I programmi mirano a rompere il 'club dei ragazzi bianchi e soffocanti' del mondo del vino

Kayla Mensah all'enoteca Domestique a D.C. (Domestique)

DiDave McIntyre 9 ottobre 2020 DiDave McIntyre 9 ottobre 2020

Quando New York City ha chiuso a marzo per combattere la diffusione del nuovo coronavirus, Kayla Mensah, come migliaia di altri nel settore dell'ospitalità, si è trovata senza lavoro. Mensah, 28 anni, ha lavorato per due anni come sommelier al Lincoln Ristorante nel Lincoln Center for the Performing Arts di Manhattan, servendo vini e cucina italiani di fascia alta a clienti benestanti dell'opera. Era sulla buona strada per una carriera di successo nell'ospitalità del vino, fino a quando il suo futuro è improvvisamente scomparso.

Nelle settimane che seguirono, la pandemia infuriò e il paese cadde in disordini razziali dopo l'uccisione di George Floyd. L'industria del vino, come molte altre, si è trovata a spiegare la sua mancanza di diversità. Mensah ha notato un post su Instagram che pubblicizzava una borsa di studio in un piccolo negozio specializzato in vini naturali a Washington chiamato Domestique. La borsa di studio ha offerto uno stipendio di $ 3.000 e spese di alloggio per tre settimane nella capitale della nazione per conoscere l'attività di vendita al dettaglio del vino, nonché i turni in alcuni dei migliori ristoranti della città. Mensah ha fatto domanda ed è stato selezionato tra più di 70 altri candidati.



L'industria del vino è prevalentemente bianca. Ora, la spinta all'inclusione sta guadagnando slancio.

La borsa di studio non riguardava solo la tua conoscenza del vino, ma cosa significa il vino per te personalmente, Mensah mi ha detto davanti a un bicchiere d'acqua a distanza sociale a Domestique il suo secondo venerdì a Washington. Il vino ha così tante barriere all'ingresso: le certificazioni costose, i vini classici che non hai mai davvero la possibilità di provare. Non si sono concentrati su quelle cose, quindi potevo dire che ci avevano pensato.

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Domestique ha offerto la borsa di studio per creare una piccola crepa in quelle barriere all'ingresso, afferma il comproprietario Jeff Segal.

Stiamo cercando di affrontare una generale mancanza di voci fresche e diversità nel settore del vino, specialmente nella vendita al dettaglio, mi ha detto Segal. È un club per ragazzi bianchi così soffocante. La borsa di studio di Domestique prende il nome dal maggiore Taylor, un ciclista professionista nero che vinse il campionato del mondo nel 1899.

Per noi era importante che fosse pagato e ben pagato, ha aggiunto, perché tante opportunità come questa nel settore del vino sono per persone che possono permetterselo.

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Negli ultimi mesi sono stati annunciati diversi programmi per migliorare la diversità nel commercio del vino. I viticoltori della Napa Valley il mese scorso ha annunciato una partnership da 1 milione di dollari con lo United Negro College Fund per un programma di borse di studio per persone di colore per conseguire lauree in viticoltura, enologia, marketing e economia. Il giocatore di basket professionista Josh Hart, un enofilo devoto, ha collaborato con il rivenditore online Wine Access per offrire borse di studio per 100 persone di colore ottenere la certificazione di livello introduttivo dal Wine & Spirits Education Trust.

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Mensah ha preso il virus del vino mentre lavorava in un piccolo ristorante italiano a Chapel Hill, N.C., mentre studiava all'Università della Carolina del Nord. Ho avuto problemi a descrivere il vino, quindi ho iniziato a leggerlo, ha detto. È stato allora che ho scoperto il linguaggio del vino.

La Corte dei Maestri Sommelier è stata chiamata in causa per razzismo. Ora sta promettendo un cambiamento.

I suoi studi erano in ingegneria, ma presto decise che essere adulta e lavorare in un ufficio non faceva per lei. Un periodo in un'enoteca a Miami ha preceduto il suo trasferimento a New York e un lavoro come sommelier. Essendo giovane, afroamericana e femmina, sentiva di avere tre colpi contro di sé.

Molti ospiti avevano la convinzione intrinseca che non so cosa sto facendo, ha detto. Giorno dopo giorno, può essere l'anima schiacciante. Ricorda che un cliente esclamò: Oh, ora potete essere sommelier?

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Lincoln Ristorante non ha chiuso definitivamente, ma Mensah, ovviamente, sta esplorando le opzioni. Insieme all'esperienza di vendita al dettaglio acquisita presso Domestique, ha imparato a creare un'impresa presso Streetsense, una società di progettazione, marketing e consulenza. Streetsense ha collaborato con Domestique per finanziare la Major Taylor Fellowship.

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Mensah ha anche scoperto un altro aspetto del commercio del vino con Selection Massale, un importatore di vino naturale affiliato a Domestique. E ha lavorato a turni, chiamati stage nel settore della ristorazione, a Komi e Bad Saint, due dei ristoranti più apprezzati di Washington. Queste non erano fasi tipiche, ha detto Mensah, poiché gli affari ora sono per lo più da asporto. Sono stato in grado di fare domande che non sarei stato in grado di fare durante un normale turno di lavoro. E ha esplorato di più il linguaggio del vino con gli scrittori Zachary Sussman e Julia Coney, quest'ultima una delle principali sostenitrici della diversità nel settore. La settimana 3 doveva includere una visita alla Rocklands Farm Winery a Poolesville, nel Maryland.

La sua esperienza a Washington ha fornito a Mensah gli strumenti che spera l'aiuteranno a seguire il suo sogno di aprire un wine bar dove mostrare la cucina della sua eredità giamaicana e ghanese. Sono cresciuta senza sapere che il vino potesse essere abbinato ai cibi che amo, ha detto. C'è un intero segmento della popolazione che pensa che il vino non faccia per loro. Voglio avere un luogo dove si possano celebrare queste cucine e questo vino.

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Dove sarà? Forse Asheville, in North Carolina, dice. Ottima scena gastronomica, ma il vino non ha raggiunto. O Florida, Orlando, forse, o Miami. Non sono un indovino, quindi non conosco il futuro. Ma voglio essere nel business del vino.

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