Un cuoco musulmano voleva fermare l'odio. Così ha iniziato a invitare sconosciuti a cena.


Amanda Saab condivide il suo punto di vista sulla religione durante la cena con il tuo vicino musulmano che ha ospitato a Seattle. (Meryl Schenker/Per TEQUILA)

Con il viso incorniciato da un delicato foulard con stampa floreale, Amanda Saab è entrata in un Safeway. Novanta minuti dopo, la cassiera ha telefonato alla sua spesa: $ 218,45 tra il carrello traboccante di Amanda e quello guidato da suo marito, Hussein. La coppia ha chiamato un Uber e ha caricato le borse nel bagagliaio. L'autista ha chiesto i loro piani.

Una cena, Amanda ha risposto: Vuoi venire?

Invitare estranei era un punto delle feste che Saab, 28 anni, prepara per quello che lei chiama Cena con il tuo vicino musulmano . Lei cucina, spesso a casa sua e talvolta, come in questo viaggio di vacanza, in una cucina presa in prestito, e la coppia risponde a tutte le domande che gli ospiti potrebbero avere sulla loro religione.



Amanda è stata esposta a tali domande e allo scomodo aumento delle paure sull'Islam, a livello nazionale. Ha imparato che le risposte - e qualsiasi cambiamento nei cuori e nelle menti - si spiegano meglio una tavola alla volta.

I devoti dei reality sanno che la parte in cucina sarebbe un gioco da ragazzi per Amanda, una delle preferite dai fan nella sesta stagione di MasterChef di Fox nel 2015. Anche amici e parenti lo sapevano. Passando da un forno Easy-Bake all'età di 5 anni a un mixer KitchenAid a 16 anni, ha preparato torte a più livelli e pile di pasticcini per le riunioni settimanali della sua famiglia allargata nella sua città natale vicino a Detroit, dove la popolazione musulmana è tra le più grandi della nazione. Nei fine settimana, restava sveglia oltre l'ora di andare a letto per guardare Iron Chef America.


Amanda e Hussein Saab. (Meryl Schenker/Per TEQUILA)

La sua religione non sembrava più un problema pubblico di chiunque altro quando Hussein, 30 anni, ha visto il casting di MasterChef. Ti saresti impadronito di questo, le disse, e i giudici furono d'accordo dopo aver assaggiato la sua cheesecake all'arancia rossa al baklava alle audizioni aperte.

Quando è sopravvissuta ai primi round, gli spettatori hanno scritto della gioia di vedere finalmente una donna hijabi in uno spettacolo di cucina americano, una collega musulmana che li rappresentava così magnificamente. Hanno elogiato il suo cibo di conforto preferito (kibbe neeyah, fatto con carne di manzo cruda) e hanno notato la sua gentilezza e generosità mentre preparava torte alla curcuma e toast alla francese (con la prima pancetta che avesse mai fritto, anche se non l'ha mangiata). Hanno chiesto dove ha comprato i suoi delicati foulard (ovunque da Target a Hijab alto ).

[ Cosa succede quando due immigrati, cinque liberali e un elettore di Trump si siedono a cena ]

Il rovescio della medaglia è venuto dai post sospetti sui social media e da quelli offensivi; ricorda gli spettatori che la chiamavano oppressa, chiedendo se avesse bisogno del permesso di Hussein, un dipendente della Boeing, per apparire nello show, mettendo in discussione le sue vere motivazioni.

macchina da caffè delonghi magnifica

Mi ha fatto capire: solo la mia esistenza nel mondo è fastidiosa per alcune persone.

Alla fine, è stata eliminata a causa di una torta poco cotta. A casa a Seattle quando l'episodio è andato in onda, ha decorato cinque torte fantasiose e le ha consegnate a una banca alimentare locale, andando avanti.


Amanda Saab controlla le indicazioni su un cartone di farina di matzoh mentre prepara la cena. (Meryl Schenker/Per TEQUILA)'Ho avuto un ruolo in questo?'

Poi è arrivata la stagione elettorale 2016.

A differenza di Hussein, che poteva camminare tra la folla senza attirare l'attenzione, l'hijab segnalava Amanda come una musulmana praticante, un bersaglio letterale per persone come l'acquirente che aveva sentito per caso a un banco di articoli sportivi che diceva che le armi in vendita erano necessarie contro persone come sua. In TV, ha sentito l'allora candidato Donald Trump chiedere l'arresto completo dei musulmani che entrano negli Stati Uniti.

