Nel frattempo l'America chiede a gran voce una Fudge Soda dietetica

Poiché l'editorialista del Chicago Tribune Bob Greene ha scritto quella che considera 'una piccola, sciocca rubrica usa e getta' all'inizio di quest'anno, ora puoi avere 'una dose di cioccolato' ed essere fedele alla tua dieta.

Due anni fa, Greene ha perso 22 libbre. 'Perdere peso non è stato difficile', ammette. Ma tenerlo spento è stata una sfida. Il suo problema più grande: Greene, 'come ogni persona sana di mente', dice, ama il cioccolato.

Lo scorso agosto, Greene si è imbattuto nella Diet Chocolate Fudge Soda a basso contenuto calorico di Canfield e ricorda di aver pensato che suonasse 'piuttosto strano'. Il prodotto senza caffeina, zucchero, saccarina e sodio, che non contiene nemmeno cioccolato, ha solo due calorie per una lattina da 12 once. 'Ho pensato che sarebbe stato orribile', dice, 'ma quando l'ho assaggiato, era fantastico. Bere un sorso di quella roba fredda è come addentare un gelato al cioccolato caldo».



Poi, a gennaio, è saltata una storia importante a cui stava lavorando per la sua rubrica domenicale. Quindi, sperando di non essere 'troppo imbarazzato', ha lanciato una colonna 'piuttosto sciocca' su come la bevanda Canfield lo abbia aiutato a mantenere il suo peso.

Greene ha scritto che quando si verificano lievi voglie di cioccolato, di solito può bandirle con un sorso della bevanda. Ma quando la voglia di brownies o torta al cioccolato tedesca diventa intensa, Greene mette il dolce ipercalorico su un piatto, lo fissa per meno di un minuto, quindi prima di 'buttarsi sulla torta o sui biscotti', prende una lattina della dieta. cioccolato fondente soda e 'prende un sorso' mentre si guarda il dessert. In seguito, ha scritto, si sente soddisfatto come se avesse effettivamente mangiato i dolci proibiti.

'Non era un pezzo', dice, 'a cui si potrebbe pensare che la gente avrebbe dato un secondo pensiero.'

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Lo hanno fatto, però, e come risultato della frenesia di acquisto che ne è seguita, la Canfield's Diet Chocolate Fudge Soda sta iniziando ad apparire nell'area di Washington. È disponibile presso Magruders Grocery Inc., Katz Kosher Super Market a Rockville, Sniders Super Market a Silver Spring, può essere ordinato a caso tramite i gestori dei supermercati Giant e sarà distribuito da Joyce Beverages di Forestville.

Nei 90 giorni successivi alla pubblicazione della rubrica, distribuita a 200 giornali a livello nazionale, sono state acquistate più di 25 milioni di lattine. Solo 1 milione di lattine di fudge soda sono state vendute durante tutto il 1984 in Illinois, Indiana, Iowa, Wisconsin, Michigan e Kansas City, fino a poco tempo fa la A.J. L'intera area marketing della Canfield Company.

Poiché molti consumatori in quelle zone si sono precipitati al negozio e hanno acquistato intere casse (ognuna contenente 24 lattine), molte altre persone non sono riuscite a trovare il prodotto. Alcuni hanno chiamato Greene per chiedere se la rubrica fosse una satira. 'Pensavano che avessi inventato questa bevanda analcolica che sapeva di cioccolato fondente ma praticamente senza calorie.'

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Greene ha rassicurato i suoi interlocutori sull'esistenza della soda. Ma quando ha cercato di ricostituire la propria scorta, la carenza ha colpito anche lui. Tutti i negozi dove di solito faceva la spesa erano fuori; colta alla sprovvista, la fabbrica di Canfield non è riuscita a pomparla abbastanza velocemente da soddisfare la domanda.

L'azienda è stata bombardata da ben 500 telefonate al giorno da catene di supermercati e consumatori. La fabbrica ha iniziato la produzione 24 ore su 24, due turni di lavoro di 10 ore al giorno, che hanno dovuto essere ridotti a una settimana lavorativa di sei giorni a causa della stanchezza dei dipendenti. Greene dice di aver ricevuto di recente una telefonata da un camionista di Canfield che gli ha detto: 'Hai appena pagato la mia casa con tutti gli straordinari'.

Nelle aree del paese in cui il prodotto di Canfield non è stato commercializzato, i chocoholics a dieta che avevano letto la colonna di Greene hanno inondato i negozianti di richieste di portare l'articolo. Per placare i clienti, alcuni di questi droghieri assediati hanno inviato enormi camion con rimorchio, che contengono 2.200 casse di soda, allo stabilimento principale di Canfield a Chicago. Quando i camion sono tornati, per evitare l'accaparramento alcuni droghieri hanno messo un limite di un caso a un cliente.

