Nicoletta Italian Kitchen scrive una ricetta per l'espansione, ma ha bisogno di qualche modifica

La Pizza Calabrese su uno stand personalizzato da Nicoletta Italian Kitchen. (Scott Suchman/Per TEQUILA)

DiTom SietsemaCritico Gastronomico 29 maggio 2019 DiTom SietsemaCritico Gastronomico 29 maggio 2019StellaSolidoStarHalfStarOutlineStarOutline(Soddisfacente/Buono)

L'aggeggio più cool che ho incontrato nei recenti giri del ristorante è il gommino di dimensioni di un quarto integrato nei tavoli della nuova Nicoletta Italian Kitchen a Mount Vernon Triangle.

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Per vedere quello che sembra un pulsante di chiamata in azione, ordina una pizza. Prima di lasciare la cucina, un cameriere strappa da una parete una piastra di metallo con un palo attaccato, che viene inserita nella presa sul tuo tavolo. Ecco! La tua torta è tenuta in alto, lasciando molto spazio per altro cibo dagli archivi aziendali di Michael White. È lo chef newyorkese il cui Gruppo Altamarea ha fatto sentire la sua presenza a Washington, prima con la conviviale Osteria Morini al Navy Yard e più recentemente con la vicina pizzeria fast-casual Nicoletta.

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L'azienda afferma che il suo ultimo, un moderno misto di salsa rossa, è un modello per altri a venire.

Posso suggerire alcune modifiche? Perché come scritto, Nicoletta Italian Kitchen non è pronta per la replica.

Questo non è immediatamente evidente quando entri, specialmente quando il tempo è bello, le porte sono spalancate e un manager appostato vicino al bar è così felice di vederti, quasi lo scambi per qualcuno che hai incontrato a una festa. E se doveste accontentarvi di un fritto misto di verdure o delle polpette, e magari un High Hat (una bevanda simile all'Aperol Spritz, che divide come le elezioni del 2016), tanto meglio.

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Le verdure fritte - cavolfiore, fagiolini, peperone rosso - sfoggiano un cappotto reso delizioso con formaggio e scorza di limone, e sono seguite da un tuffo di maionese addizionato di peperoncino calabrese. Sono stati il ​​mio primo assaggio del ristorante dopo la sua apertura ad aprile, e sono stati un valido motivo per gli impegni di ritorno. Le polpette si presentano in un tris di gusti (pollo con melanzane, manzo mantecato al parmigiano e maiale), i più caratteristici dei quali sono le tenere polpette di maiale, sussurrate di noce moscata e ricoperte di crema di parmigiano. Un sampler di tre, adagiato su una salsa di pomodoro grossa e piccante, costa $ 12, impasto ben speso.

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Il menu non è né lungo né complicato. Ma riesce ancora a perdere qualche segno. I gamberi sono piacevolmente affumicati alla griglia, ma abbinati a fagioli cannellini che hanno lasciato la pentola troppo presto. Le ali di pollo (perché?) non sono particolarmente carnose o umide. Il vitello viene pestato fino a renderlo sottile e fritto fino a renderlo insipido. Avrai bisogno di un boccone di insalata elettrica e formaggio a scaglie che ricopre l'antipasto con ogni forchettata.

Branzino è come lo vuoi tu in un semplice avamposto italiano: semplicemente pesce alla griglia, dolce di mare accompagnato da un mezzo limone carbonizzato per un po' di sapore.

Nel bene e nel male, questo è un ristorante che invita al confronto. Prenderei il parmigiano di pollo alleggerito dal panko dell'Alta Strada oltre il problema di routine qui, e mangiare l'insalata tritata ordinaria da Nicoletta mi fa desiderare di masticare il suo superiore alla Pizzeria All-Purpose.

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Le vongole Nicoletta sono in una classe a parte, però. Le vongole veraci e una grandinata di pancetta affumicata sono alla pari del fritto misto e delle polpette. E che premura della cucina mandare fuori la ciotola con spicchi di pane spalmato di pesto per asciugare il brodo.

