Nuggets Mania

Pollo prima dell'uovo. Uovo prima del pollo. Non importa più. Stanno finendo tutti come pepite.

In effetti, nell'ultimo anno gli americani hanno mangiato 1,25 miliardi di libbre di snack fritti. Catene di fast food, supermercati e ristoranti con tovaglie bianche li stanno servendo con una vendetta. Probabilmente non c'è un programma di pranzo scolastico che non li abbia offerti, una mensa per dipendenti che non li presenti, un servizio di ristorazione ospedaliera che non li abbia considerati.

Abbiamo meno tempo per cucinare, meno tempo per masticare e una crescente capacità di digerire solo bocconi, che si tratti di cibo o informazioni. Con il loro fascino per i bambini, i pascolatori e gli amanti dei cocktail party, le pepite sono gli hot dog degli anni '80.



Il fenomeno ha preso un percorso insolito. A differenza di altre tendenze alimentari, che spesso iniziano di alto livello e si fanno strada verso il basso, è stata una catena di fast food - McDonald's - a rendere popolare il prodotto nel 1983.

Altre catene hanno seguito l'esempio. Secondo Bill Roenigk, direttore della ricerca economica presso il National Broiler Council, ora da 25 a 30 diverse catene servono una qualche forma di crocchette di pollo.

Cavalcando le code pubblicitarie dell'industria del fast-food, i trasformatori sono entrati nei supermercati, dove ora le crocchette sono allineate nei congelatori un tempo riservati al pollo fritto. (E se è la forma della pepita, non il ripieno di pollo che stai cercando, Swanson farcisce un'impanatura con prosciutto e formaggio, Isaly's Klondikes sono pieni di gelato e Chef's Pantry riempie una pepita con il tacchino.)

Forse la commercializzazione più superflua della pepita è Time Trimmers di Holly Farms: petti di pollo crudi a cubetti incastonati in scomparti a forma di pepita. Tuttavia, quella confezione ingannevole e il pretaglio ti costano. Time Trimmers di Holly Farms vendeva per $ 4,29 a libbra a Giant la scorsa settimana; i normali petti di pollo disossati e senza pelle dell'azienda avicola si vendevano a 40 centesimi in meno.

Tra i ristoranti, le crocchette di pollo sono diventate parmigiano (Old Ebbitt Grill), sono andate per il dragoncello (Marshall's West End) e sono andate a New York, dove il toney Casual Quilted Giraffe vende crocchette di sola carne scura per $ 12 un piatto come antipasto o come piatto principale con insalata di patate e slaw per $ 22. Da J. Paul's a Georgetown, puoi prenderli con il triplo del grasso -- cosparsi di sale all'aglio e fritti, sono ammucchiati sulle bucce di patate, cosparso di pezzetti di pancetta e servito con un contorno di salsa bernese.

La nascita di una pepita

Proprio come esiste una razza speciale di patate coltivata per le patatine, ci sono polli particolari il cui destino è quello di essere crocchette.

Secondo Roenigk, i polli nugget crescono da 5 1/2 a sei libbre, rispetto a quattro libbre per i polli da carne. L'uccello più grande ha più carne di petto, ha detto Roenikk. (Le specialità del supermercato su gambe e quarti delle gambe sono spesso il risultato di un residuo di una grande partita di crocchette, ha spiegato Roenigk.)

Ma la carne di pollo, a quanto pare, non è l'unico ingrediente che si trova nella tua pepita.

Vai Skin

Per prima cosa il venditore seleziona se la carne sarà bianca, scura o entrambe; tritato, macinato o lasciato intero, secondo Len Yingst, vicedirettore della ricerca e sviluppo per Tyson Foods, che produce più di 1.000 varianti per altre aziende alimentari, catene di fast food e account istituzionali.

La pelle può o non può essere aggiunta. Oppure può essere aggiunta più pelle, al di sopra e al di là di ciò che normalmente si verifica sull'uccello.