Chiaramente, ha detto, molte persone non devono conoscere nessun musulmano.

La sua voce si incrinò mentre ricordava la realizzazione: ho avuto un ruolo in questo? Non ho contattato le persone e ho dato loro l'opportunità di incontrarmi?

Ha detto a Hussein: Invitiamo degli sconosciuti a cena.

Questo è un compito arduo a Seattle, dove la difficoltà di creare nuove connessioni è così consolidata che ha il suo nome: Seattle Freeze. Questo è in cima ai sospetti standard di pasti gratuiti e presumibilmente senza vincoli.

Yandex giocatore di mercato ru

Ancora una volta, l'esposizione televisiva ha aiutato. I post sui social media di Amanda, con inviti a condividerli ampiamente, hanno portato più ospiti volontari di quanti la loro tavola potesse sopportare.

Vorrei poter dire che non proviamo sentimenti di disprezzo per l'Islam e per ciò che sembra rappresentare, ha commentato un locale sul blog di Amanda dopo aver scritto della prima cena. Lei ha risposto con un invito alla prossima. Dinner With Your Muslim Neighbor è diventato un evento regolare, la sua portata si è allargata solo quando la coppia è tornata di recente nel Michigan per essere più vicina alle loro famiglie quando hanno iniziato la loro.


Hussein Saab, a sinistra, guida una preghiera prima di cena. (Meryl Schenker/Per TEQUILA)Abbracci, regali e domande

Un venerdì di aprile, Amanda ha chiesto su Facebook se qualcuno volesse ospitare una cena a Seattle tre giorni dopo, quando lei e Hussein sarebbero stati in visita. io cucino io! ha aggiunto con una faccina sorridente.

Alla fine della giornata sono arrivate sette offerte valide, alcune da persone che aveva incontrato, altre da persone che non aveva conosciuto.

I Saab hanno fatto acquisti vicino alla casa dei loro ospiti selezionati, Stefanie e Nason Fox, che avevano incontrato a una veglia di Seattle per le vittime del massacro del 2016 al nightclub Pulse di Orlando.

La cena cadeva durante gli otto giorni di Pasqua, osservati dai suoi ospiti. Ricercando le restrizioni dietetiche della festa ebraica, Amanda ha acquistato il pasto a base di matzoh per la prima volta e ha organizzato il suo menu secondo le regole del chametz e del kitniyot.

L'accogliente tavola da pranzo a casa Fox era apparecchiata per otto con piatti Fiestaware luminosi e grappoli di ortensie bianche, grosse candele di cera d'api alternate ad alti ceri accesi. Gli ospiti arrivarono portando altri fiori e si presentarono ai Saab o ai Fox, a seconda di chi conoscevano. (L'autista di Uber, che fa da babysitter ai nipoti, le ha inviato un messaggio di scuse.)

Hanno riempito i loro piatti dal buffet delle Saab: salmone ricoperto di cipolle caramellate con un morso contrastante di rafano, patate arrosto al rosmarino, carote con miele e timo, un'insalata a foglia, asparagi guarniti con mandorle in salsa di yogurt e arancia.


Salmone con rafano e cipolla caramellata. (Meryl Schenker/Per TEQUILA)
Carote arrostite con miele e timo. (Meryl Schenker/Per TEQUILA)

Hussein ha guidato il gruppo in una preghiera araba, poi ha chiesto a Stefanie se c'era una benedizione ebraica appropriata da seguire. Dopo gli elogi per il pasto, sono iniziate le domande.

Da dove viene la tua famiglia? (Dearborn, Mich. Entrambi hanno origini libanesi.)

L'Islam ha sette come il Cristianesimo? (Sì, sunniti e sciiti sono i principali.)

E, infine, una domanda meno carica: posso chiederti come fai a rendere le tue patate così croccanti? (Ripiano inferiore del forno, molto olio d'oliva.)

Non siamo teologi, disse Hussein. Non siamo chierici. . . . Cerchiamo di praticare la nostra fede nel miglior modo possibile e risponderemo a tutte le domande che ci farai nel miglior modo possibile.

delonghi etam 29.660 sb

Amanda ha descritto l'incontro con Hussein nel gruppo giovanile della loro moschea, sebbene fossero amici da anni prima di uscire insieme. Sua madre all'epoca non indossava l'hijab, ha osservato, ma Amanda era una sedicenne tipicamente ribelle che metteva in dubbio la sua religione, la studiava e alla fine abbracciava la copertura per indossare la mia fede esteriormente, per ricordare a me stessa la mia fede interiore e connessione a Dio.

