Il St. John's College ha il clima giusto per i viticoltori

Pensiamo ad Annapolis come a una capitale dello stato, una città marittima, una fonte di granchi blu e ufficiali della Marina. Eccone uno da aggiungere al suo curriculum: crogiolo di vignaioli.

Il St. John's College , fondato ad Annapolis nel 1696 in un pittoresco campus in stile coloniale, è minuscolo sotto ogni aspetto. Solo circa 450 studenti sono iscritti lì, con lo stesso numero in un campus gemello fondato a Santa Fe, N.M., nel 1964. Offre un curriculum di arti liberali classico. Eppure il numero di enologi influenti che si sono laureati come Johnnies è abbastanza lungo da meritare un capitolo a parte in qualsiasi Who's Who del vino americano.

Larry Turley di Turley Wine Cellars in California si è laureato, così come sua sorella Helen Turley e suo marito, John Wetlaufer, di Marcassin Vineyards nella contea di Sonoma, in California. Così è Rory Williams, enologo di Calder Wine a Sant'Elena, in California. Lo Speck i fratelli - Daniel, Matthew e Paul - dell'azienda vinicola Henry of Pelham nella penisola del Niagara in Canada; August Deimel di Keuka Spring Vineyards nei Finger Lakes di New York; Zach Rasmuson di Goldeneye nella contea di Mendocino in California; Abe Schoener del progetto Scholium della California - tutti sono laureati, così come il team padre e figlio di John e Alex Kongsgaard presso l'azienda vinicola Kongsgaard nella Napa Valley e Grayson Hartley di David Girard Vineyards a Placerville, in California. Così è Sue McDonough dei francesi azienda Bistro Frères.



Perché così tanti noti enologi provengono da un college così piccolo, il cui curriculum sembra offrire l'antitesi di un programma enologico tecnico e scientifico come quello dell'Università della California a Davis? Non dovrebbero studiare geologia, chimica e microbiologia piuttosto che geometria euclidea e dialettica hegeliana? E con la loro alta educazione intellettuale, cosa li spinge fuori dalle cataste della biblioteca e in una vigna?

Penso che abbia qualcosa a che fare con quella che chiamo disaffiliazione con il mondo moderno, dice Warren Winiarski, classe di St. John del 1952. Winiarski abbandonò la carriera accademica negli anni '60 e fondò Stag's Leap Wine Cellars nella Napa Valley. Lui - e il vino della California - si sono catapultati alla fama quando la sua prima versione di cabernet sauvignon ha superato i migliori vini di Bordeaux per vincere il famoso Paris Tasting nel 1976.

La viticoltura è una delle attività più antiche del mondo, che risale a Noè. . . . Rappresenta una reintroduzione al Divino, mi ha detto recentemente Winiarski in un'intervista telefonica. Ha detto che il patto che Dio ha stretto con Noè - non distruggere il mondo con più inondazioni - ha permesso agli umani di stabilirsi in un posto e sviluppare l'agricoltura. Rappresentava la longevità e una connessione tra l'uomo e il divino, disse.

Penso che la lieve disaffiliazione dalla modernità che può derivare da un'educazione filosofica di San Giovanni - l'esercizio della ragione, l'esercizio della domanda e dello sforzo razionale - implichi una nuova dedizione e un nuovo tipo di sforzo che è legato al suolo e la Terra fondamentalmente, ha detto Winiarski. Quindi non c'è solo la disaffiliazione, ma anche la dedizione. È una riconferma ad un altro livello.

Rory Williams di Calder è cresciuto in una famiglia di viticoltori: suo padre, John Williams, è il proprietario della Frog's Leap Winery, che ha fondato trent'anni fa nella Napa Valley con Larry Turley. Dice che St. John's lo ha preparato per la vigna in modi che un programma di enologia specializzato non poteva fare.

Ho imparato a St. John's a vedere il mondo come una terra di molte lingue, Williams, della classe del 2007, mi ha detto durante una degustazione di vini di aprile nel campus di Annapolis. Quindi, quando è arrivato il momento di padroneggiare il linguaggio della chimica e della fermentazione, ho potuto farlo. E poi ho imparato il linguaggio della vigna, come sono cresciute queste viti l'anno scorso e cosa dicono quest'anno. St. John's insegna come riconoscere ciò che il mondo sta cercando di dirti.

Daniel Speck dice che la sua educazione a St. John focalizza i propri pensieri, fa identificare la domanda che ha bisogno di una risposta. Questo è utile non solo per i produttori di vino, ma per qualsiasi imprenditore, aggiunge. Il suo Henry of Pelham produce più di 100.000 casse di vino ogni anno.

Per questi viticoltori, coltivare il vino è più che bilanciare acidità e zucchero. È un modo per connettersi con la Terra e continuare una conversazione iniziata al college.

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