A Modena, l'ottima cucina italiana è pronta a 'fare colpo'

The pasta amatriciana — rigatoni, guanciale and San Marzano tomatoes — at Modena. (Deb Lindsey/For TEQUILA)

DiTom Sietsema 27 settembre 2019 DiTom Sietsema 27 settembre 2019

Gli affari a Bibiana erano stati bene , Ashok Bajaj vuole che tu lo sappia. È stato un buon successo per 10 anni, afferma il veterano ristoratore del suo ristorante italiano in centro. Ma Washington è cambiata, le persone mangiano in modo diverso e Bajaj ha pensato che fosse necessario un rebranding.

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accedere Modena , che prende il nome da una delle destinazioni estere preferite dall'armatore e pilotata da John Melfi. Dopo un grave problema di salute, lo chef, 37 anni, è tornato in sella e cucina con brio.



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Il suo curriculum è l'ideale. Non solo ha cucinato per Fabio Trabocchi a Fiola e Fiola Mare, conosce bene Bajaj, avendo lavorato per lui in precedenza all'Oval Room vicino alla Casa Bianca. Modena, dice Melfi, è un'occasione per ripartire da zero e fare colpo.

Spruzzi - di sapore e colore - sono ovunque nella nuova sala da pranzo, ripensata in una tavolozza blu e caratterizzata da un carrello degli antipasti davanti.

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Importato dall'Italia, il carrello in noce mostra più di una mezza dozzina di insalate e altri snack, offerti in tre, cinque o sette gusti rispettivamente a $ 15, $ 18 e $ 21. Vale la pena ripetere tutto quello che ho assaggiato (barbabietole al gorgonzola e noci, carciofi conditi con pomodori e aglio), ma i pezzi forti sono i peperoni arrostiti di seta, brillanti con limone e basilico, e la crostata di ricotta di pecora con verdure cangianti (spinaci alla mia visita) e una spolverata di pecorino che sembra neve fresca.

Falls Church è in fila per Thompson Italian. Dovresti anche tu.

È allettante continuare a ordinare dal carrello - purtroppo fermo quando è occupato - e preparare un pasto solo con la diffusione. Avanti. Tra i primi piatti stellari c'è un calamaro ripieno, che Melfi dice di aver imparato a fare dalla sua defunta nonna a Upstate New York. La sua versione fa scivolare salsiccia piccante e finemente macinata nel tenero corpo, disposto in una ciotola con tentacoli fritti croccanti, pervinche carnose (lumache di mare) e puntini di purea di avocado. L'accento cremoso verde sottolinea l'approccio dello chef: italiano- pendente , ma non vincolato a nessuna regione - e nemmeno ai confini dell'Italia, se è per questo.

Primi tra pari tra le paste sono gli agnolotti. Infilzate i delicati tagliolini con la forchetta oi denti e il premio è un caldo rivolo di purea di mais, burro e timo fresco: una ventata d'estate che indugia sulla lingua. I commensali chiedono a Melfi se c'è della carne nascosta nel piatto. Quello che stanno assaggiando, dice, è l'essenza della sopressata, da un olio che infonde con semi di finocchio, aglio e altri esaltatori. Il trucco senza carne rende il mangiare inebriante.

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Ci sono molti piatti di agnello eccezionali in giro per la città in questo momento. (Fan, andate a Bresca per la spalla di agnello, glassata con melassa di barbabietola e aglio nero, stat.) Il contributo di Melfi è il lombo di agnello che beneficia di una giornata di riposo in aglio nero, olio d'oliva, cumino e finocchio. Aggiungete al piatto finito dei cipollini caramellati e delle melanzane da favola e cosa fermerà gli applausi?

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Oh, il pane potrebbe essere un po' migliore e la mousse al gianduia potrebbe avere più sapore di cioccolato, ma questi sono cavilli minori di fronte a così tanto cibo sviante.

Sotto Melfi non manca quello che è venuto prima di Modena. Invece, c'è solo anticipazione: quando potrò tornare per averne di più?

1100 New York Ave. NW 202-216-9550. modenadc.com . Antipasti per la cena, da a .

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