Prepara torte degne di una regina. Ora anche la gente comune può permettersi le sue prelibatezze.


Torte nuziali incredibilmente dettagliate come questo capolavoro del Lago dei cigni sono ciò che ha reso Maggie Austin Cake famosa in tutto il mondo. (Maggie Austin LaBaugh)
La nuova direttrice culinaria di Buzz Bakeshop, Maggie Austin LaBaugh, vista qui nella sede della panetteria ad Alessandria, ha progettato una serie di torte celebrative stravaganti ma eleganti. (Jennifer Chase/Per TEQUILA)

At Maggie Austin Cake, non esiste una gratificazione istantanea.

La cake artist Maggie Austin LaBaugh trascorre mesi a disegnare gli elaborati centrotavola per matrimoni che le hanno fatto guadagnare fama mondiale. Ci vogliono diversi mesi per realizzare le delicate decorazioni: volant, botaniche, animali, qualsiasi cosa attraversi l'immaginazione di lei o dei suoi clienti. Ci sono fiori di zucchero da formare, carta di riso da dipingere. Scolpisce modelli per creare stampi in silicone personalizzati utilizzati per modellare il fondente.

E questo è tutto molto prima del matrimonio vero e proprio. Con l'avvicinarsi del giorno, LaBaugh e sua sorella e socia in affari, Jessica Rapier, si recheranno al luogo di accoglienza con l'intenzione di rimanere fino a una settimana, se necessario. Idealmente, tutto arriverà intatto e adatto per l'esposizione, ma in caso contrario, hanno il tempo e i materiali per ricostruire o modificare, anche se ciò significa ricolorare i fiori di zucchero per garantire una corrispondenza esatta con quelli freschi forniti dal fiorista.



[ L'artista della torta nuziale Maggie (Austin) LaBaugh suda ancora ogni dettaglio perfetto ]

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Dopo che tutto è stato confermato perfetto, facciamo un'uscita aggraziata prima che arrivi qualcuno, ha detto LaBaugh.

Lo sforzo non è economico. Maggie Austin Cake, che ora ha quasi sei anni, ha un minimo di $ 8.000. La maggior parte delle sue commissioni internazionali - da Tokyo, Arabia Saudita, Australia - ammontano a decine di migliaia di dollari.

1di 18 Riproduzione automatica a schermo intero Chiudi Salta annuncio × Le torte di Maggie Austin, a un prezzo per i reali e il resto di noi Visualizza fotoEcco un assaggio della nuova linea accattivante di Maggie Austin LaBaugh, disponibile presso Buzz Bakeshop ad Alessandria e Arlington, oltre ad alcuni dei suoi storditori su ordinazione.Didascalia Ecco un assaggio della nuova linea accattivante di Maggie Austin LaBaugh, disponibile presso Buzz Bakeshop ad Alessandria e Arlington, oltre ad alcuni dei suoi storditori su ordinazione. Torte celebrative su ordinazione speciale da Buzz Bakeshop. Jennifer Chase/For TEQUILAAttendi 1 secondo per continuare.

Le creazioni mozzafiato di LaBaugh hanno catapultato la piccola ex ballerina nell'orbita dei reali, entrambi ereditati (no, non cuociono e raccontano) e Hollywood. (Ha fatto la torta per il matrimonio di Ryan Reynolds e Blake Lively, anche se all'epoca non lo sapeva. Un altro cliente: il prima base dei Nationals Ryan Zimmerman.)

Eppure, nonostante tutto il suo successo, o forse proprio per questo, sentiva che mancava qualcosa. Quindi, quando un ristoratore locale le ha posto la domanda Cosa vuoi? LaBaugh ha subito saputo la risposta: voleva cucinare cose che non devi essere un re per permetterti.


Maggie Austin LaBaugh dà gli ultimi ritocchi a una delle nuove Celebration Cake di Buzz. (Jennifer Chase/Per TEQUILA)Un morso, e 'è stato agganciato'

Anche prima che un infortunio al piede facesse deragliare la carriera di ballerina di LaBaugh e la portasse a trasformarsi in un'artista di torte di alta moda, la 35enne nata e cresciuta nel New England aveva cucinato quasi tutta la sua vita.

Prendeva lo sgabello e si metteva accanto a me al bancone, ha ricordato suo padre, Ross LaBaugh, che di recente si è trasferito ad Alessandria per stare più vicino alle sue due figlie. Appassionato fornaio, era famoso per non ripetere mai, né tanto meno seguire, le ricette, in netto contrasto con la madre delle ragazze, Mary McInnes, che vive nel New Hampshire.