In effetti, se l'etichetta degli ingredienti elenca 'pelle di pollo' significa che stai ricevendo quella dose extra, secondo le normative USDA. Tuttavia, se l'etichetta dell'ingrediente non include la pelle, non sai se è stata rimossa o lasciata nelle sue proporzioni naturali.

Perché viene aggiunto in primo luogo? La risposta dipende da chi chiedi. 'Umidità', ha detto Lana Ehrsam di McDonald's. 'Sapore', ha spiegato Mary Weyenberg di Bojangles. 'Aiuta l'impanatura ad aderire alla carne', ha riferito Paul Raab di Wendy. Yingst concorda sul fatto che tutti sono un fattore. 'Anche i costi si estendono', ha aggiunto.

Pepite in parata

La carne (e, in alcuni casi, la pelle) viene poi frullata con una combinazione di acqua per evitare che la carne si secchi durante la frittura; fosfato di sodio per aiutare a ritardare i sapori sgradevoli, trattenere i succhi e mantenerli stabili; e sale. Simili agli ingredienti del polpettone, tutti questi aiutano a tenere insieme le opere. La proteina di soia può essere aggiunta come estensore.

Successivamente, il nugget viene raffreddato e modellato. Ma non in qualsiasi forma.

Yingst ha detto che ci sono stati molti test sui consumatori per scoprire quale forma e dimensione è la pepita più attraente; un'azienda può scegliere di utilizzare diversi stampi, per far sì che la pepita 'appaia il più naturale possibile'. I bocconcini a forma di stampo vengono quindi bagnati con la pastella e fatti marciare lungo un letto di briciole.

Se la pepita è per un conto di fast food che finirà la frittura, sarà scottata nel grasso prima di essere congelata. Se è diretto al supermercato, sarà fritto fino a cottura completa.

E se è diretto al microonde una volta tornato a casa, è probabile che finirà per inzupparsi. Lo zapping delle crocchette non ha avuto particolare successo, poiché l'impanatura assorbe troppa umidità, secondo Susan Hanley, responsabile della pubblicità del prodotto per Con Agra, l'azienda che produce una varietà di prodotti di crocchette di pollo con il nome di Banquet. Hanley ha detto che Banquet ha ideato una pepita con una diversa impanatura per resistere agli effetti di lisciviazione dell'umidità del microonde.

Quando un Nugget è un Patty

Anche se non puoi dire dall'etichetta degli ingredienti se la carne è stata macinata, tagliata o lasciata intera, puoi spesso dirlo una volta che la addendi (vedi la storia della degustazione in questa pagina).

Quello che si può dedurre dall'etichetta di un supermercato, tuttavia, è se la carne è stata tritata e formata con l'aggiunta di ingredienti come acqua, proteine ​​di soia o fosfato di sodio.

Se vengono aggiunti tali ingredienti, ha affermato Maggie Glavin, direttore della Standards and Labeling Division dell'USDA, la parola 'patty' o una descrizione simile deve apparire da qualche parte sul pannello frontale.

Eldorado cappuccinatore

La politica, ha ammesso Glavin, 'non è particolarmente informativa' per i consumatori.

Ci sono altri punti di confusione. Sulle sue nuove etichette Chicken Sticks, ad esempio, Banquet segnala il fatto che 'la carne utilizzata è pollo al 100%'. È vero, ma ciò non significa che il ripieno sia al 100% di pollo. Secondo un elenco fornito da Hanley di Con Agra, ci sono 10 ingredienti nel ripieno.

Quando una pepita è tenera

Burger King ha recentemente introdotto la nuova versione migliorata del nugget - il tenero - un intero pezzo di filetto di petto di pollo invece di carne scura e leggera che è stata tritata o macinata. Con la sua campagna pubblicitaria 'Ain't Nothin' Like the Real Thing', Burger King ha denigrato McDonald's per l'elaborazione dei suoi McNuggets.

