Il cibo nutriente è davvero più costoso e, in tal caso, è davvero questo il problema?


Prima di andare avanti, soffermiamoci un attimo sui sussidi. Sebbene i sussidi agricoli abbiano certamente avuto un impatto sul prezzo dei prodotti di base, tale impatto è sminuito dai costi intrinseci della coltivazione di colture diverse come mais e broccoli. In quel caso particolare, i broccoli costano 50 volte rispetto al mais per crescere (per caloria).

È anche importante notare che gli stessi programmi sulle materie prime che interessano il mais e la soia sovvenzionano fiocchi d'avena, orzo perlato, lenticchie, burro di arachidi e pane integrale. Anche se sono favorevole al rinnovamento di quei programmi (cosa vogliamo? Assicurazione a zero colture!), non possono assumersi tutte le colpe per il ramen.

[Un grido di battaglia per un programma di coltivazione che potrebbe cambiare tutto]



Torniamo alla nostra cena a base di pollo, carote e fagioli neri, e al genitore single, con un budget molto limitato, che ha la sfida di cercare di ritagliarsi il tempo per farcela, solo per avere i suoi (ed è probabilmente lei) figli si lamentano che quello che vogliono veramente è il ramen istantaneo.

Adam Drewnowski, direttore del Center for Public Health Nutrition dell'Università di Washington e ricercatore di lunga data in questo settore, mi dice in una e-mail, l'obesità è quasi interamente un problema economico e il costo più elevato di cibi più sani è IL problema principale, ma lui riconosce che entrano in gioco fattori diversi dal denaro. Ne menziona due in particolare: abilità e tempo, che possono nutrirti bene se il denaro scarseggia. Cucinare a casa. . . è un modo per mangiare meglio spendendo meno, dice.

Quindi, certo, è possibile fare una cena salutare con un budget SNAP, ma anche le altre risorse richieste - tempo e abilità - potrebbero scarseggiare.

Tonja Nansel, ricercatrice senior presso l'Eunice Kennedy Shriver National Institute of Child Health and Human Development (un istituto NIH), sottolinea che, se il costo fosse l'ostacolo principale, ci aspetteremmo che i gruppi a reddito più elevato mangino molto meglio di quelli più bassi - gruppi di reddito. La differenza nella qualità della dieta non è così grande, afferma Nansel, anche se è difficile determinare esattamente quale sia la differenza a causa dei limiti dei dati basati sulla capacità delle persone di ricordare cosa hanno mangiato ieri.

A Studio del 2013 che ha tentato di quantificare tale differenza ha scoperto che il gruppo con il reddito più basso ha effettivamente mangiato diete meno nutrienti rispetto al gruppo più ricco, ma se si confronta il gruppo più basso con il gruppo successivo, le diete sono estremamente simili. È solo quando si arriva a cinque volte il livello di povertà che le diete migliorano, e anche in questo caso non è un grande salto.

Se il costo fosse il principale motore di diete povere, ci aspetteremmo che un significativo aumento del reddito corrisponda a un significativo miglioramento della dieta, soprattutto perché si può ottenere un miglioramento significativo per $ 1,48 al giorno.


Nella gara di popolarità tra cavolo e patatine, il cavolo nero perde. (grande magazzino)

Nessuno con cui ho parlato contesta che il costo sia un problema. Allo stesso modo, nessuno contesta che anche la convenienza e la preferenza siano questioni. Ma è difficile dire cosa sia più importante. La maggior parte delle persone preferisce il gusto del ramen al riso integrale. Preferiscono le patatine al cavolo, dice Nansel. Il fatto che preferiremmo non dover esaminare alcuni di questi altri motivi è parte del motivo per cui il costo ottiene così tanta trazione.

Il cibo non è solo nutrizione. Il cibo è piacere, qualcosa di cui le persone a basso reddito hanno pochissime fonti, dice Nansel. Ciò non significa che non dovremmo affrontare i costi a livello politico, aggiunge. Se possiamo rendere il cibo salutare più conveniente e accessibile, dovremmo farlo.

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Considerare il costo (o l'accesso, o l'istruzione o il tempo) come una barriera per mangiare bene è molto più comodo che guardare alle preferenze, che sa di incolpare la vittima. L'idea che la nostra dieta scadente sia stata perpetrata su di noi, con i poveri come i più vulnerabili, aggira questo problema. Ma finché non riconosciamo che noi, ricchi e poveri, siamo complici del nostro approvvigionamento alimentare, che aiutiamo a modellarlo ogni volta che acquistiamo cibo che vogliamo mangiare, è improbabile che lo miglioriamo.