Robert Mondavi, pioniere tutto americano

Robert Mondavi avrebbe compiuto 100 anni il mese scorso. Il suo compleanno è stato festeggiato in tutta la regione vinicola della California, inclusa l'annuale Napa Valley Wine Auction che ha contribuito a creare e presso l'azienda vinicola che porta il suo nome. Questa figura fondamentale nell'industria vinicola americana, scomparsa nel maggio 2008, è stata riconosciuta per contributi che si sono estesi ben oltre la Napa Valley.

La storia di Mondavi è ben nota tra gli amanti del vino. Era il figlio maggiore di immigrati italiani che si erano trasferiti in California per fornire uva ai produttori di vino di casa nell'est durante il proibizionismo. Nel 1943, la famiglia acquistò l'azienda vinicola Charles Krug, che operava dal 1861. A metà degli anni '60, la vita di Mondavi prese una svolta da soap opera: dopo aver preso a pugni suo fratello minore, Peter, durante una discussione sull'azienda, Robert fu licenziato da sua madre, Rosa. Ha fondato la sua azienda vinicola con i suoi due figli, Michael e Tim, e insieme hanno contribuito a trasformare l'industria vinicola californiana. (Peter Mondavi, ora 98 anni, e i figli Marc e Peter Jr. gestiscono ancora l'azienda vinicola Charles Krug.)

La Robert Mondavi Winery ha contribuito a stabilire la reputazione della Napa Valley come regione vinicola di livello mondiale. Miljenko Mike Grgich e Warren Winiarski - che hanno vinto il Paris Tasting 1976 contro famosi vini francesi con il loro Chateau Montelena chardonnay e Stag's Leap Wine Cellars cabernet sauvignon, rispettivamente - sono alunni Mondavi. Alla fine degli anni '70, Mondavi e il barone Philippe de Rothschild, di Chateau Mouton Rothschild a Bordeaux, crearono Opus One, una joint venture destinata a essere il primo vino rosso in crescita della California.



Mondavi era un venditore instancabile per la Napa Valley come regione vinicola di alta qualità, ma la sua portata si estendeva ben oltre Napa e persino la California. Con Julia Child ha co-fondato l'American Institute of Wine and Food, aiutando a cambiare il modo in cui gli americani mangiano. La sua generosità ha finanziato Copia, il tempio della gastronomia ora chiuso a Napa, e un'azienda vinicola attiva presso l'Università della California a Davis che porta il suo nome. L'influenza di Mondavi gli è valsa un posto privilegiato nella mostra in corso Food: Transforming the American Table 1950-2000 dello Smithsonian National Museum of American History. I concerti che lui e sua moglie, Margrit, hanno organizzato presso la cantina hanno contribuito a creare un nuovo modello di business per le cantine di tutto il mondo come sedi di eventi e simboli della bella vita.

Mondavi ha cambiato il modo in cui pensiamo al vino e il modo in cui il mondo pensa al vino americano, compresi i vini prodotti qui sulla costa orientale. Così dice Gordon Murchie, presidente emerito dell'Atlantic Seaboard Wine Association.

Mondavi ha contribuito a promuovere una cultura del vino di consumo più riconoscente, consapevole e salutare negli Stati Uniti [e ha contribuito] a un crescente apprezzamento nazionale e internazionale della qualità dei vini americani, ha scritto Murchie in una lettera alla Robert Mondavi Winery approvata dall'ASWA e 42 Cantine della costa orientale.

Sebbene Mondavi fosse identificato con la bella vita e con i vini di fascia alta, promosse l'idea del vino anche come bevanda quotidiana per la cena. Ha creato le linee Woodbridge di Robert Mondavi e Robert Mondavi Private Selection per rendere il buon vino accessibile.

Alla fine, espandere il suo impero si dimostrò troppo. Mondavi ha reso pubblica la società con un'offerta di azioni, rendendola vulnerabile a un'acquisizione. Le tensioni tra i suoi figli hanno fatto eco ai precedenti conflitti tra Robert e Peter e hanno scatenato una lotta familiare che ricorda la soap opera in prima serata degli anni '80 Falcon Crest. Alla fine del 2004, l'azienda è stata acquistata da Constellation Brands, la più grande azienda di vino e liquori della nazione.

Gli amanti del vino che preferiscono le piccole aziende vinicole a conduzione familiare temevano che l'acquisizione di Constellation potesse segnare la fine dei vini Mondavi. Michael Mondavi ha continuato a formare la propria azienda, Folio Wine Partners. Tim ha fondato Continuum Estate, producendo vini Napa di fascia alta. Eppure Constellation ha mantenuto il resto del team di vinificazione, mantenendo Robert, fino alla sua morte, e Margrit Mondavi come ambasciatori del marchio. Constellation ha investito nel reimpianto del famoso vigneto To Kalon e nella modernizzazione delle strutture di produzione e degustazione presso la cantina. I livelli di alcol dei vini sono aumentati, ma la Robert Mondavi Winery rappresenta ancora l'alta qualità nella Napa Valley.

Mondavi, se fosse ancora con noi, farebbe senza dubbio il tifo.

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