Serata del ballo: tavolo per 20, per favore grandi gruppi che pranzano in numeri più grandi

Il liceale Mark Roberts di Burke ha un consiglio duramente guadagnato per gli adolescenti che vanno a un ballo di fine anno questa primavera: non perderti mentre vai a casa del tuo appuntamento. Assicurati che la batteria della tua auto non stia per esaurirsi. E cerca di non inciampare salendo le scale del ristorante. Due volte.

luwaka

E se succede tutto quanto sopra? 'Cerca di andare con qualcuno che sappia ridere e divertirsi comunque', dice il diciottenne della Robinson Secondary School di Fairfax.

La stagione del ballo di fine anno significa che milioni di adolescenti in tutto il paese spenderanno miliardi in vestiti, fiori, acconciature, limousine. . . e prenotazioni per la cena.



L'anno scorso, i dollari del ballo di fine anno hanno totalizzato 4,1 miliardi di dollari a livello nazionale, secondo Conde Nast Bridal Goup, editore di Your Prom. La rivista ha stimato che i frequentatori del ballo spendono una media di $ 638 per l'evento.

Per molti, questo include andare al ristorante prima del grande ballo. Dieci anni fa, questo probabilmente significava una coppia, forse due coppie, che andavano in un bel ristorante con i loro vestiti stravaganti. Ma negli ultimi cinque anni, i ristoranti della zona affermano che la loro attività per il ballo di fine anno è cresciuta notevolmente, così come il numero di bambini nei grandi gruppi di serate di ballo.

'Negli ultimi tre anni, ho visto molti più gruppi di 10, 12, 15 bambini, invece di una coppia o due coppie', afferma Hans Olson, manager del Tower Oaks Lodge di Clyde a Rockville, dove gli adolescenti ordinano 'il gamma, dalle costolette ai crabcakes.' Olson nota anche che questi grandi gruppi sono un mix di amici e coppie perché 'quando arrivano al tavolo, le ragazze si siedono con le ragazze ei ragazzi si siedono con i ragazzi'.

Ristoranti come Maggiano's Little Italy sono particolari calamite per il ballo di fine anno per grandi gruppi a causa del servizio in stile familiare e dei piatti a volontà come la Caesar salad, i ravioli ai quattro formaggi e la piccata di pollo. (E i menu fissi consentono ai genitori di pagare in anticipo il pasto.)

'Quando abbiamo aperto tre anni fa a Richmond, eravamo pieni di gruppi fin dall'inizio. Saliresti al mezzanino e non sarebbero altro che ragazzi del ballo, che passeggiano, che visitano gli altri tavoli dei ragazzi del ballo,' dice Chris Tanner, ora manager del Maggiano's alla Tysons II Galleria.

Maggiano's si è promosso attivamente come destinazione per il ballo di fine anno, ma anche molti altri ristoranti sono felici di vedere crescere la loro attività di ballo di fine anno.

'La stagione del ballo di fine anno è enorme per noi', afferma Barry Berkowitz, proprietario-operatore di sei ristoranti Melting Pot nell'area di Washington. Il ristorante è naturale per i gruppi: è specializzato in fonduta (formaggio, verdura, manzo, pollo e frutti di mare) e ha tavoli che possono ospitare fino a 36 persone.

Berkowitz stima che 'i gruppi del ballo di fine anno rappresentino dal 30 al 40 percento della nostra attività del sabato sera' nella sua sede di Reston nei mesi di maggio e inizio giugno, quando le limousine si mettono in fila all'esterno. Il ristorante offre uno speciale menu di gruppo per $ 36 a persona per quattro portate, oltre a una serie di cocktail analcolici.

Brandon Barksdale, un diciassettenne dell'ultimo anno della Oxon Hill High School, ha avviato i suoi piani per il ballo di fine anno più di un mese fa quando ha prenotato per due al District ChopHouse & Brewery vicino a Verizon Center. Il cibo era al quarto posto nella sua lista di cose da fare, subito dopo i biglietti per il ballo, lo smoking e la limousine.

'In pratica era così che non avrei avuto problemi ora', dice (il suo ballo di fine anno è il 13 maggio al Grand Hyatt). 'Il ChopHouse è il mio posto preferito. E so quanti soldi saranno.' Giusto per essere al sicuro, Brandon avrebbe chiamato McCormick & Schmick come backup. 'Conosco persone che andranno al Ruby Tuesday per il ballo di fine anno, ma non sono io.'

Poiché molti adolescenti mangiano spesso fuori, non solo in occasioni speciali, i gestori dei ristoranti affermano che i loro piccoli ospiti sanno come ordinare e, cosa forse più importante, come dare la mancia.

'Assolutamente. Sono ottimi ribaltatori', afferma Danny Lee, manager dell'Oceanaire Seafood Room in F Street NW, dove la cena in genere costa dai 50 ai 60 dollari a persona.

Anche i promotori sono piuttosto di classe, osserva. Lee dice che alcuni studenti delle scuole superiori ordinano speciali composizioni floreali per la tavola da consegnare al ristorante per il pasto.

ci esprimere

'Un giovane è venuto il giorno prima del ballo di fine anno per vedere se voleva un separé con un tavolo rotondo o quadrato. Ha anche chiesto il mio consiglio sull'opportunità di ricevere rose a stelo lungo consegnate al ristorante a cena o di portare con sé un bouquet quando è andato a prendere il suo appuntamento', ricorda Lee.

capsule per macchina da caffè nespresso

'I ristoranti intelligenti', afferma Tony Ford, vicepresidente della catena Great American Restaurants, 'trattaranno gli adolescenti con rispetto perché rappresentano i futuri clienti'. La catena, che comprende Sweetwater Tavern, Artie's e Mike's American Grill, è popolare tra i frequentatori del ballo di fine anno, che tendono a ordinare costolette di prima qualità, costata di manzo alla griglia e salmone alla griglia.

Al Butterfield 9 nel centro di Washington, il proprietario Umbi Singh dice al suo staff di trattare bene i giovani clienti 'perché non sai mai come pagherà'.

Si ricorda diversi anni fa quando disse a un cameriere di offrire dolci gratuiti a un gruppo. Il cameriere ha frainteso e invece ha detto ai ragazzi che l'assegno era sulla casa. Il padre di uno dei ragazzi è rimasto così colpito che ha iniziato a fare tutti i suoi affari intrattenendo il ristorante, 'forse da $ 30.000 a $ 40.000 nel corso degli anni', dice Singh.

Il ragazzo, ora giovane, lavora in un importante studio di contabilità del centro ed è anche un cliente abituale.

Anche le scuole in cui il pacchetto del ballo di fine anno include la cena scoprono che i loro studenti vogliono ancora andare in un bel ristorante prima del ballo - e talvolta anche per un pasto leggero dopo.

Eugene Williams, un diciassettenne dell'ultimo anno della DuVal High School di Lanham, afferma che il suo biglietto da 85 dollari per il ballo include la cena al Camelot di Upper Marlboro, dove si terrà il ballo. Ma lui e il suo accompagnatore andranno probabilmente in un ristorante vicino al Verizon Center prima del ballo.

«Vogliamo mangiare prima di arrivarci. Non vogliamo passare l'intero ballo di fine anno a mangiare,' dice Williams.