Come si è scoperto, la piccola Maggie è cresciuta ereditando entrambi i loro approcci, per non parlare di alcune ricette, che, messe insieme, avrebbero convinto Michael Babin che era la persona giusta per assumere il ruolo di direttore culinario della sua amata Buzz Bakery . (Il pane di mele di sua madre è, infatti, nel menu di Buzz.)

LaBaugh e Babin, fondatore e proprietario della società madre di Buzz Neighborhood Restaurant Group, erano stati presentati da amici comuni. Verso la metà del 2014, LaBaugh ha invitato Babin a pranzo nello studio ormai chiuso nella Città Vecchia di Alessandria che è anche la casa che condivideva con suo marito, Robert Lusk. (I loro scavi attuali sono moderni della metà del secolo nel quartiere di Hollin Hills nella contea di Fairfax.) Per dessert ha servito al ristoratore la sua torta al rum.

Era agganciato, ha detto LaBaugh.


Il pane di mele di Buzz Bakeshop è una ricetta della mamma di LaBaugh, Mary McInnes. (Jennifer Chase/Per TEQUILA)

[Ricetta: pane di mele di Maggie Austin]

È come il modello perfetto di una torta al rum, ha detto Babin, e anche se potrebbe non aver portato direttamente alla nomina di LaBaugh come direttore culinario di Buzz, il dessert è stato sicuramente una rivelazione.

Nessuno dei due era andato al pasto pensando che avrebbe portato a qualcosa al di là di possibili rinvii da parte di NRG al business delle torte. Anche se l'ex chef pasticcere Tiffany MacIsaac aveva lasciato il gruppo quell'anno, le cose andavano piuttosto bene al Buzz, ha detto Babin. La squadra che aveva creato era ancora lì e faceva lo stesso lavoro che avevano fatto prima.

Fino a quando non ho incontrato Maggie, il pensiero di rifare Buzz. . . non era nella mia testa, disse. Non mi aspettavo di scoprire che era altrettanto interessata alle torte e alle cose dolci di tutti i giorni. È stato interessante.

Allo stesso tempo, LaBaugh e Babin hanno convenuto di voler trasformare Buzz in qualcosa di solo un tocco più raffinato e adulto, ha detto.

Dopo quasi un anno di sviluppo, il nuovo Buzz Bakeshop ha debuttato lo scorso autunno in entrambe le località - la sua vetrina originale di Alexandria, recentemente rinnovata, e il suo negozio di Arlington - sposando il tipo di arte e cura per cui le torte di LaBaugh sono famose con muffin, biscotti, scones, brownies e cupcakes attesi in una panetteria del quartiere.

[ L'artista di torte couture Maggie Austin ora cucinerà per le masse al Buzz Bakeshop ]


Torta La Bella Addormentata di Maggie Austin Cake. (Maggie Austin LaBaugh)
La torta Midnight Snack al Buzz Bakeshop, disegnata da LaBaugh. (Jennifer Chase/Per TEQUILA)Ridimensionamento e ridimensionamento

Ironia della sorte, è stata l'arte sempre più esigente di Maggie Austin Cake che ha contribuito a spianare la strada all'opportunità Buzz. La domanda per le torte che richiedevano tempo era diventata così alta che LaBaugh doveva assumere uno staff a tempo pieno o limitare il numero di torte che assumeva. Lei e Rapier, che ora detiene il titolo di amministratore delegato di Buzz, hanno deciso a favore di quest'ultimo. Maggie Austin Cake ora produce solo una manciata di torte all'anno; LaBaugh ha affermato di non essere interessata a snellire i suoi progetti, alcuni dei cui segreti saranno condivisi in un libro didattico sulla decorazione di torte che verrà pubblicato nel 2017.

Ma la razionalizzazione era fondamentale per Buzz. Il trucco era bilanciare la precisione e l'attenzione ai dettagli che sono i marchi di fabbrica della personalità (e delle torte) di LaBaugh con la capacità di aumentare la produzione delle sue ricette.

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Joli Ridenour, un'ex stagista di Maggie Austin Cake che si è unita a Buzz come responsabile di produzione, ha affermato che lei e LaBaugh hanno trascorso circa nove mesi nei test iniziali delle ricette.

Era come l'America's Test Kitchen laggiù, ha detto Ross LaBaugh, riferendosi al famoso produttore completo di libri di cucina, riviste e programmi televisivi pubblici.

Il cibo doveva essere delizioso ma anche il più infallibile possibile, ha spiegato Ridenour, poiché né lei né LaBaugh avrebbero avuto il controllo completo del processo. Altre persone dovrebbero essere in grado di seguire le loro ricette e i loro progetti.

