Nina May è sintonizzata sui desideri dei commensali al Logan Circle

Barbabietole arrosto con radicchio grigliato, chips di pastinaca, mele in camicia e radice di prezzemolo sott'aceto da Nina May a Logan Circle. (Deb Lindsey/per TEQUILA)

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DiTom SietsemaCritico Gastronomico 4 marzo 2020 DiTom SietsemaCritico Gastronomico 4 marzo 2020StarSolidStarSolidStarOutlineStarOutline(Bene)

I proprietari possono pianificare e prevedere tutto ciò che vogliono, ma alla fine sono i clienti a decidere cosa vola in un nuovo ristorante. Basta guardare Nina May, il ristorante americano contemporaneo dello chef Colin McClimans e Danilo Simic a Logan Circle. I partner commerciali hanno anticipato un pubblico giovane e attento al valore che avrebbe apprezzato, tra gli altri tocchi, un bar con tavoli alti.

Non tanto, hanno imparato. Circa un mese dopo il lancio di Nina May a novembre, hanno sostituito i sedili alti con cabine più accoglienti. I clienti hanno fatto sapere ai proprietari che preferivano l'atmosfera di una sala da pranzo rispetto a un bar, dice McClimans, e stavano ordinando cene complete in cui immaginava forse un unico piatto. E per quanto i commensali abbiano apprezzato l'opzione di un pasto in stile familiare per soli $ 39 a persona, una fascia demografica più anziana di quanto si aspettassero i proprietari ha detto che sarebbero stati felici di spendere di più per un'esperienza più alta. Il pollo arrosto è buono, ma i commensali possono farlo a casa. In effetti, lo chef afferma che Nina May viene utilizzata così tanto come ristorante per ogni occasione, che si è sentito in dovere di aggiornare la sua lista di dessert per mostrare l'Alaska al forno.



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Far nascere un ristorante, dice McClimans, è come avere un figlio. Ci sono così tante cose da fare e sono costantemente nella tua mente. Da qui la domanda sempre presente: sto facendo la cosa giusta?' (Parlando di bambini, gli imprenditori, che si sono conosciuti quando lavoravano all'Equinox in centro, hanno unito i nomi delle loro figlie per la loro joint venture. Nina appartiene a Simic; May è McClimans'.)

La loro posizione d'angolo su due piani non esagera con l'arredamento. Un'antica insegna appesa nella sala da pranzo al piano terra (Fresh/Clean/Seed) riassume il look, pensato pensando alla spiaggia ea una certa salubrità. Da qui tutta la luce, le piante, le linee pulite e il blu amichevole.

Se ti piacciono le sorprese, o semplicemente vuoi lasciare le decisioni della cena a qualcun altro, la scelta dello chef è la scelta migliore, anche al nuovo prezzo di $ 44. Tutti al tavolo devono partecipare all'accordo e sembra che i clienti siano felici di condividere. McClimans afferma che l'80% dei commensali opta per il progetto comunitario, che in genere mette in tavola da sei a nove piatti, anche se lo chef dice che invia più cibo se qualcuno ha ancora fame. I pasti iniziano con panini cosparsi di sale che più di una volta sono stati così lisci, inizialmente pensavo che fossero pre-imburrati. No. Erano appena cotti.

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Nina May fa molto a mano, tra cui scomporre pezzi di carne e stendere la pasta. Il piano di gioco scelto dallo chef include in genere un paio di noodles, il più memorabile dei quali è fettuccine piumate condite con verdure tritate, vongole dolci e calore sotto forma di chorizo ​​macinato. Il secondo classificato è cavatelli tinto di carote, la sua superficie cosparsa di cavolini di Bruxelles carbonizzati, noci tostate e parmigiano, che si trasforma in grata dal calore. In una notte fredda, gli agnolotti ripieni di zucca e presentati con agnello brasato e scalogno sott'aceto fanno la parte del maglione di Mister Rogers. È un comfort senza fronzoli.

