L'Inferno Pizzeria Napoletana serve torte firmate con un tocco raffinato


Lo chef Tony Conte estrae una pizza dal suo forno a legna a cupola all'Inferno Pizzeria Napoletana a Gaithersburg. (Katherine Frey/TEQUILA)

Se c'era qualche dubbio su come Gaithersburg avrebbe ricevuto la pizza d'autore dall'ex chef dell'elegante Oval Room nel distretto, uno dei condimenti più popolari al fresco Inferno Pizzeria Napoletana può essere visto come un voto a favore di Tony Conte: tartufo bianco.

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Abbiamo consumato mezzo chilo in una settimana, dice lo chef. La prelibatezza stagionale dall'Italia spiega il prezzo di $ 23 della pizza bianca di Inferno, che è anche decorata con fontina, parmigiano, scamorza affumicata (simile alla mozzarella) e olio all'aglio e pancetta. La mezza dozzina di torte aggiuntive sulla lista costano in media $ 13 e includono una combinazione vincente di zucca da favola, salsiccia di maiale 'nduja spalmabile e ricotta lentigginosa al rosmarino.


Una pizza condita con zucca e ricotta al rosmarino all'Inferno Pizzeria Napoletana a Gaithersburg. (Katherine Frey/TEQUILA)

I commensali appollaiati sul bancone della cucina vedono il bagliore e sentono il calore della quercia ardente all'interno del forno a cupola dell'Inferno, ricoperto di piastrelle di perle e adornato con disegni di libellule, uno in memoria della defunta suocera di Conte e uno per ciascuno dei suoi due figli .



Un primo campione di due pizze ha trovato croste leggermente croccanti di buon sapore che avrebbero potuto beneficiare di più tempo nel forno a 750 gradi; entrambi gli interni erano un po' poco cotti. (I forni per pizza richiedono tempo per conoscersi. Ho la sensazione che le croste del prossimo mese saranno migliori.)

Alla fine, dice Conte, co-proprietario di Inferno con sua moglie Kim, vogliamo fare una pizza davvero buona ma non dimenticare quello che abbiamo fatto in passato. Si riferisce a una manciata di antipasti nel menu che sembrerebbero di casa in un locale di alta cucina: una composizione di sunchokes arrostiti, nocciole affumicate e menta fresca; e un'insalata di verdure autunnali rasate e pere asiatiche, legate insieme con una vinaigrette al peperoncino. Il dessert prevede il gelato soft, il dolce del giorno, presentato con mele cotte e pasta frolla sbriciolata al forno con rosmarino. Conte descrive la torta di mele in una tazza.


Un'insalata autunnale con verdure tritate. (Katherine Frey/TEQUILA)
Gelato soft con crumble di mele cotte. (Katherine Frey/TEQUILA)

L'imprenditore non è estraneo all'impasto e al fuoco: da studente delle superiori a New Haven, nel Connecticut, ha lavorato in una pizzeria siciliana. In un cenno alla sua eredità italiana, le pareti rosso pomodoro di Inferno mostrano fotografie della città natale di suo padre, a 30 minuti da Napoli, inclusa una casa che la famiglia possiede ancora. La semplice sala da pranzo da 40 posti (ex South Street Steaks) è attrezzata con tavoli realizzati con legno di noce recuperato dal Maryland occidentale.

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Inferno, le cui risorse includono tre allieve di Oval Room nello staff, serve birra e vino da un bar improvvisato e accetta ordini da asporto, ma solo quelli fatti di persona. Idealmente, dice Conte, la sua pizza va mangiata appena esce dal fuoco. Concordo - con un tocco in più di carattere, per favore.

12207 Darnestown Road, Gaithersburg. 301-963-0115. inferno-pizzeria.com . Pizze, da $ 10 a $ 23.