La prossima volta che ordini del cibo, questo simpatico robot potrebbe arrotolarsi per consegnarlo.

Un robot viaggia tra gli umani a Berna, in Svizzera. (Tecnologie dell'astronave)

DiMaura Judkis 9 marzo 2017 DiMaura Judkis 9 marzo 2017

Quando vedono per la prima volta un piccolo robot che si muove lungo i marciapiedi di Washington, la gente fa la stessa domanda: può portarmi la birra?

Alla fine sì. O qualche busta di generi alimentari. O una mezza dozzina di hamburger e patatine da Shake Shack. In effetti, la prossima volta che effettui un ordine su Postmates, c'è la possibilità che un robot e il suo gestore amichevole possano apparire alla tua porta. È come se fossero visitatori del futuro che hanno viaggiato indietro nel tempo per portare a termine una missione importante: portarti un burrito.



Sono il prodotto di Tecnologie dell'astronave , un'azienda di robotica estone che ha testato i suoi corrieri robot qui nel distretto nelle ultime settimane. Hanno le dimensioni di un frigorifero portatile Igloo con ruote, hanno l'estetica del design di un iPhone, la durabilità robusta di un veicolo fuoristrada e l'adorabile fascino - interamente proiettato su questa macchina inanimata dagli umani - del droide di Star Wars BB-8 .

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ioHa quel tipo di fascino carino, ha detto Nick Handrick, 31 anni, capo delle operazioni per l'ufficio di D.C. di Starship. I designer dell'azienda volevanocreare un dispositivo con cui le persone siano effettivamente a loro agio, che si sentano a proprio agio nell'avere intorno ai loro figli, intorno ai loro veicoli, alla loro proprietà personale. Quindi parte della decisione del design è renderlo qualcosa che le persone trovino accattivante.

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Non hanno ancora chiamato il robot - lo chiamiamo semplicemente Starship Delivery Robot - ma stanno cercando suggerimenti per qualcosa con un po' di personalità, ha detto.

No, non è un robot aspirapolvere. (Jhaan Elker/TEQUILA)

I robot sono pilotati autonomamente, guidati da nove telecamere e numerosi sensori. Viaggiano solo sui marciapiedi, con il permesso del Consiglio di D.C., e possono raggiungere una velocità massima di 4 miglia all'ora. Possono rilevare ostacoli fino a 30 piedi di distanza e monitorano costantemente, registrando e mappando, il loro terreno. (Per chi è preoccupato per la privacy: Starship afferma che le telecamere dei robot sfocano i volti nei dati acquisiti.)

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TIl robot può operare praticamente con qualsiasi cosa, ha detto Handrick. ioSe avevi qualcosa in mezzo - un bastone, un cordolo - è in grado di scalare i cordoli.

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Quindi, se, ad esempio, qualcuno non rispondesse a un cane sul marciapiede, il robot sarebbe in grado di aggirare il disordine. Oppure, se un marciapiede è in costruzione, potrebbe prendere una strada diversa. E per ora, è sempre accompagnato da un assistente umano, il cui compito è rispondere alle domande, raccogliere osservazioni e dati e aiutare il robot se si trova in difficoltà, cosa che, finora, non è avvenuta.

Per le consegne, anche i robot sono sicuri. Possono essere aperti e chiusi solo dal ristorante e dal cliente, che può sbloccare il portello di un robot tramite un codice del cellulare. Sono a prova di manomissione e possono capire quando qualcuno sta cercando di rubarli, il che non è ancora successo.

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INPrima che qualcuno provasse a prenderlo o a scherzare con esso, utilizzerebbe i suoi sensori per dire al suo operatore che è stato incasinato, ha detto Handrick. Ha giroscopi, quindi se viene inclinato o inclinato o altro, in realtà abbiamo un microfono e un altoparlante attraverso di esso in modo che un operatore possa parlare attraverso il robot.

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Il che potrebbe essere davvero divertente per gli operatori: immagina le possibilità! MANDARE ME, UMANO, PRIMA CHE DETONINO. Fermati, Dave. ho paura . Non è quello che direbbero gli operatori, ovviamente. Sa volte [noi] ne parliamo solo per divertimento, ma non lo facciamo mai al pubblico, ha detto Handrick.

Le persone hanno cercato di far inciampare i robot, letteralmente. Tvogliono vedere se si fermerà quando ci metteranno il piede davanti. Pensano che se va a sbattere contro il loro piede, potrebbe andare a sbattere contro qualsiasi cosa, ha detto Handrick. Ma non è così. Il robot si fermerà essenzialmente su un centesimo.