Le insalate — barbabietole arrosto con radicchio alla griglia, cavolo riccio con pere in camicia — sono tutti grandi eventi. Lo chef dice di essere sorpreso dalla popolarità della sua fricassea di funghi e, sulla carta, l'assemblea sembra un grattacapo. I funghi, infusi con cognac, sono uniti da crauti croccanti e una morbida pallina di cavolfiore mantecato speziato al pastrami e groviera. È sicuramente un lavello da cucina, ma uno dei piatti senza carne più sostanziosi e curiosamente soddisfacenti del quartiere.

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Se c'è un corso che ha bisogno di cure amorevoli (TNT?), è il pesce. Il pesce gatto blu fritto su un involtino di patate servito con kimchi di carote suona come un punteggio, ma il pane è indifferente e il panino disordinato non riesce a fornire nulla che si avvicini a quello del venerato pesce gattoslider al Dabney in Blagden Alley. Dare un posto ancora più ampio al colpo di fortuna in una stucchevole glassa al miele placcata con pompelmo amaro e piccoli dischetti di ravanello daikon brasato troppo poco tempo nel succo d'arancia. Tutto sembra scontrarsi. Titanic, incontra l'iceberg.

E ancora! Lo chef dovrebbe inserire la sua porchetta in una grigliata di maiale. Inizia con la pancetta di maiale attaccata al lombo, la condisce con finocchio, erbe aromatiche e peperoncini secchi, poi la arrotola e la fa arrostire finché la pelle non scoppietta ogni volta che la si affetta. Un tocco di purea di patate dolci funge da base; un topper di cavolo cappuccio è condito al tavolo con vinaigrette al latticello. La lingua raccoglie cumino e dolce, acido e calore - perché, il tuo cuore potrebbe anche saltare un battito. Il piatto perfetto per la stagione fredda incontra il suo compagno ideale in una patata dolce grazie al trattamento Hasselback e impreziosita da gremolata di dragoncello e noce di hickory dukkah, rispettivamente una poltiglia piccante di erbe e spezie calde. (Una volta che hai sperimentato i bordi croccanti delle patate Hasselback, o qualsiasi altra cosa, è difficile tornare a non tagliare.) Un altro robusto piacere è il manzo stagionato tagliato a fette cremisi, decorato con fette spesse di cipolla viola e fiancheggiato da popover che sembrano cappelli da chef flosci. La cucina propone anche una tartare, con trito di bisonte anziché la solita carne di manzo, su un tagliere di brioche. È bello, se disattivato per i miei gusti.

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Il dolce che mi chiama più forte è l'Alaska al forno, promosso con un avvertimento dal cameriere. L'unica cosa è, dice, che non lo spariamo al tavolo. Le fiamme potrebbero mancare, ma la confezione ha un sapore a suo favore: torta di mandorle, crema pasticcera al cardamomo, gelato alla vaniglia, meringa svizzera e coulis di albicocche - un pizzico di estate - sono molto divertenti.

Ci vuole un villaggio per coltivare un ristorante e Simic, un ospite geniale, si lancia con alcuni drink da leccarsi i baffi, organizzati in categorie che creano aspettative. Smoky + Spicy è praticamente la mia velocità, anche se Rich + Powerful ha anche bei momenti. Simic offre con un tocco stuzzicante su un margarita (chiedi Heat From Mexico) e un riff su un Manhattan fatto con brandy di prugne e Cocchi Americano (la Rakija).

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Non si può dire che il ristorante non stia cercando di coprire tutte le sue basi. Proprio mentre questa condivisione era pronta per la pubblicazione, Nina May ha aggiunto il servizio bar - una colazione leggera e un menu per il pranzo - ai suoi orari di apertura. Passa subito e troverai croissant, un panino per la colazione, insalate, un hamburger e altro già dalle 7:00 nei giorni feriali.

Nina May potrebbe non essere il ristorante di quartiere dei nostri sogni – ancora – ma è un bambino che mostra già molte promesse.

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