Quando sono apparse per la prima volta le offerte, hanno avuto un tale successo che Burger King ha dovuto sospendere la pubblicità dopo tre settimane mentre uno dei suoi fornitori, Tyson Foods, metteva in funzione un altro impianto per soddisfare la domanda.

Sembra che le gare d'appalto siano anche la prossima ondata per il supermercato. 'Burger King ha fatto molto per promuovere le offerte di pollo e allo stesso tempo denigrare le polpette lavorate', ha affermato Daun Kauffman, product manager associato delle linee di prodotti disossati di Weaver. Kauffman ha detto che la Weaver sta attualmente spedindo un prodotto tenero congelato che dovrebbe apparire presto sugli scaffali.

Non è niente come la cosa reale

Mentre i ristoratori e gli operatori di marketing locali attribuiscono parte del successo della pepita al fatto che è fatta con pollo e non con manzo, i piatti salutari non lo sono.

Per porzione da tre once, McDonald's McNuggets ha quasi il doppio di grasso di un normale hamburger.

Se hai intenzione di seguire la strada del fast food, tuttavia, è meglio con un tenero. Tutte le crocchette assaggiate nella degustazione hanno più grasso di tutte le offerte.

Tuttavia, non c'è niente come il semplice pollo vecchio. La porzione media di 3 once di bocconcini di pollo ha cinque volte più grasso di 3 once di petto di pollo arrosto senza pelle e circa il doppio di grasso della stessa porzione di petto arrostito con la pelle.

Posare le pepite d'oro

Sì, sono tutti diversi, ma alcuni provengono dalle stesse cooperative. Ad esempio, Tyson produce pepite, con specifiche diverse, per Wendy's e anche per Burger King. Allo stesso modo, Weaver produce pepite per Weaver e anche per Kentucky Fried Chicken. E Con ​​Agra, che possiede Banquet, produce le proprie pepite e alcune per Burger King.

Aspettare! C'è più

L''intero concetto di pepita è molto nelle nostre menti', ha detto Hanley di Con Agra.

Rimani sintonizzato. Kauffman di Weaver ha affermato che da novembre alla fine del Super Bowl, il consumo di finger food di pollame congelato raddoppia.

Dimentica la friggitrice, addio grasso, sale così a lungo

Se sei davvero affamato di unirti alla generazione delle pepite, ma sei scoraggiato dai fast food, c'è ancora un modo.

NUGGETS FATTI IN CASA SANO (circa 4 porzioni di antipasto)

2 petti di pollo interi, tagliati a bocconcini

1/2 tazza di olio d'oliva

3 o 4 spicchi d'aglio, tritati

Pepe fresco macinato abbondante

1 tazza di pangrattato fine per il dragaggio

1/4 di cucchiaino di Caienna o più a piacere

Marinare i pezzi di pollo in olio d'oliva, aglio e pepe per circa 30 minuti. Eliminare la marinata.

macchina da caffè a casa prezzo

Mescolare le briciole di pane con il pepe di Caienna. Infarinare leggermente le strisce di pollo nell'impasto; agitare per rimuovere l'eccesso.

Stendere in un unico strato su una teglia e infornare a 475 gradi per 12-15 minuti, girando una volta. Passare sotto il grill per una doratura extra, se lo si desidera.

Servire caldo con un tuffo di senape al miele, barbecue o salsa agrodolce.

Nugget NuggetsMiglior degustazione: Popeyes Peggiore: Swanson Il più piccolo: Banchetto Il più grande: Weaver, Giant, Swanson Il più costoso: Popeyes Il meno costoso: Banchetto Più calorico: Wendy's Calorie più basse: Perdue Più salato: Kentucky Fried Chicken Meno salato: Perdue Con pelle aggiunta: Bojangles, Wendy's, McDonald's, Roy Rogers Sego di manzo usato per friggere: Wendy's, Bojangles, Roy Rogers No MSG: Weaver, Banquet, Church's, Perdue, Swanson