Avocado Commission, da cui i fratelli hanno sviluppato una voce di menu - un'insalata di avocado condita con quinoa e verdure - da servire al festival. Avocados From Peru ha anche co-sponsorizzato il ricevimento di apertura del festival e collaborerà con il food truck per i prossimi quattro mesi.

La differenza tra gli avocado peruviani e quelli coltivati ​​negli Stati Uniti o in altre parti del Sud America è notevole: la loro consistenza è più solida; il gusto è più fresco. Secondo Xavier Equihua, presidente e amministratore delegato della commissione, il clima in Perù rende il paese una serra virtuale ideale per la produzione di avocado.

Le ricette dei fratelli non sono state modificate per accogliere i palati americani, dice Giuseppe. Un cliente per la prima volta potrebbe non volere le cipolle rosse, quindi le metteremo da parte per lui. La prossima volta che viene, chiede cipolle in più.

Nella Washington multiculturale c'è molto spazio per la sperimentazione. Desideroso di trovare ristoratori altrettanto appassionati di condividere le proprie culture, Giuseppe si è prefisso l'obiettivo di assaggiare ogni settimana cibo di una cucina nazionale diversa.


Mario Lanzone lavora nell'area cucina dello stand gastronomico Peruvian Brothers allo Smithsonian Folklife Festival. (Matt McClain/TEQUILA)

Uno dei loro primi clienti domenica è Lucille Ferraren, una contea di Loudoun, Lui.,residente che ha voluto provare il cibo peruviano da quando sua figlia ha visitato Lima. lei ordina il pane con pesce , un panino alla tilapia al forno su letto di lattuga con pomodoro e creolo salsa. Sento la freschezza del pesce, dice Ferraren con approvazione tra un boccone e l'altro.

Comincia a formarsi una lunga fila e i Fratelli Peruviani sono pronti. Hanno 10 registratori di cassa che prendono 20 ordini al minuto. Una donna chiede quanta salsa dovrebbe mettere sul suo sandwich di maiale e la cassiera risponde, mi piace averne un sacco.

E così la musica della salsa continua. I parenti della famiglia Lanzone ballano mentre lavorano, servendo stufato e mescolando insalate. I clienti curiosi addentano per la prima volta gli avocado peruviani.

I fratelli seguiranno questa corrente finché non sembrerà più naturale. Mario vuole tornare a navigare a tempo pieno un giorno, in Perù o nel Mediterraneo. Giuseppe sta aiutando ad allenare la nazionale salvadoregna per i Giochi Pan Am di Toronto, dove è diretto dopo il festival. Nessuno dei due può immaginare di restare a lungo fuori dall'acqua.

Tranne, ovviamente, quando lavorano a fianco della loro famiglia e dei loro amici più cari, servendo il cibo con cui sono cresciuti a migliaia di persone nel centro commerciale. È allora che l'oceano arriva da loro.

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