È dura, perché sono una persona super controllante, ha detto LaBaugh.


Le gustose tazze da brunch di Buzz Bakeshop. (Jennifer Chase/Per TEQUILA)

Gli svolazzi attraenti sono comuni nella vetrina di Buzz, però. Le api di cioccolato spolverate d'oro riposano su alcuni cupcake come un cenno al nome Buzz. Gli amaretti sono modellati in piramidi degne dell'Egitto e i biscotti decorati in modo impeccabile con fondente, glitter e glassa sono quasi troppo belli da mangiare, tranne per il fatto che hanno un sapore molto migliore dei biscotti di zucchero commerciali in cartone a cui siamo abituati.

Anche se LaBaugh non avrà la sua mano su ogni prodotto da forno che esce dalla cucina Buzz, ogni ricetta è un piccolo pezzo di lei.

È un po' spaventoso scendere da quel dirupo e dire: 'Questo è il mio brownie'. Questo è il meglio che abbiamo da offrire', ha detto LaBaugh.

E NRG si sta impegnando per assicurarsi che la nuova identità di Buzz sia strettamente legata al suo direttore culinario. Ha un posto di rilievo sul sito web ridisegnato della panetteria e su un cartello posizionato davanti e al centro del negozio - il tipo di attenzione che mette ancora LaBaugh a disagio, nonostante sia apparsa su riviste, libri e siti web di tutto il mondo.

Tendo ancora a stare nel retro della cucina, ha detto LaBaugh.

Quel sentimento ha perfettamente senso per suo padre ed è uno dei motivi per cui le sorelle si completano a vicenda così bene, con la LaBaugh un po' reticente perfettamente contenta di perdersi nell'arte mentre la più estroversa Rapier gestisce le richieste e si assicura che tutto venga fatto. Anche quando i due studiavano danza - Rapier ha un background nella danza moderna - hanno adottato approcci diversi.

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Jess era più basato sulle prestazioni e Maggie era più basata sulla tecnica, Ross LaBaugh ha detto Ciò che significa veramente è che, per Maggie, non si è mai trattato davvero della performance. Si trattava di maestria.

Tuttavia, anche Maggie LaBaugh ammetterà che è immensamente soddisfacente vedere i clienti godersi le sue creazioni nel negozio, il tipo di gratificazione istantanea che accade raramente a un matrimonio di un cliente.


Una scaletta di torte celebrative su ordinazione speciale al Buzz Bakeshop. (Jennifer Chase/Per TEQUILA)Dal rustico al raffinato

Quando NRG ha annunciato per la prima volta l'assunzione di LaBaugh a Buzz, sapeva che una delle domande immediate sarebbe stata: Farai torte nuziali?

Non proprio, ma ci saranno due modi in cui i clienti Buzz potranno mettere le mani su una torta disegnata da Maggie Austin. Per gli acquisti da asporto, Buzz venderà una varietà di torte fatte in casa (a partire da $ 50 per una torta da 8 pollici) con una finitura rustica al burro in sapori come velluto rosso e banana con glassa al cioccolato e burro di arachidi.

Dal punto di vista più elaborato, i clienti non avranno dubbi su chi sia la forza creativa dietro le accattivanti Celebration Cakes ora disponibili per l'ordine speciale. La linea - a partire da $ 60 per una torta da 8 pollici - è divisa in quattro categorie: Candy Shop, Cookie Bouquet, Kid at Heart e Sprinkles!

La torta Ice Cream Cone presenta una glassa rosa decorata con confetti di caramelle e una cascata di ganache al cioccolato bianco tinta di verde (i colori possono essere personalizzati), ricoperta da un cono capovolto riempito con una pallina di glassa. La torta Cookies and Cream è ricoperta da una glassa di biscotti sbriciolata sotto un'altra cascata di cioccolato applicata ad arte, coronata da alcuni Oreo e un bicchiere di latte ganache al cioccolato bianco completo di cannuccia.

Giocoso ma sofisticato, una perfetta rappresentazione dell'approccio migliore dei due mondi che LaBaugh sta portando a Buzz.

Con il business delle torte nuziali, mi mancava davvero il motivo per cui i fornai cuociono, ha detto LaBaugh, e questo è dare alle persone buon cibo su larga scala.


La torta cono gelato al Buzz Bakeshop. (Jennifer Chase/Per TEQUILA)
La torta S'mores di Buzz. (Jennifer Chase/Per TEQUILA)

LaBaugh si unirà alla chat Free Range di mercoledì a mezzogiorno: .