Ha indossato l'hijab infrasettimanale, mesi dopo l'inizio dell'anno scolastico. Il suo insegnante di spagnolo ha chiesto se fosse una nuova studentessa.


Amanda Saab asciuga le lacrime durante un'intensa discussione. (Meryl Schenker/Per TEQUILA)Lacrime e kit di attrezzi

Per quanto congeniale fosse, la conversazione durante il pasto di due ore è stata intensa e talvolta commovente, coprendo la dottrina, la cultura e l'estremismo. Sia Amanda che i suoi ospiti si sono strozzati descrivendo la veglia in cui si sono incontrati. Uno sconosciuto ha urlato: Che ci fai qui? alla donna in hijab, a pochi passi da dove Stefanie e Nason Fox stavano indossando magliette con la scritta Stop profiling Muslims. Amanda corse e abbracciò gli allora estranei.

Mi dispiace solo che tu abbia camminato per strada e che le persone siano così terribili, ha detto Stefanie Fox. Stefanie lavora per un'organizzazione ebraica a Seattle e ha notato che ricevo molte mail di odio nel mio lavoro, ma non è personale.

Le emozioni sono aumentate anche quando il vicino di Fox, Greg Pomrehn, ha affermato di non trovare la propria fede come cristiano ben rappresentata nei media e può solo immaginare che sia lo stesso o peggio per i musulmani. Sua moglie, Charissa Pomrehn, ha detto di aver pregato come cristiana per saperne di più sui suoi vicini musulmani e che la cena era come la risposta letterale alle sue preghiere - con il cibo un modo disarmante per stabilire la connessione.

caffettiere

Quello che stai facendo, penso, illumina una luce, ha detto Anjana Agarwal ad Amanda.

È facile immaginare argomenti così tesi che vanno fuori dai binari con guide diverse. Ha aiutato avere la presenza di un assistente sociale, formato nell'ascoltare le prospettive di altre persone.

La domanda è quanto può fare una coppia. I Saab considerano l'investimento di tempo e denaro utile e pianificano di continuare le cene, ma entrambi hanno un lavoro a tempo pieno, con Amanda che ora supervisiona un'agenzia di servizi sociali. Il loro primo figlio dovrebbe nascere quest'estate.

In collaborazione con Michael Hebb, un docente presso il dipartimento di leadership della comunicazione dell'Università di Washington, stanno assemblando un kit di strumenti online gratuito che sperano che altri utilizzino per organizzare le proprie cene.


Da sinistra: ospiti della cena Anjana Agarwal, Charissa Pomrehn e Patricia Rangel. (Meryl Schenker/Per TEQUILA)

Non c'è mai stato un momento più importante per questo, ha detto Hebb, un ex ristoratore clandestino specializzato nella creazione di conversazioni su argomenti difficili, più recentemente un progetto globale chiamato Let's Have Dinner and Talk About Death. Pensa che le cene dei vicini musulmani possano aumentare allo stesso modo, fino a centinaia o migliaia, o centinaia di migliaia.

Se dai alle persone gli strumenti giusti, li preparerai per il successo.

A casa della Fox, la cena di quella sera si è conclusa con gli amaretti di Amanda e una zuppa di fragole kosher. Gli ospiti hanno abbracciato i Saab e l'un l'altro mentre si davano la buonanotte, portando borsette legate con un nastro con maamoul ripieni di datteri e biscotti al cocco da una panetteria mediorientale a Dearborn.

Se il paese sta assistendo a un'ondata crescente di odio e paura, ha detto Nason Fox ad Amanda, la cena è stata un effetto a catena della risposta, che si è diffusa più lontano di quanto chiunque di loro potesse immaginare. Ci sono così tante storie, ha detto. Chi lo sta ascoltando e lo sta prendendo?

Denn è uno scrittore freelance con sede a Seattle. Per informazioni su come organizzare una cena, vai su MuslimNeighbor.com . Amanda Saab si unirà alla chat di Free Range di mercoledì a mezzogiorno: