PRESSARE A RODALE

MAXATAWNY, PA. -- Un vento gelido soffia sul giardino ormai arido che solo pochi mesi fa era pieno di gigli arancioni e Susan dagli occhi neri, peperoni rossi e broccoli di Emerald City, astri viola della prateria e calendule gialle, fragole a fioritura tardiva e pomodori First Lady .

È un'esplosione di freddo inaspettata che fa sobbalzare un viaggiatore che attraversa la tranquilla campagna agricola in un'auto calda. Il freddo sembra ancora più profondo negli edifici accanto al giardino: vecchie fattorie e fienili che sono stati ristrutturati per ospitare gli uffici del Rodale Research Center. Qui l'inizio dell'inverno è intensificato dalla recente morte del fondatore e leader ispiratore del centro, Robert Rodale.

Rodale, che è stato anche presidente di Rodale Press Inc., è morto 2 mesi e mezzo fa in un incidente d'auto a Mosca, dove il sessantenne guru del giardinaggio biologico era impegnato nella sua ultima avventura missionaria agricola: la creazione di una rivista russa , 'Novy Fermer' (Il Nuovo Contadino), per diffondere la sua dottrina dell'agricoltura senza sostanze chimiche agli agricoltori sovietici.



Ora, l'azienda - che è cresciuta da quello che molti consideravano un gruppo di hippy stravaganti mangiatori di germogli, a una casa editrice di primo piano e un attore rispettabile nella politica agricola nazionale - sta cercando di capire dove andare da qui, senza il suo leader visionario.

'Dobbiamo stare molto, molto attenti in tutto ciò che facciamo per non essere inghiottiti dall'establishment', afferma Charles S. (Skip) Kauffman, direttore delle reti nazionali di Rodale, che conducono ricerche sulla riduzione dei pesticidi nelle aziende agricole di tutto il paese. Kauffman siede in un fienile ristrutturato le cui pareti sono adornate con ricordi dei numerosi viaggi di Robert Rodale in Africa, Messico e America Centrale, dove ha cercato di aumentare la produzione agricola alla vecchia maniera, senza pesticidi e prodotti chimici. Fermandosi un momento per esaminare l'opera d'arte raccolta, Kauffman si guarda i piedi e sospira piano.

timolo aliexpress

'Questi sono ricordi toccanti nell'era post-Bob', dice. Senza Rodale al timone, dice Kauffman pochi istanti dopo, sarà una sfida 'mantenere la nostra visione a lungo termine e la nostra avanguardia e non solo diventare come tutti gli altri'.

Tuttavia, per molti versi, l'impero Rodale è già diventato parte dell'establishment. In effetti, il Rodale Institute terrà domani una cerimonia commemorativa per il suo leader presso il Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti, un'agenzia che Robert Rodale era solito criticare ripetutamente e a gran voce per la sua incapacità di promuovere l'agricoltura biologica. A loro volta, i funzionari dell'USDA si limiterebbero a deridere le sue idee agricole di ritorno alla terra.

Dato che una volta relazione antagonistica, tenere il servizio all'USDA 'è insolito', ammette Michael Hoback, assistente esecutivo dell'assistente segretario per la scienza e l'istruzione dell'USDA. Ma, aggiunge Hoback, i tempi sono cambiati, e anche in modo significativo. 'Nel corso degli anni, da entrambe le parti ci siamo resi conto che i nostri obiettivi erano simili' - aiutare l'agricoltore americano a diventare più prospero. 'Entrambe le parti della questione hanno dovuto moderare un po'', dice Hoback.

'Nella nostra era più radicale, abbiamo inveito', afferma John Haberen, presidente del Rodale Institute, che sovrintende al centro di ricerca. 'Ma cosa abbiamo ottenuto? Non era abbastanza buono predicare all'1-2% della popolazione; era come parlare al coro. Ma se riusciamo a convincere un intero dipartimento come l'USDA ad ascoltare, allora abbiamo ottenuto qualcosa. Siamo realistici e logici nel nostro pensiero', aggiunge Haberen.

Quindi, invece di discutere per un divieto totale dei prodotti chimici, Haberen e altri funzionari di Rodale ora riconoscono che 'alcuni agricoltori hanno bisogno di input chimici come aiuto'.

Di conseguenza, negli ultimi anni Rodale e USDA hanno collaborato per ridurre i prodotti chimici - e di conseguenza i costi - nelle fattorie americane. Non solo l'USDA ha di stanza uno scienziato al Rodale Research Center dal 1984 per monitorare gli esperimenti ('Il suo arrivo è stato scioccante, davvero scioccante', ricorda Kauffman), ma le due organizzazioni si sono anche unite all'inizio di quest'anno per sponsorizzare un simposio internazionale a Nuova Delhi sull'agricoltura biologica, che ora viene spesso definita 'agricoltura sostenibile e rigenerativa' dai funzionari di Rodale.

Allo stesso tempo, lo stesso Rodale era impegnato a lanciare dialoghi con organizzazioni che un tempo considerava nemiche: il Fertilizer Institute e la Du Pont Co.

'Al momento della sua morte, Rodale era dannatamente vicino al mainstream', dice Hoback.

Lo stesso si può dire anche per il lato editoriale dell'impresa Rodale, che ha 1.000 dipendenti e, cosa più significativa, prevede un fatturato di 250 milioni di dollari quest'anno.

Secondo i funzionari della Rodale Press (che si trova a Emmaus, Pennsylvania, a 10 miglia dalla fattoria di ricerca di 305 acri), una famiglia su cinque negli Stati Uniti legge una pubblicazione Rodale. L'azienda pubblica sette riviste (tra cui Organic Gardening, Prevention, American Woodworker, Bicycling e Runner's World), sei newsletter (da 'Rodale's Food and Nutritional Letter' a 'Men's Health Newsletter') e da 40 a 50 nuovi libri all'anno.

Quasi 200 libri della Rodale Press sono in stampa, con titoli che vanno da 'The Healing Foods' e 'High Yield Gardening' a 'Build-It-Better-Yourself Country Furniture' e 'Running with the Whole Body'. Ci sono più di una dozzina di libri di cucina, tra cui 'Cucina sana al microonde', 'Il libro di cucina per perdere peso in modo naturale' e 'Il libro di cucina per la guarigione naturale'. ('Guarire è una buona parola che funziona per noi', afferma Debora Tkac, caporedattore senior dei libri di Rodale su salute e fitness.)

Ma oltre a queste pubblicazioni tipiche di Rodale ce ne sono alcune molto atipiche: due libri dell'umorista Dave Barry ('Babies and Other Hazards of Sex' e 'Dave Barry's Guide to Marriage and/or Sex') e il libro di James A. Michener appena pubblicato 'Pilgrimage, ' che racconta il suo viaggio di due settimane del 1988 in Polonia e Roma.

Sotto quasi tutti i punti di vista, Rodale Press è diventata decisamente rispettata e rispettabile: un'organizzazione molto diversa dall'unico fotografo a cui si è unito Tom Gettings 20 anni fa. Per prima cosa, Gettings (ora direttore della fotografia) nota che ora indossa giacche e cravatte per lavorare. 'Indossavo jeans, magliette e persino pantaloncini da ginnastica.' Ma più importanti, dice, sono i cambiamenti avvenuti al di fuori dell'azienda. 'Nel 1972, abbiamo esaminato tutte le pubblicazioni del paese e abbiamo trovato solo tre riferimenti al 'giardino biologico' - e due di questi erano negativi. Siamo rimasti scioccati. Oggi, non puoi prendere in mano il giornale senza vedere un riferimento al 'biologico' in un modo o nell'altro.'

Tuttavia, aggiunge Gettings, la crescente accettazione di Rodale ora potrebbe essere la sfida più grande per l'azienda. 'Se sei un editore missionario e sei un buon missionario, puoi eliminare te stesso', osserva.

Questo, in effetti, potrebbe essere parte delle difficoltà che la rivista di giardinaggio biologico di 48 anni deve ora affrontare. Nonostante il successo del movimento organico, la rivista ha perso abbonati e inserzionisti. La sua linea di fondo, ammettono con riluttanza i funzionari dell'azienda, è in rosso. Parte del problema, dice Gettings, è che «un tempo era considerata la Bibbia; ora è solo una delle tante fonti di giardinaggio biologico.

Tuttavia, i funzionari di Rodale non hanno intenzione di sbarazzarsi della pubblicazione. Quando è stato chiesto se questa è una possibilità un irremovibile 'no!' viene dalla vedova di Rodale, Ardath (Ardie), che ha assunto la presidenza dell'azienda di famiglia. 'Piangeremmo' se la rivista dovesse essere chiusa, aggiunge Rodale, che con la suocera, quattro figli grandi (di cui tre lavorano a tempo pieno in azienda) e sette nipoti, tiene tutta l'azienda scorta.

Il motivo dell'attaccamento della famiglia al giardinaggio biologico è semplice: è stata la pubblicazione che ha lanciato l'azienda. Inizialmente chiamata Organic Farming and Gardening, la rivista è stata fondata nel 1942 dal padre di Robert, J.I. Rodale, un contabile che rimase affascinato dal concetto di giardinaggio senza sostanze chimiche e voleva promuovere l'idea a chiunque volesse ascoltare. Otto anni dopo, quando l'anziano Rodale si preoccupava di cibo, salute ed esercizio fisico privi di sostanze chimiche, fu lanciata la rivista Prevention.

Anche la letteratura aziendale riconosce J.I. L'enfasi di Rodale sul cibo naturale e sull'esercizio fisico lo ha reso 'considerato un pazzo e un dado per la salute'. Le sue opinioni, tuttavia, iniziarono gradualmente ad essere accettate poco prima di morire di infarto all'età di 72 anni nel 1971. (Ironicamente, si è verificato durante la registrazione di 'The Dick Cavett Show', pochi minuti dopo che Rodale aveva predetto che il suo sano lo stile di vita organico gli avrebbe permesso di vivere 'ancora e ancora.')

Tuttavia, l'immagine di un'azienda marginale è rimasta, molto tempo dopo che il giovane Rodale ha preso il sopravvento. Come ricorda Kae Tienstra, direttore pubblicitario di Rodale: 'Quando sono arrivato qui nel 1979, l'azienda era percepita come un gruppo di vecchi hippy che mangiavano riso integrale e indossavano sandali. Eravamo una voce nel deserto e un po' frivola».

Oggi, tuttavia, con gli americani sempre più preoccupati per il cibo salutare e l'esercizio fisico, l'attività di Rodale e le sue pubblicazioni non sembrano più così eccentriche. In effetti, le riviste sembrano più che altro i loro concorrenti principali. Il giardinaggio biologico, ad esempio, è passato da una piccola rivista, delle dimensioni di 'Reader's Digest', con poche immagini a colori stampate principalmente su carta da giornale, a una rivista lucida a colori 8x11 che di recente ha fornito suggerimenti sull'architettura del paesaggio. per rendere un giardino 'echeggiare il fascino dell'Europa, dell'Oriente o del Messico' e intrattenere dal giardino, con chef famosi che suggeriscono buffet di insalate californiane e pranzi domenicali del sud. Le piccole storie sulla coltivazione di broccoli, verdure e altri alimenti hanno assunto un'importanza secondaria (la ragione principale dietro il declino della rivista, dicono i lettori di vecchia data).

Nel frattempo, la prevenzione, una volta denunciata come ciarlataneria dall'establishment sanitario, è ora piena di articoli di medici molto rispettati e fondazioni e associazioni mediche. Più notevole, tuttavia, è il cambiamento negli annunci pubblicitari. Una volta piena di piccole pubblicità in bianco e nero per vitamine e integratori per la salute per corrispondenza, la rivista oggi è punteggiata di pubblicità a colori per scarpe Nike, Purina Puppy e Cat Chow, sciroppo di zia Jemima Lite e muffin di crusca d'avena Hostess. (Sebbene Prevenzione non accetti ancora pubblicità di liquori o sigarette, accetta pubblicità di prodotti con zucchero raffinato, come i muffin Hostess, anche se la rivista vieta ancora l'uso di zucchero raffinato in nessuna delle ricette che pubblica.)

