Nuovi progressi nel mondo del gin

Sebbene possano sembrare saggi, seri e significativi in ​​quel momento, le dichiarazioni brillo che si fanno mentre si beve vengono per lo più dimenticate la mattina successiva, forse anche il turno successivo.

Questa è probabilmente una buona cosa, ed è anche per questo che qualcuno dovrebbe portarmi via il cellulare - o almeno disabilitare la sua funzione di messaggistica - a un certo punto della sera.

C'è una dichiarazione alcolica, tuttavia, che ricorderò sempre. È stato pronunciato dal critico F. Paul Pacult, editore dello Spirits Journal, alla conferenza Tales of the Cocktail a New Orleans un paio di anni fa. Dovrebbe essere incluso nella prossima edizione di Bartlett's Familiar Quotations. Il gin, ha detto, è un'invenzione così adorabile. C'è la ruota e poi c'è il gin.



Amo il gin, così tanto che è sempre uno shock scoprire quante persone in questo mondo non sono consapevoli dei suoi piaceri. Mi spengo completamente quando le persone mi dicono che non gli piace il gin. Spesso, questi odiatori di gin sono giovani e conoscono solo la vodka. Il ginepro è troppo per loro sopportare: è come essere schiaffeggiati in faccia da un albero di Natale!

Ma altri non hanno una tale scusa. In un recente fine settimana nel mio negozio di liquori locale, ho incontrato un signore più anziano in piedi davanti allo scaffale del gin, completamente confuso.

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Cos'è un buon gin? chiese all'impiegato.

Perché non chiedi a questo ragazzo, disse l'impiegato, indicandomi.

Cosa fai anche con il gin? ci ha chiesto il signore.

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Che ne dici di un Martini? Ho detto.

Cosa c'è in un martini?

Francamente, per un momento, ho pensato che ci stesse prendendo in giro. Il ragazzo era probabilmente sulla sessantina, vestito con quella varietà preppy di pantaloni verdi e una cintura decorata con bandiere a vela. Non aveva mai bevuto un gin tonic allo yacht club?

In ogni caso, mi ha dato un'ulteriore prova che la sua generazione di baby boomer è quella che ha incasinato tutto, almeno quando si tratta di cocktail.

Ma sono stato estremamente gentile. Gli ho indicato un gin Plymouth equilibrato, sottile e versatile. Gli ho detto di mescolare insieme quattro parti di quello e una parte di vermouth secco, con abbondante ghiaccio, e poi filtrare il liquido in un bicchiere da cocktail. (L'ho anche chiamato un bicchiere da martini, solo per assicurarmi che capisse.) Spero che tutto abbia funzionato.

Cosa fai con il gin? La parte bella è che non devi fare troppo. C'è un motivo se i martini e il gin tonic sono tra le bevande miste più semplici e onnipresenti. Il buon gin è un'infusione già complessa di sostanze botaniche. Il ginepro, ovviamente, è ciò che rende il gin gin, ma di solito c'è anche scorza di agrumi, radice di iris, angelica, coriandolo, liquirizia o un numero qualsiasi di altre erbe e spezie nel mix.

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Per anni, lo scaffale del gin è stato di proprietà principalmente di marchi colossi come Beefeater e Gordon's e Tanqueray, quasi tutti realizzati in stile London dry. Ma negli ultimi cinque anni, abbiamo visto un sacco di marchi più piccoli, come microdistillatori negli Stati Uniti e marchi europei precedentemente non disponibili entrare nel mercato. Ho scritto con entusiasmo prima, ad esempio, di stili perduti da tempo come Old Tom e Dutch Genever.

Ma la maggior parte delle ricette di cocktail al gin richiedono gin secchi. E fino a poco tempo, ho avuto sentimenti relativamente contrastanti sulla nuova generazione di dry gin di piccola produzione. Certamente, Plymouth - realizzato in uno stile decisamente diverso - è stata una delle prime alternative al London dry, ed è diventato uno dei miei spiriti da isola deserta.