Le paste sono un miscuglio. Tagliatelle colorate di verde con spinaci e abbinate a un soddisfacente ragù alla bolognese e ricotta cremosa guidano il pacco - di molti metri. I pansotti giallo sole cosparsi di scaglie di asparagi sembrano un'ode alla primavera. Tuttavia, un gusto non riesce a portare a un altro. Dov'è il limone promesso? La pasta in stile ravioli ripieni di formaggio si basa principalmente su troppo burro per il sapore.

La coerenza sfugge alla cucina, anche con alcuni dei piatti più semplici. Le vigorose verdure marinate di una notte sono la discarica di un'altra sera per lo zucchero. A volte manca anche la cura. Una corda di polpo brasato ci fa consumare tanto sale quanto i frutti di mare. E per un locale che promuove il pane, il cotone macchiato di rosmarino che passa per un panino è un modo scadente di trattare un hamburger (il cui provolone affumicato sembra essere stato appena sciolto con un asciugacapelli). Le patate fingerling di accompagnamento sono più di mio gusto, croccanti per essere state schiacciate e fritte e migliori per una spruzzata di olio alle erbe.

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È probabile che ti ricorderai del servizio. Per lo più è troppo: troppe interruzioni, troppo vino versato, troppo controllo sui primi bocconi ma anche sul secondo, terzo, quarto e quinto. Se mai uno staff ha avuto bisogno di imparare a leggere un tavolo - partecipare ai commensali in base al linguaggio del corpo, alle conversazioni udite e al contatto visivo - è questo. Almeno la loro interazione è amichevole.

Riguardo alle pizze, basate su un antipasto di sette anni e ispirate in parte da ciò con cui White è cresciuto nel Wisconsin. Sono progettati per essere generosamente sormontati. Per quanto robusti possano essere, quindi, i tondi da 14 pollici sono l'opposto del napoletano: Built Ford Tough, si potrebbe dire delle spesse croste di semola. È così brutto, però? Tendiamo ad apprezzare ciò che riconosciamo dall'infanzia. La mia mente adulta registra il cioccolato fondente come superiore, per esempio, ma il mio cuore apparterrà sempre al cioccolato al latte, semplicemente perché Hershey's è un marchio intriso di tanti bei ricordi del Midwest. A ciascuno il suo.

La pizza d'autore sparge un piatto da festa di maiale arrosto, pecorino affumicato, peperoni sott'aceto e altro su una crosta spessa di toast. È un buffet soddisfacente. La pizza per gli amanti della carne è la calabrese, il suo scaffale - ehm, crosta - addobbato con monete ricci di peperoni piccanti e salsiccia di finocchio.

Pavimenti in cemento lucido e sfumature di caffè espresso dominano la sala da pranzo dal soffitto alto, separata dal bar con pannelli di vetro smerigliato e alcune piazze vuote per osservare la gente. Ritratti di Washington e Lincoln adornano le pareti, mentre i libri di legge aiutano a riempire gli armadietti del vino. Se il livello di rumore interferisce con la conversazione, il ristorante guadagna punti per essere accessibile: non ci sono gradini negli spazi pubblici e due dei tre servizi igienici offrono molto spazio per le sedie a rotelle. (A partire da questa colonna, l'accessibilità verrà affrontata accanto alla valutazione in stelle e ad altre informazioni chiave.)

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Quando una sera abbiamo rifiutato il dessert, un manager ha insistito per servire a tutti una pallina di gelato. Un filo di olio d'oliva fruttato ha sottolineato la persuasione italiana del ristorante e ha dato a tutti un nuovo trucco da festa (cena). Un'altra sera abbiamo ordinato il dessert e ci è stato ricordato un tiramisù migliore rispetto alla pesante lastra servita qui.

Il verdetto, dopo quattro pasti: Nicoletta Italian Kitchen ha momenti di promessa, ma non abbastanza.

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Nicoletta Cucina Italiana

più affidabile
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901 Quarta San NW. 202-697-6888. nicolettakitchen.com.

Aperto: pranzo dal lunedì al venerdì, cena tutti i giorni. Prezzi: Antipasti per la cena da $ 10 a $ 16, portate principali da $ 16 a $ 28.
Controllo audio: 79 decibel / Deve parlare con voce alzata. Accessibilità: nessun passaggio. Due ampi bagni sono accessibili ai disabili.

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