L'olio d'oliva affumicato diventa un 'essenziale della dispensa'

Quando ho chiesto a Curtis M. Cord, direttore esecutivo di Olive Oil Times, dell'olio d'oliva affumicato, non ha usato mezzi termini. Non mi piace molto, a dirti la verità, disse. La maggior parte dei buongustai non va matta per gli oli d'oliva aromatizzati.

Questo include me. Vuoi timo, aglio o limone nel tuo piatto? Aggiungilo direttamente. Non svilire un bel olio d'oliva con esso. Come nipote di immigrati libanesi, sono cresciuto intorno al roba buona ; L'ho visto produrre in Toscana e il mio ufficio è decorato con bottiglie scolate di particolari preferiti. Nessuno di loro è aromatizzato.

Tuttavia, quando mi sono imbattuto per la prima volta nell'olio d'oliva affumicato durante le vacanze, ero incuriosito, per una ragione: data la mia ossessione per il barbecue, il fumo mi seduce tanto quanto l'olio d'oliva. Fumo e olio d'oliva potrebbero non essere un abbinamento così naturale come, ad esempio, burro di arachidi e gelatina (o forse i Kardashian e la degradazione della civiltà americana), ma c'era solo un modo per scoprire se la combinazione funzionava. Ho comprato una bottiglia.



L'azienda californiana che lo produce, l'Oliva Affumicata , è un sogno che diventa realtà - letteralmente - di Al Hartman, un pitman da molto tempo nel cortile di Sonoma che progetta e costruisce le sue griglie. Una mattina si è svegliato, mi ha guardato, ha detto di aver fatto un sogno e mi ha detto: 'E l'olio d'oliva affumicato?' ha detto sua moglie, Brenda Chatelain. E ho pensato: 'Sembra orribile'. Ma non volevo distruggere i suoi sogni, quindi ho detto: 'Non lo sento, ma va bene'.

Hartman, 63 anni, ha armeggiato per tre anni. Nel 2008, ha trovato un metodo per affumicare delicatamente l'olio con una combinazione di legni senza esporlo al calore, alla luce o all'aria, nessuno dei quali può degradare l'olio d'oliva. La coppia ha portato l'olio affumicato in un mercato agricolo a Sonoma, dove è andato esaurito in un solo giorno. Poco dopo, l'oliva affumicata è stata venduta al dettaglio.

filtro per caffettiera a goccia

L'oliva affumicata, che utilizza l'olio di due vicine tenute della California settentrionale, potrebbe essere il giocatore più noto in un mercato certamente poco conosciuto. La California, dove il business dell'olio d'oliva sta fiorendo, produce gran parte degli oli affumicati del paese. Altri produttori includono enFuso, che utilizza oli della Valle di Capay, nell'estremità settentrionale dello stato, e Temecula, che ha i propri frutteti nel sud. Ma ho anche provato un olio affumicato con noci pecan e noci pecan di un'azienda della Carolina del Sud chiamata Santo fumo , che ottiene il suo olio dalla California, e un olio affumicato con mesquite da Texas Olive Ranch, che utilizza olive coltivate nella sua terra del sud del Texas.

Tutti usano olio extravergine di oliva e, a modo loro, affumicano a freddo il liquido. I gusti variano notevolmente. Come previsto, dato il forte sapore del legno, l'olio d'oliva mesquite dalle sfumature verdi e dorate ha un fumo aggressivo e immediato che è salito direttamente alle mie narici. Il sapore di fumo dell'olio giallo chiaro di Holy Smoke non è così forte ma è comunque pungente.

L'oliva affumicata produce un olio verdastro-oro chiamato Napa che è leggermente affumicato e un olio verde vibrante chiamato Sonoma che ha una rotondità burrosa e ricca sul davanti e termina con un sapore morbido, pieno e affumicato. Protettivo dei loro metodi, Chatelain ha rifiutato di rispondere alle mie domande sui boschi che usano. Direbbe solo che non usano Liquid Smoke, usano una miscela di legni e le viti sono coinvolte. Qualunque cosa stiano facendo, il risultato è delizioso.

Come in ogni nuova scoperta, è sempre presente la tendenza a usare eccessivamente l'olio affumicato. L'ho condita sulla trota alla griglia, l'ho aggiunta a una salsa di maionese al limone e pepe nero per le verdure crude, l'ho usata in una vinaigrette. Uno dei miei preferiti era come condimento di mandarini grigliati con Gorgonzola. Il fumo ha completato la dolcezza del frutto, concentrato dalla cottura alla griglia. Inoltre, mi è piaciuta la stagionalità del piatto e sembrava fantastico su un piatto.

Un altro preferito era l'hummus. Considero perfetta la salsa cremosa di ceci e sono restio a deformare il suo carattere di tahini al limone con peperoncino e qualsiasi altra cosa ci stiano aggiungendo in questi giorni. Eppure qualcosa mi ha detto che l'olio affumicato avrebbe funzionato, e lo fa. Il fumo non cambia la natura dell'hummus; lo rende solo più seducente.

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Mi piace anche aggiungere olio d'oliva affumicato a - cos'altro? - olive. Dona alla tapenade piccante una seducente impertinenza.

Sono l'unico che si sente in questo modo? Mi sono chiesto se forse sono di parte, se mi piace l'olio semplicemente perché lo voglio, perché sono così innamorato dei suoi due componenti. Ecco perché ho chiamato Cord, ma sebbene avesse parole dure per l'idea, ha ammesso di non aver effettivamente assaggiato olio d'oliva affumicato, incluso il mio preferito.

Molte altre persone lo hanno fatto. Dal lancio nel 2009, i prodotti Smoked Olive sono stati ritirati da negozi specializzati a livello nazionale, tra cui Williams-Sonoma e Sur la Table. Tyler Florence ha incluso l'olio per nome come ingrediente in due dei suoi libri di cucina. La rivista Health l'ha definita una dispensa essenziale.

ho chiamato Ah Love Olio & Aceto , un negozio specializzato ad Arlington, per chiedere informazioni sulle vendite di olio affumicato. È molto popolare, mi ha detto il proprietario Cary Kelly, notando che ha esaurito le sue scorte di otto casi durante le vacanze. Le persone non riescono a superare il gusto.

Solo perché è popolare, ovviamente, non significa che sia buono. Anche altri oli d'oliva aromatizzati si vendono molto bene. Quindi ho voluto provare un altro test. Sul mio tavolo di Capodanno, ho posizionato una ciotola del marchio Sonoma di Smoked Olive per intingere il pane italiano croccante durante un pasto italiano a più portate. Non ho detto ai miei ospiti che era affumicato. Quando veniva fatto circolare, l'olio era accolto da esplosioni spontanee di gioia.

Hmm, ho pensato. Forse olio e fumo sono un binomio naturale, dopotutto.

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