Pranzo di Rosh Hashanah, caldo anche a temperatura ambiente

Durante gli Elevati Giorni Santi Ebraici, che iniziano al tramonto del 4 settembre con Rosh Hashanah, le persone hanno cose importanti a cui pensare. Con il nuovo anno arriva un periodo solenne di introspezione e giudizio. Saremo iscritti ancora una volta nel Libro della Vita? Le nostre preghiere collettive aiuteranno gli altri ebrei in Israele e nel mondo?

E poi mangiamo.

Oltre le mele e il miele e i challah rotondi e altro cibi simbolici , ci sono questioni pratiche. Quando la vacanza cade infrasettimanale, un pranzo open house flessibile soddisfa la fame di servizi che è immediata. Può anche nutrire l'anima.



Quando mi sono trasferita a Washington nel 1993, ho iniziato subito a organizzare un pranzo, dice Susan Barocas, direttrice del Esperienza culinaria ebraica , che da dicembre 2012 costruisce una community online che celebra la cultura ebraica attraverso saggi, ricette e attività. Penso che il pranzo di Rosh Hashanah sia uno di quei momenti in cui le persone si riuniscono davvero e si rilassano.

Gli inviti casuali consegnati sui gradini della sinagoga o via e-mail possono portare 40 persone o più. Ma i numeri raramente sono un problema, perché gli ospiti tendono ad andare e venire in momenti diversi.

Barocas è cresciuta a Denver, dove il pranzo delle vacanze iniziava a casa sua, più vicino alla sinagoga, e proseguiva con i vicini e gli altri membri della famiglia. Foglie d'uva ripiene di riso e manzo, kugel (budini) e insalate, oltre a insalata di cavolo e la speciale insalata di patate di suo padre abbellirebbero il tavolo oltre al petto o al tacchino avanzato dalla sera prima.

Avrebbe aggiunto una casseruola blintz, insalata di quinoa e la famosa cheesecake salata di Joan Nathan con salmone affumicato e aneto alla sua diffusione. Ma ha mantenuto legami ancestrali con piatti come i porri sefarditi con pomodoro e un pan di spagna la cui ricetta ha modificato negli anni per produrre una mollica tenera e il giusto tocco di agrumi.

Leah Hadad è cresciuta in Israele, dove un pasto serale di Rosh Hashanah era la norma. Il residente di Chevy Chase negozia un pasto festivo infrasettimanale a settembre cuocendo e congelando a fine estate. Esalta il sapore e la nutrizione del suo kugel salato con cipolla caramellata e zucca butternut.

I Kugel si congelano bene. A volte congelo persino la mousse al cioccolato nei calici, dice. Le insalate in stile marocchino si conservano per diversi giorni in frigorifero e gli alimenti del suo seder completano il buffet del pranzo del giorno successivo: aumento le quantità per assicurarmi di avere sempre gli avanzi.

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Né l'organizzazione né l'abilità culinaria sono richieste quando il pranzo di Rosh Hashanah è potluck. Lydia Kleiner ha ospitato fino a 110 ospiti ogni anno dalla metà degli anni '80. La nativa di Salisburgo si trasferì nel New Jersey con la sua famiglia nel 1953 e ricorda che sua madre cucinava pasti Rosh Hashanah ben frequentati, disposti con le migliori porcellane e biancheria.

Quell'esperienza ha fissato la tradizione nella sua mente, ma i pranzi delle vacanze di Kleiner sono iniziati come un modo per continuare quel senso di connessione che si prova dopo i servizi, dice il residente di Chevy Chase. Come membro di Farangen, il gruppo senza capo di ebrei dell'area di Washington che si riunisce per le tradizioni ebraiche, Kleiner ha invitato i suoi compagni di congregazione e vecchi amici che sapeva essere in città.

Kleiner ha mantenuto il pranzo informale e facile: non sono così organizzato e non sono un cuoco gigante. Cercavo di coordinare, ma abbiamo scoperto che funziona sempre.

In qualità di dipendente dell'USDA in pensione che ha lavorato nel settore della sicurezza alimentare, richiede piatti che possono essere conservati a temperatura ambiente, nessuno che sia riscaldato e quindi seduto per ore. Ne sono molto consapevole, dato il mio background, dice. Insalate di cereali e verdure arrosto sono benvenute.

Dato che i suoi ospiti arrivano tutto il pomeriggio, Kleiner ha mele e miele, hummus, aringhe, pane di segale fresco e porzioni di salmone al forno refrigerato pronte entro le 14:30. Compensa la sua cosiddetta mancanza di abilità culinarie concentrandosi sulla presentazione: qualcosa di semplice come disporre fette di cetriolo e ravanello attorno ai bordi di un piatto. L'aggiunta di nuovi piatti in tavola è scaglionata così i cibi sono freschi per chi arriva più tardi.

Il suo potluck di Rosh Hashanah ha ispirato pasti mensili simili dopo i servizi del sabato a Farangen, che affitta uno spazio presso la Washington Ethical Society sulla 16th Street NW. E uno dei vicini di Kleiner le ha fatto l'ultimo complimento ospitando un pranzo festivo tutto suo.

Ora molti dei vicini di Kleiner, ebrei e non, abbracciano la tradizione. La casa di Kleiner è di dimensioni modeste, quindi le persone spesso si riversano sulla veranda sul retro e sulle sedie a sdraio davanti. Invitiamo chiunque passi, dice. A volte dico che anche se non uscissero gli inviti, le persone si presentavano e basta.

Susan Barocas e il ristoratore Vered Guttman risponderanno alle domande sulla cucina di Rosh Hashanah durante la chat di Free Range a mezzogiorno mercoledì alle .