Ce ne sono altri che amo. G'Vine dalla Francia, con fiori di vite nel suo mix botanico, è uno dei preferiti. E lo scozzese Hendrick's, con il suo infuso di rosa e cetriolo oltre al ginepro, è una presenza fissa nel mio armadietto dei liquori, anche se non lo uso per tutti i tipi di cocktail al gin, solo in casi specifici, come l'Unusual Negroni . Tra i gin microdistillati americani, mi piace Bluecoat, con il suo stile più leggero e agrumato, e Aviation, con i suoi audaci sapori di terra, pino e cardamomo.

Nel complesso, tuttavia, mi sono ritrovato deluso dalla maggior parte dei nuovi gin americani e sono ancora attratto da Tanqueray o Beefeater o Plymouth. Fino ad ora.

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Nelle ultime settimane ho fatto una serie di degustazioni di gin. Ora, assaggiare il gin è diverso dall'assaggiare il whisky, perché la maggior parte delle persone non prende il gin direttamente. Così ho provato una dozzina di nuovi gin in tre modi: nel martini (quattro parti di gin, una parte di vermouth dry, twist di scorza di limone); in gin tonic (11 / 2once di gin, 3 once di tonico, spremuta di lime); e infine in un Negroni (gin parti uguali, Campari, vermouth dolce).

Quello che ho trovato mi ha convinto che la categoria del gin sta facendo un altro grande passo avanti, sia in termini di qualità che di creatività.

Ho trovato molti liquori che estendono la definizione stessa di gin. Caorunn, un nuovo gin scozzese, ha aggiunto all'infuso cinque botaniche celtiche: erica, mirto di palude, bacca di sorbo, dente di leone e mela Coul Blush. Il risultato è stata una folle sinfonia di sapori in competizione che ha funzionato molto meglio in un gin tonic che nel più serio e spietato martini. Il Silver Dry Gin di Nolet, prodotto nei Paesi Bassi dalla stessa distilleria che produce Ketel One Vodka, ha creato un grande successo (e un grande prezzo di $ 45 per l'avvio) con i suoi aromi sontuosi, floreali e profumati. Sebbene Nolet's Silver Dry sia uno spirito adorabile - è lanciato come un gin da sorseggiare - trovo che il suo carattere floreale lo renda difficile da lavorare nei cocktail.

Ma i miei nuovi preferiti provengono tutti dagli Stati Uniti. Amo semplicemente i due gin prodotti da Berkshire Mountain Distillers nel Massachussetts: Greylock Gin e Ethereal Gin. Greylock, in particolare, con forti sapori di ginepro, coriandolo e liquirizia, ha dato ai tradizionali dry londinesi come Tanqueray e Beefeater una corsa per i loro soldi in un classico martini. L'Etereo, con un più ampio mix di botaniche, creato per un gin tonic assolutamente meraviglioso, con i suoi fiori d'arancio, pepe e spezie che resistono ai sapori più audaci di un'acqua tonica artigianale come Fever-Tree.

Non sono stati da meno tre nuovi gin di St. George Spirits ad Alameda, in California. In particolare, ho adorato il St. George's Terroir Gin, che utilizzava nell'infusione botaniche native della California, come l'abete Douglas, l'alloro e la salvia costiera. Terroir Gin aveva un aroma intenso e legnoso e un sapore pulito e fresco che era semplicemente bello in un martini.

Ancora più degno di nota è il St. George's Dry Rye Gin, in cui i botanici vengono aggiunti alla segale distillata in vaso piuttosto che a uno spirito neutro. Il risultato è qualcosa come un incrocio tra il tradizionale London dry e un whisky di segale. Era assolutamente incredibile in Negronis, in particolare nella variazione chiamata Old Pal, che sostituisce il gin con la segale e il vermouth dolce con il dry.

È il gin più sorprendente che abbia mai assaggiato - e non è solo una dichiarazione alticcia che dimenticherò al mattino.

quali scale sono migliori?

Wilson è l'autore di Boozehound: On the Trail of the Rare, the Obscure, and the Overrated in Spirits (Ten Speed ​​Press, 2011).