Stoney's Seafood House: un assaggio di nostalgia, insieme ad alcune solide torte di granchio


Broome's Island, MD - 2016: Larry Thrasher, a sinistra, padre di Todd, ha molti bei ricordi della vita sull'acqua nel sud del Maryland, incluso vivere in una casa proprio di fronte a Stoney's. (Laura Metzler ) (Laura Metzler/Per TEQUILA)

Da ragazzo, Todd Thrasher trascorreva i suoi fine settimana estivi nel sud del Maryland, facendo visita ai nonni, andando in moto e presumibilmente facendo cose che non avrebbe mai detto a suo padre, Larry, figuriamoci a un giornalista. Ora 46 anni e il veterano dietro le sbarre a Ristorante Eve e PX , Thrasher fa ancora occasionalmente gite giornaliere in questa stretta striscia di terra tra il fiume Patuxent e il Chesapeake, ma tende a tornare sempre nello stesso posto: Stoney's Seafood House sull'isola di Broomes.

L'isola di Broomes, all'estremità meridionale della contea di Calvert, non è proprio un'isola. È una penisola con il Patuxent che scorre da un lato e l'Island Creek dall'altro. Il Patuxent era una volta a ricca (e apparentemente senza fondo) risorsa per le ostriche nel XIX e XX secolo. Ma dopo che la malattia, il raccolto eccessivo e l'inquinamento hanno devastato la popolazione, le industrie di sgusciatura e conserve alla fine sono morte, insieme alla maggior parte delle ostriche selvatiche di Patuxent. Le generazioni più giovani conosceranno questa fetta della storia della Contea di Calvert solo attraverso le foto e i ricordi di coloro che sono abbastanza grandi da ricordare.

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Mentre Todd Thrasher è seduto a un tavolo all'interno di Stoney, con le spalle al cielo coperto e all'acqua fredda dove sciava da bambino, Larry tira fuori uno smartphone e trova una vecchia foto su Google. Mostra un piccola catena montuosa di gusci di ostriche sgusciate . Quelle vette scoscese, figure di Larry, si sono formate proprio dove ora si trova la tenda degli eventi speciali allo Stoney's, vicino a questo spazio splendidamente paesaggistico con sedie Adirondack, una fontana e una passerella sul fiume.



In passato, non avresti passeggiato a meno di 100 piedi da quei mucchi di conchiglie, dice il Thrasher più anziano. In estate, quando faceva molto caldo e soffiava il vento, l'aroma era qualcosa che non aspettavi con ansia.


Broome's Island, MD - 2016: Esterno della Stoney's Seafood House a Broomes Island, Md. (Laura Metzler per TEQUILA) (Laura Metzler/Per TEQUILA)

Larry chiede conferma del suo aneddoto da Richard Elliott, un locale che si fa chiamare Bunk. (Elliott ti aiuterà a scrivere il suo nome: B-u-n-k.) Bunk, un lontano parente dei Thrashers, associa l'odore a un famoso mito urbano: gabbiani che esplodono a mezz'aria quando vengono nutriti con Alka-Seltzer. Erano piuttosto marci, dice di quei mucchi di conchiglie.

Tutti hanno una Stoney's Seafood House. Il tuo potrebbe non essere un ristorante di pesce su un fiume nel sud del Maryland, dove la gente del posto ha dovuto reinventarsi dopo che il loro vecchio stile di vita è andato in fumo. Ma di certo hai qualcosa di simile: un posto dove ti riconnetti con le tue radici, dove ti vedi riflesso nella cultura, nelle persone e nel cibo. Può essere confortante. Può essere doloroso. Può essere entrambi contemporaneamente.

La prima volta che ho visitato Stoney's sull'isola di Broomes - ci sono altri posti nel Maryland, ma questo è l'originale - non ho capito perché qualcuno dovrebbe guidare per più di un'ora da Washington per banchettare con un panino al granchio morbido e coriaceo o succhiare giù una zuppa di granchio dolce, simile al ketchup. O masticare ostriche senza vita Blue Point quando i buoni frutti di mare locali sono disponibili proprio dall'altra parte dell'isola di Broomes al Patuxent Seafood Company .

