A Kith and Kin, lo chef Kwame Onwuachi racconta la sua storia e fa il suo passo

DiTom SietsemaCritico Gastronomico 10 ottobre 2019 DiTom SietsemaCritico Gastronomico 10 ottobre 2019

La seguente recensione appare nella Guida ai pasti autunnali 2019 di TEQUILA.

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Non da quando il tanto mancato Wazuri ci ha deliziato con insalata di lenticchie, banana e cozze e agnello brasato drappeggiato in salsa di arachidi a Dupont Circle, un ristorante ha saputo esprimere così bene l'esperienza afro-caraibica. Il nome? Kin rappresenta la famiglia e la tradizione e Kith è sinonimo di amici e improvvisazione, afferma lo chef Kwame Onwuachi, l'ambasciatore culinario dietro alcuni dei piatti più accattivanti della città.

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Come molti chef, sta cavalcando il carrozzone di tutte le spezie con una delle sue insalate: carote multicolori disseminate di gustosi muesli e in cima a una purea piccante di verdure affumicate. Adoro l'aspetto. Scava il fuoco. A differenza dei suoi coetanei, il nativo del Bronx con legami con Giamaica, Nigeria e altrove offre combinazioni che non vedevamo da troppo tempo, o mai. La rana pescatrice si siede in uno stufato rosso piccante con una palla bianca di fufu. Formato da farina di manioca e piantaggine verde, il fufu è ciò che gli africani occidentali conoscono come una rondine destinata a mangiare con l'evento principale. Il mio tipo di spugna. La capra, la mia carne rossa preferita, si presenta in uno dei curry verdi più vivaci in circolazione, mentre il tamarindo doma la dolcezza della torta di noci pecan.



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Persone esperte di cucina africana vengono a frotte nella sala da pranzo dell'hotel, prima in missione di pattuglia, poi con la famiglia al seguito, dice Onwuachi, 29 anni. Dice che niente gli dà più piacere che vedere uno scintillio negli occhi di genitori che condividono le sue origini e l'amore per la tradizione ben fatta, che è questa — e il mio piatto pulito lo dimostra.

2,5 stelle

Kit/Kin: 801 Molo St. SW. 202-878-8566. kithandkindc.com .

Aprire: Colazione, pranzo e cena tutti i giorni.

Prezzo: Piatti per la cena $ 15- $ 32, piatti grandi $ 29- $ 65.

Controllo del suono: 72 decibel / Deve parlare a voce alta.

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La seguente recensione è stata originariamente pubblicata il 17 ottobre 2018.

A Kith and Kin, lo chef Kwame Onwuachi racconta la sua storia e fa il suo passo

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Fette spesse di bistecca rosata catturano i nostri occhi mentre scivolano sul tavolo a cavallo di un mucchio di riso jollof arancione chiaro addolcito con granchio. La carne di manzo è impressionante, ma la sua base, tra i piatti più popolari dell'Africa occidentale, ruba la scena una volta che tutti hanno avuto un assaggio. Diciamo solo che il riso cotto in una pasta a base di pomodori, peperoni, scotch infuocato, curry in polvere, aglio e zenzero costringe alcuni di noi ad inalarlo.

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Un'altra lezione appresa a Kith and Kin, sistemata al molo: cetrioli eccitati con succo di limone e aceto balsamico bianco, uva spina decorata con piri piri fatto in casa e pezzi di cremoso avocado creano un'istantanea vivida e moderna di Trinidad.

Google Kwame Onwuachi, l'ambasciatore dietro i suddetti piatti, e leggerai di uno chef che ha recitato nella tredicesima stagione di Top Chef; nel 2016 ha aperto Shaw Bijou, che ha floppato velocemente come L'ultimo film di Kevin Spacey ; si è riscattato lo scorso ottobre con questo, un ristorante afro-caraibica nell'hotel InterContinental; poi sembrò perdere un po' la presa sul volante.