In una nota più piccola, il proprietario di un piccolo negozio di specialità gastronomiche che ha aperto di recente a Worthington, Ohio, è andato a Chicago e ha riempito il suo furgone con 100 casse. La notizia del suo viaggio è trapelata. Quando tornò, una fila di cioccolatieri stava aspettando. I media locali hanno seguito l'evento. Quasi tutta la soda venduta entro 24 ore.

Un giornale di Sioux City, Iowa, ha tenuto un concorso di soda al cioccolato fondente di Canfield. I concorrenti hanno spiegato perché avevano bisogno dell'unica lattina di soda in città. L'ambita lattina è stata vinta da una donna di 55 anni che voleva perdere più peso prima di partire per il suo viaggio da sogno alle Hawaii.

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Tornato a Chicago, Alan Canfield, vicepresidente senior dell'azienda a conduzione familiare di 51 anni, afferma che uno dei suoi conducenti che ha due violazioni in movimento sulla sua patente è stato seguito da un'auto della polizia. Quando il poliziotto ha acceso la luce rossa lampeggiante del suo veicolo, l'autista di Canfield è andato nel panico, è balzato giù dal suo veicolo, è corso di nuovo dal poliziotto e si è dichiarato innocente.

'Calmati. Non ti darò una multa', ha detto il poliziotto, secondo Canfield. 'Mia moglie mi ha detto di non tornare a casa stasera a meno che non le porti un po' di Canfield Diet Chocolate Fudge Soda. Dove lo posso prendere?'

Le persone a dieta assetate di cioccolato che hanno riscontrato questo problema non si sono preoccupate del costo. Hanno spedito assegni in bianco e firmati alla ditta chiedendo una confezione da sei (che viene venduta al dettaglio per $ 1,99). I loro assegni sono stati restituiti.

Un uomo si avvicinò a Greene per strada e chiese: 'Puoi dirmi dove trovare dei Canfield?' Rispose: 'La bibita gassata?' L'uomo rispose: 'No. La scorta.'

Ogni giorno da quando la colonna è apparsa a gennaio, Greene ha messo in campo tali indagini. Solo pochi giorni fa, a un funerale in Ohio, la gente si è avvicinata a lui per chiedergli dell'azienda.

Poiché la rubrica di Greene ha fornito un'esposizione da costa a costa e una domanda insaziabile per il prodotto, Canfield's, incapace di produrre abbastanza, ha concesso in franchising la sua linea di nove gusti di bibite dietetiche a imbottigliatori e distributori in tutto il paese, tra cui Joyce Beverage. L'azienda produce l'estratto, quindi lo spedisce all'imbottigliatore, eliminando così le pesanti spese di trasporto.

Mentre Alan Canfield e Bob Greene hanno sopportato dozzine di interviste, l'uomo che Canfield chiama 'il genio' che ha creato il prodotto, il suo capo chimico, Manny Wesber, evita le luci della ribalta.

portafiltro

Canfield dice che mentre Wesber stava incassando uno stipendio aziendale all'inizio di quest'anno, gli è stato chiesto se lavorava per l'azienda che produceva la soda dietetica al cioccolato fondente. Quando ha rivelato di averlo inventato, l'impiegato ha iniziato a urlare: 'Ha inventato la bibita gassata'. Eccolo. Laggiù». Cassieri e clienti lo circondavano, fissandolo.

Ci sono voluti circa 18 mesi a Wesber per creare la soda dietetica al cioccolato fondente, che chiama 'il suo bambino'. Wesber iniziò a lavorare alla formula nel 1971, quando Canfield gli portò una libbra di cioccolato fondente. 'Gli ho detto', dice Canfield, 'che se avesse potuto preparare una bevanda dietetica al cioccolato con un sapore così buono e senza calorie, non avremmo dovuto lavorare così duramente'.

Periodicamente, mentre Wesber lavorava alla combinazione di sostanze chimiche per duplicare con precisione il gusto del cioccolato fondente senza usare cioccolato, Canfield riforniva la scorta di caramelle. Circa 40 ingredienti diversi vanno a comporre il cioccolato artificiale, l'aroma, il sapore, la base.

Il risultato è una bevanda che profuma e sa di cioccolato. È una formula top secret che crede che i concorrenti avranno difficoltà a duplicare. 'Adesso non teniamo i soldi in cassaforte', dice Canfield, poi ride. 'Abbiamo la ricetta (là).'

Non a tutti piace la ricetta. I commenti sono andati da 'fantastico' a 'terribile'. Mentre alcune persone hanno imbavagliato dopo un solo sorso, proclamando che la bevanda zuccherata con aspartame è troppo ricca, troppo cioccolatosa o troppo dolce, altri la bevono durante il giorno.

Oltre a prendere piccoli sorsi per bandire la voglia di cioccolato, Bob Greene ha trovato un nuovo utilizzo per il prodotto. Di recente ha messo del gelato alla vaniglia in un bicchiere, ci ha versato sopra la soda dietetica al cioccolato fondente e si è divertito perché la combinazione aveva il sapore 'proprio come una soda al cioccolato alla fontana della soda'.