Così ho chiamato Todd Thrasher, che per primo mi aveva parlato di Stoney's, e mi ha suggerito di pranzare lì con suo padre. Voglio dire, Todd è praticamente diventato una guida turistica per il posto. Ha portato lì lo chef del Restaurant Eve Cathal Armstrong e ha presentato il suo team di baristi al ristorante. Immagina di aver fatto dai 15 ai 20 viaggi estivi da Stoney da quando la casa di pesce è stata aperta nel 1989.


Broome's Island, MD - 2016: Antipasti classici di Stoney: pretzel di granchio, hush puppies e ostriche Rockfeeller. (Laura Metzler per TEQUILA) (Laura Metzler/FTWP/FTWP)

Non mi hai mai portato qui, dice Larry, 67 anni, un appaltatore di sicurezza IT che vive ad Annapolis. Questa è la prima volta, ma io sono il padre. ne sono sempre fuori.

Sia il padre che il figlio hanno trascorso i loro primi mesi sulla Terra a Broomes Island prima che la famiglia si trasferisse in altri indirizzi della regione. Quando Todd era un bambino, i Thrashers vivevano infatti in una casa dall'altra parte della strada da dove si trova Stoney. La casa, demolita molto tempo fa, è famigerata nella tradizione della famiglia Thrasher: si sono formati dei ghiaccioli dentro il posto durante l'inverno. Faceva un po' freddo, papà impassibile.

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Tutti all'interno di Stoney sembrano condividere una connessione con i vecchi modi di Calvert County. Il suocero della cameriera è un marinaio in pensione. La bisnonna di Bunk, Sadie Elliott, gestiva una casa di pesce con suo marito, il capitano Gourley: Sadie's Place occupava lo stesso immobile di Stoney. L'intera isola è praticamente, come la maggior parte dei posti, interconnessa attraverso la famiglia, dice Bunk.

Todd Thrasher segue uno schema che segue quando mangia da Stoney's: berrà una birra chiara con il ghiaccio (odia il gusto della birra ad alta gradazione) o un rum e Diet Coke. (È terribile, dice il barista della sua scelta di soda. Per favore, non stamparla.) Poi sceglierà un piatto da portata per la cottura a vapore, come lo Stoney's Steamer, che è un meraviglioso mucchio di dolci, anche se a volte gommosi, crostacei: cozze, vongole, code di aragosta, gamberi, gambe di grancevola e ostriche.

Le ostriche sono locali del Maryland, dice la cameriera. Non sono punti blu in questo momento.

La discussione si sposta inevitabilmente sul consumo di pesce non locale in un ristorante così legato alla sua comunità e all'acqua. A Thrasher non dà fastidio che le zampe del granchio delle nevi o l'aragosta o l'aragosta provenissero da acque lontane. Francamente, penso che la cosa migliore da Stoney's è locale: Le grandi e burrose torte di granchio sono preparate con quelle del Maryland e valgono ogni centesimo del loro prezzo di mercato (19,75 $ per un grande panino con torta di granchio durante la nostra visita).

Tutto non deve essere locale e stagionale. Va tutto bene, dice il barman di Eve. Se stai pagando $ 175 per un menu degustazione, forse dovrebbe essere a quel punto.

No, il fascino di Stoney's, almeno per Todd Thrasher, si basa su un diverso tipo di locale. È il luogo in cui ricorda il ragazzo che ha avuto il tempo di giocare, nuotare e andare in moto. In questa giornata nuvolosa, non può indugiare e buttare giù un altro Grapefruit Crush amaro e alcolico, il cocktail caratteristico di Stoney. Ha un turno di chiusura a Eve. Poi deve fare l'inventario. Poi deve andare a New York la mattina dopo. La sua vita reale è molto lontana da casa.


Broome's Island, MD - 2016: The Grapefruit Crush è un cocktail d'autore alla Stoney's Seafood House a Broomes Island, Md., che è una delle fughe preferite dal barman Todd Thrasher dal distretto. (Laura Metzler per TEQUILA) (Laura Metzler/FTWP/FTWP)Stoney's Seafood House

3939 Oyster House Road,
Isola di Broomes, Md.
410-586-1888. stoneysseafoodhouse.com/broomesisland.

Ore: domenica-giovedì 11:30 - 21:00; venerdì e sabato dalle 11:30 alle 22:00

Prezzi: Articoli per la cottura a vapore, cene, panini e cestini,
$ 9- $ 69,50.