Per ora, Starship ha collaborato con Postmates e sta abituando i ristoranti a consegnare i pasti a un robot. Finora ci sono cinque robot nel programma pilota e la selezione degli ordini è stata casuale, quindi non ti è garantita la consegna di un robot (anche se hai maggiori possibilità di ottenerne uno se vivi entro un raggio di due miglia dalla 16a inferiore dell'astronave sede di Street NW e il ristorante da cui stai ordinando). I robot possono portare la consegna solo alla tua porta esterna, non fino alla tua unità se ti trovi in ​​un appartamento o in un edificio per uffici, quindi le persone con mobilità ridotta possono rinunciare.

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Alla fine, dice Handrick, Starship spera di poter anche consegnare generi alimentari e merci, come il lavaggio a secco, e di poter viaggiare senza un assistente umano entro l'anno. Una volta che Starship avrà più robot nella sua flotta, prevede la società, il costo di consegna potrebbe scendere fino a un dollaro. (In questo momento, il costo è fissato da Postmates e varia da $ 3,99 a $ 20, a seconda della distanza). Finora Starship sta usando i robot in Estonia, Inghilterra, Germania, Svizzera e Stati Uniti, dove Washington è la seconda città a vederli (dopo Redwood City, California).

Per ora, mentre scivolano lungo il marciapiede con un ronzio meccanico, stanno causando alcune doppie riprese.

Ho pensato che fosse una carrozzina, ha detto un uomo che si è identificato solo come Mohamed, quando ha incontrato il robot che sfrecciava dietro l'angolo tra la 15a e la O mentre Handrick e un altro dipendente dell'astronave lo seguivano. Non l'ho mai visto prima in vita mia.

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Il robot è rotolato su un marciapiede con graffiti di Free Gaza. Si è fermato educatamente ai passi carrai e per i motociclisti. Rallentava quando si avvicinava alle fermate degli autobus e ai marciapiedi congestionati. E quando ha incontrato un altro robot per le consegne che si muoveva nella direzione opposta sul marciapiede, si sono tenuti sulla destra e si sono incrociati silenziosamente.

Mentre il robot ha attraversato la strada di fronte a Le Diplomate sulla 14th Street NW, un autista in attesa al semaforo rosso è sceso dalla sua Mercedes ed è salito davanti a un autobus in attesa per filmarlo sul suo smartphone. Un pitbull legato a una ringhiera lì vicino gli diede uno sguardo scettico e si contrasse. Un uomo ha applaudito quando si è fermato a un passaggio pedonale.

C'è ancora del cibo in quello? chiese una donna che si identificava solo come Susan. Una dog sitter fuori servizio, non era la prima volta che vedeva il robot. I suoi caniguardalo e continua ad andare avanti, ma se rotolasse verso di loro, mi chiedo cosa farebbero, ha detto.

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Shannon Boyd si fermò davanti a Da Hong Pao, fotocamera del telefono fuori, poi seguì il robot lungo il marciapiede. Ne stavamo parlando ieri nel mio ufficio, ha detto Boyd, 28 anni, che lavora allo Studio Theatre. Stavamo per ordinare del cibo solo per ottenerlo consegnato da un robot.

Si rivolse a Handrick. iosentito in un altro stato uno è stato vandalizzato. A Filadelfia.

Tlui Hitchbot ? Penso che ne avessero uno che stava cercando di attraversare il paese. Non era uno dei nostri.

Boyd rise. ioÈ andato in tutto il mondo, ma non è sopravvissuto a Filadelfia.

La maggior parte degli abitanti di Washington che hanno incontrato il robot martedì pomeriggio sono rimasti impassibili, non gli hanno dato più di un'occhiata. Avanti, Washington! Ci sono robot sui tuoi marciapiedi. Non sei impressionato?

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ALe persone si abituano a queste cose e diventano una parte della vita quotidiana, sarà normale come una bicicletta o un'auto, ha detto Handrick.

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E davvero, il robot per le consegne ancora da nominare di Starship sembra funzionare meglio di un essere umano a piedi. Rotolò lentamente ma abilmente su tutti i tipi di ostacoli: radici nodose di alberi, cordoli, mattoni sul marciapiede. Lo stesso non si poteva dire del giornalista che lo seguiva, che stava prestando attenzione al robot invece di dove stava andando, e ad un certo punto, inciampò su un pezzo di pavimentazione irregolare che il robot rotolò, imperturbabile.

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