All'interno dell'azienda stessa, il segno più visibile del cambiamento è nella caffetteria, che solo pochi anni fa vietava zucchero raffinato, riso bianco e dolcificanti artificiali. Nei prodotti da forno veniva utilizzata solo farina integrale. Oggi, non solo sono disponibili gli articoli un tempo vietati, ma si possono trovare anche i biscotti con gocce di cioccolato (sebbene siano molto secchi e friabili). Accanto a sacchetti di pezzi di mela essiccati e torte di riso ci sono brownies commerciali e persino patatine (senza sale, ovviamente). E nella custodia del congelatore, i coni Nutty Buddy riposano accanto alle barrette Yoga.

Ma il più 'grande, grande cambiamento', osserva Tom Ney, direttore dei servizi di ristorazione e del centro alimentare di Rodale, è stata l'introduzione di Coca Cola e Pepsi solo pochi mesi fa. 'Non avrei mai pensato che sarebbe successo', dice Ney, che si è unito a Rodale 10 anni fa.

Oltre all'introduzione di nuovi alimenti, Ney indica anche un'altra grande differenza tra allora e oggi. 'Dieci anni fa, non si preoccupavano molto dei profitti finanziari. Non avevo un budget nel mio dipartimento. Oggi, i budget sono importanti.'

Così anche gli studi di marketing. 'Anni fa, uscivamo con i libri e speravamo che vendessero', ricorda Tkac. Ora, grazie a sofisticate indagini di marketing dei lettori di Rodale, 'sappiamo praticamente cosa venderà e ora siamo sorpresi solo quando le vendite non superano i numeri che ci aspettiamo'.

In altre parole, Rodale Press è diventata 'un'azienda di compost e computer', afferma il presidente dell'azienda Robert Teufel. In effetti, le sofisticate capacità di marketing e business sono diventate così ben affinate negli ultimi anni che Robert Rodale ha lasciato il lato commerciale per operare praticamente da solo, preferendo invece affrontare le questioni agricole più complesse e senza risposta.

Di conseguenza, afferma Pat Corpora, presidente della divisione libri di Rodale, 'nella quotidianità, l'assenza di Bob non è stata così tremenda'. È il futuro, tuttavia, che preoccupa funzionari come Corpora. 'Potrebbero non succedere cose nuove come in passato', dice, seduto alla sua scrivania dove è ben visibile una fotografia incorniciata di Rodale. Sono finiti, dice Corpora, i legami di Rodale con persone di tutto il mondo che hanno portato a una serie di iniziative, inclusa la pubblicazione del 'Pellegrinaggio' di Michener.

'Bob era il capo filosofico dell'azienda', afferma il fotografo Gettings. 'Senza di lui, è impossibile dire con certezza se quella filosofia andrà avanti, che direzione prenderà e chi la prenderà'. È come un albero gigante che cade nella foresta, aggiunge. 'Ora c'è un raggio di luce per far crescere gli alberelli. Da qualche parte, da qualche parte, qualcosa sta crescendo. Potrebbero volerci anni per vedere, ma qualcosa crescerà.'

Al momento, la maggior parte dei dipendenti si aspetta che alla fine uno dei figli di Rodale prenda il comando. La più anziana, Heather Stoneback, 38 anni, lavora part-time facendo progetti speciali; attualmente sta completando un libretto commemorativo su suo padre. Suo marito, Thomas Stoneback, 40 anni, è vicepresidente e direttore amministrativo di Rodale. Heidi, 37 anni, è redattrice di progetti speciali; Maria, 28 anni, è assistente responsabile della circolazione della rivista 'Backpacker' e Anthony, 25 anni, è un fotografo dello staff. Un altro figlio, David, è morto di AIDS all'età di 30 anni cinque anni fa, un evento di cui sua madre ha parlato apertamente e commovente in un libro di Rodale, 'Climbing Toward the Light'.

'Mentre stiamo affrontando l'assenza di {Robert}, stiamo aspettando di vedere quali nuove direzioni saranno tracciate dai suoi eredi', dice Tienstra.

Per ora, tuttavia, il futuro è nelle mani del 62enne Ardie Rodale, che da oltre 30 anni è direttore delle risorse ambientali dell'azienda, supervisionando la gestione e la ristrutturazione del crescente numero di edifici locali dell'azienda.

'Non c'è motivo per cui non possiamo portare avanti i sogni di Bob e persino ingrandirli', dice. 'Abbiamo una tremenda responsabilità per salvare questo mondo.'