Quello era allora. Sei stato da Kith e Kin ultimamente? è la domanda che ora fa il giro del circuito alimentare. Le visite di ritorno a settembre rivelano un ristorante che ha fatto il suo passo e uno chef che intreccia nel suo menu una storia di vita informata dalla sua educazione nel Bronx, dal tempo trascorso in Louisiana e dai nonni con legami con Giamaica, Nigeria e Trinidad. Come si addice a un ristorante con vista sull'acqua e un antipasto medio di $ 30 a cena, lo chef offre alcuni dei suoi ricchi ricordi con raffinatezza. Niente meno che le costolette di wagyu sono croccanti sulla griglia e messe in scena con lo shito - salsa ghanese XO, spiega lo chef - per l'antipasto più carnoso.

Il curry di capra imbevuto di roti caldo non è andato da nessuna parte, e nemmeno le code di bue brasate. Entrambi i piatti sono stati tra i migliori motivi per ritrovarsi da Kith and Kin quando ha aperto le sue porte, ed entrambi continuano a far battere forte il cuore dei carnivori. La coda di bue lucida, condita con pimento e ravvivata con le carote, scende come una versione isolana della cena domenicale. I panzerotti macchiati d'oro con la curcuma contengono carne sbriciolata che a volte è secca, altre volte perfetta. (Di tutti i pit stop del menu, e con l'eccezione della coda di bue, la Giamaica è la meno riuscita. Il pollo jerk non ha il calore provocatorio che risuona nei modelli di ruolo.)

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I commensali devono ringraziare la madre creola dello chef per i gamberi di Mom Dukes cucinati con quella che sembra un'intera dispensa della Louisiana e serviti con fette di brioche croccante. I frutti di mare vengono serviti su riso che fa da spugna, assorbendo il vino, le erbe aromatiche, il calore e il dolce che compongono la salsa.

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Kith e Kin è un ospite attento. I clienti si accomodano con il pane al cocco, leggermente dolce e leggero come zucchero filato, e se ordinate le ali di pollo (e dovreste), le salviette fresche e umide seguono su un vassoio d'argento. I cocktail ispirati all'isola sono vestiti con fantasiose guarnizioni di ananas e un ordine di espresso prevede mandorle ricoperte di cioccolato. Quel condimento in tavola? È la salsa al peperoncino del nonno dello chef. Non ci sono scorciatoie evidenti. Le ali, ad esempio, vengono messe in salamoia per due giorni e affumicate con legno di pimento, dalla Giamaica, prima di essere fritte e glassate. Onwuachi produce cinque miscele di spezie, una delle quali combina cumino, coriandolo e polvere di curry e crea inquietanti chips di piantaggine, un accompagnamento al seducente curry di granchio reale.

Onwuachi cavalca il carro degli chef che usano solo metà del piatto per presentare parte del loro cibo. Un riff su un'insalata Caesar, con mizuna appuntita, viene fornito con spazio libero. Prima di smetterla con i cavoletti di Bruxelles, prova la verdura oberata di lavoro come è fatta a Kith and Kin - fritta e condita con una miscela di peperoni alligatori, polvere di arachidi, pepe di Caienna e zenzero, una combinazione nota come suya e una caratteristica distintiva del cibo di strada nell'Africa occidentale. Come la nuova insalata, la ciotola con i cavoletti di Bruxelles è solo mezzo condita.

Il calore e il peso di gran parte di questa cottura è meglio seguito da qualcosa di leggero per dessert. La fine dell'estate ha portato un gelato di mais con mirtilli e il mio primo, ma spero non ultimo, incontro con la granola di piantaggine. In qualsiasi momento, i sorbetti in sapori rinfrescanti, tra cui mango-cocco, fanno buoni segni. Un monte di granita, il cui sapore cambia con la stagione, raddoppia il piacere.

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Il cibo colorato e il servizio di cheerleader di Kith e Kin ti aiutano a dimenticare di essere in una sala da pranzo che sembra la sede dell'hotel che è, uno studio in oro e marrone che serve tre pasti al giorno, hamburger da $ 19 inclusi. La principale risorsa visiva del ristorante è la vista del vivace lungomare, a meno che non includa Onwuachi, una presenza frequente che posa gentilmente per le fotografie con quello che chiama un arcobaleno di persone che sembrano chiaramente felici di incontrare l'uomo dietro il cibo che riconoscono come proprio .

Ho mai dubitato dello chef? Basti dire che non credo sia educato parlare con la bocca piena. Lascerò che le stelle parlino per me.

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